Star Light Simulator ilumina la búsqueda f

Foto: Star Light Simulator (izquierda) y luminosa (derecha). Tiene un tamaño total de 25 canales, emitiendo luz desde 365 nm (luz ultravioleta) hasta 940 nm (luz infrarroja).
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Crédito: La Rocca et al.

Investigadores italianos han demostrado experimentalmente por primera vez que los microorganismos pueden realizar la fotosíntesis utilizando luz infrarroja emitida por el tipo de estrella más común en la Vía Láctea. Los resultados del Star Light Simulator, presentado en la Europlanet Science Conference (EPSC) 2022, sugieren que la vida podría evolucionar alrededor de estrellas diferentes a nuestro Sol y producir mundos habitables ricos en oxígeno por parte de organismos más complejos.

La mayoría de las estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, son el tipo de estrella más pequeño que quema hidrógeno, conocidas como enanas rojas M. Son más frías y menos brillantes que nuestro Sol y emiten principalmente luz en el infrarrojo lejano y en el infrarrojo lejano, con emisiones muy bajas en las longitudes de onda visibles. . Debido a la abundancia de estos planetas, se han encontrado muchos exoplanetas alrededor de las enanas M. Sin embargo, si estos planetas son o no capaces de albergar vida ha sido objeto de mucho debate en los últimos años.

El Star Light Simulator, creado gracias a la colaboración de equipos del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF), el Instituto de Fotónica y Nanotecnología (IFN-CNR) y el Departamento de Biología de Padua, puede generar intensidades de luz y espectros en diferentes rangos para reproducir la luz de cualquier estrella. Para esta configuración experimental, el equipo recreó la luz emitida por la enana M junto con una cámara de simulación atmosférica que reproducía un entorno planetario artificial.

«Inicialmente nos enfocamos en las cianobacterias porque tienen habilidades extraordinarias para resistir todos los entornos de la Tierra, así como su capacidad para sobrevivir en la luz del infrarrojo cercano», dijo la profesora Nicoletta La Roca de la Universidad de Padua, quien dirigió el estudio. «Cuando estos se aclimataron al entorno simulado, ampliamos nuestras pruebas a algas y varios tipos de microalgas rojas y verdes».

Todos los experimentos fueron exitosos, ya que todos los microorganismos demostraron que pueden crecer y realizar la fotosíntesis bajo la luz de una enana M.

El profesor Larocca comentó: «La vida tal como la conocemos depende del agua líquida, por lo que este es uno de los principales criterios para que un exoplaneta se considere habitable. Las formas de vida terrestres más complejas también dependen del oxígeno. En la Tierra, las cianobacterias han jugado un papel vital. en la oxidación de nuestra atmósfera. atmosférico. Los nuevos resultados experimentales amplían nuestro conocimiento de entornos potencialmente habitables y, por lo tanto, dónde podríamos esperar encontrar un planeta que albergue vida compleja».


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