SpaceX lanza la tercera misión Starlink en cinco días – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 cruza la cara del Sol momentos después del despegue el miércoles desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

La tercera misión de entrega de satélites Starlink de SpaceX en cinco días partió de la costa de Florida poco después del amanecer del miércoles, agregando 53 naves espaciales de comunicaciones producidas en masa al Internet de banda ancha de la compañía.

Un cohete Falcon 9 ascendió desde su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy a las 6:59:40 a. m. EDT (10:59:40 GMT) para comenzar la misión SpaceX 21 de este año y el decimocuarto lanzamiento para 2022 designado para el despliegue de la red Starlink. .

El lanzamiento comenzó desde la Plataforma 39A en Kennedy, el sitio histórico que una vez se usó para las operaciones de lanzamiento del programa lunar Apolo de la NASA, y ahora alquilado por SpaceX para misiones de despliegue de tripulación y satélite.

Nueve motores Merlin 1D se encendieron para enviar el cohete Falcon 9 de 229 pies (70 metros) hacia el cielo, a través de cielos dorados, media hora después del amanecer en la costa espacial. En dirección noreste, los motores alimentados con queroseno fueron acelerados para producir 1,7 millones de libras de empuje en los primeros dos minutos y medio de vuelo.

Luego, la etapa de impulso se separó para comenzar el descenso hacia la nave no tripulada de SpaceX «A Shortfall of Gravitas» en el Océano Atlántico. Las aletas de malla de titanio se extendieron para darle al propulsor en forma de cigarro un poco de elevación aerodinámica, ayudando a guiar el cohete hacia su punto de aterrizaje al este de Charleston, Carolina del Sur.

El encendido del acelerador ralentizó la etapa de impulso de 15 pisos para el aterrizaje vertical. La etapa del cohete reutilizable, que completó su quinto vuelo, cubrió la distancia de 400 millas entre el lugar de lanzamiento y el aterrizaje en aproximadamente ocho minutos y medio.

El barco traerá el dron de refuerzo de regreso a Cabo Cañaveral para su renovación. Mientras tanto, la etapa superior del cohete Falcon 9 continuó en órbita, alcanzando una velocidad de casi 5 millas por segundo (8 kilómetros por segundo).

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Dos quemadores de un motor Merlin de segunda etapa colocaron los 53 satélites Starlink en una órbita semicircular a unos 310 kilómetros (200 millas) sobre la Tierra. La inclinación orbital era de 53,2 grados con respecto al ecuador.

Los retenedores se lanzaron para permitir que los satélites Starlink de paquete plano se alejaran de la etapa superior aproximadamente una hora después del despegue, cuando el Falcon 9 volaba al sur de Australia.

Se esperaba que la etapa superior encendiera un motor auxiliar, lo que permitiría que el cohete gastado se abriera paso para un regreso devastador, asegurándose de que no se convirtiera en una pieza insignificante del espacio.

Los satélites Starlink, cada uno con un peso de más de un cuarto de tonelada, están programados para desplegar paneles solares para generar energía, luego completan controles de estado automatizados antes de usar propulsores de iones a bordo para maniobrar a su altitud operativa de 335 millas (540 kilómetros). Levantar la órbita llevará semanas o meses.

El cohete Falcon 9 de SpaceX despega del Panel 39A con 53 satélites de Internet Starlink. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Después de la misión del miércoles, designada Starlink 4-18, SpaceX ha lanzado 2653 satélites Starlink hasta el momento, incluidas naves espaciales que han sido desmanteladas o han experimentado fallas. Más de 2300 de estos satélites están en órbita y operativos a partir de esta semana, según una lista mantenida por Jonathan McDowell, un astrofísico que sigue de cerca la actividad de los vuelos espaciales.

El lanzamiento del miércoles por la mañana marcó el tercer vuelo de Falcon 9 en cinco días, partiendo de las tres plataformas de lanzamiento activas de SpaceX en California y Florida. Cada una de las tres misiones desplegó 53 satélites Starlink.

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Un cohete Falcon 9 despegó el viernes desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, luego otro lanzamiento de SpaceX Falcon 9 el sábado desde la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. La misión del miércoles despegó del Centro Espacial Kennedy, unas pocas millas al norte de la Plataforma 40.

El lanzamiento fue la misión número 47 de SpaceX dedicada principalmente a poner en órbita los satélites Starlink. El fuerte ritmo de lanzamiento de SpaceX continuará la próxima semana con el próximo vuelo de satélite pequeño, conocido como Transporter 5, cuyo lanzamiento está programado en un cohete Falcon 9.

Docenas de pequeños satélites de clientes gubernamentales y comerciales externos se lanzarán en la misión Transporter 5. El lanzamiento desde la Plataforma 40 está programado para el próximo miércoles 25 de mayo, aproximadamente a las 2:30 p. m. EST (1830 GMT). El propulsor Falcon 9 regresará a la Zona de aterrizaje 1 en Cabo Cañaveral para refrescarse en la playa.

SpaceX está programado para comenzar su campaña en junio con la misión Dragon Cargo a la Estación Espacial Internacional, programada para despegar del Centro Espacial Kennedy el 7 de junio. Vuelos adicionales de SpaceX en junio lanzarán el satélite de comunicaciones geoestacionario Nilesat 301 del operador egipcio Nilesat. La nave espacial Sarah 1 del ejército alemán, la carga útil de transmisión de televisión SES 22 y más satélites Starlink están en línea.

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