SpaceX acepta la entrega de la nave espacial DART de la NASA

La NASA dice La nave espacial Double Asteroid Redirect Mission (DART) ha llegado a las instalaciones de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg (VSFB) de SpaceX para su lanzamiento a finales de este mes.

Empaquetada cuidadosamente para su envío desde el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins de Maryland (JHUAPL) el 29 de septiembre, la pequeña nave espacial de 690 kg (~ 1500 lb) fue transportada por carretera y llegó a instalaciones de procesamiento VSFB de terceros el 2 de octubre. Una vez allí, los técnicos descargaron DART, cargaron sus baterías y realizaron una amplia gama de pruebas y verificaciones finales para verificar el funcionamiento nominal de todos los sistemas de la nave espacial después de un viaje de casi tres mil millas.

El 26 de octubre, la nave espacial está nuevamente lista para el transporte, esta vez viajando solo unas pocas millas desde Asrtotech hasta las instalaciones de procesamiento de carga útil (PPF) de SpaceX. La nave espacial de la NASA está ubicada dentro del hangar del Main Space Launch Complex 4 (SLC-4), donde un cohete Falcon 9 reutilizado también se está preparando para el vuelo, ahora a solo una fracción de milla de donde pronto comenzará a volar.

En el SpaceX PPF, DART estará equipado con un propulsor de hidracina tóxica para los propulsores de control de posición y (probablemente pero no seguro) un propulsor de xenón para el sistema principal de propulsión iónica, los ingenieros y técnicos también realizarán el trabajo de cierre final, remoción de cubiertas protectoras. , desbloqueo y configuración mecánica. En general, prepare la nave espacial para el lanzamiento.

Aproximadamente 7-10 días antes de la fecha de lanzamiento actual de la NASA de 10:20 p.m. PST del 23 de noviembre (05:20 UTC, 24 de noviembre), SpaceX encapsulará el DART y su LICIACube smallsat de fabricación italiana dentro de la pantalla de carga útil Falcon 9, lo que ser un enano binario relativamente pequeño.

Los técnicos descompilan DART después de que llega VSFB. (USSF / NASA)
DART es aproximadamente el doble del tamaño del Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) SpaceX lanzado en 2018. (NASA)

Sin carenado y DART, un propulsor de doble vuelo Falcon 9 B1063 y una nueva etapa superior consumible que probablemente se lanzará al SLC-4E por primera vez alrededor del 16 de noviembre para completar una prueba de desgaste en mojado y fuego duro antes del lanzamiento. El Falcon 9 luego regresará al hangar, donde SpaceX anclará la carga útil con DART de manera segura dentro de un capullo. Salvo sorpresas, el cohete totalmente integrado se lanzará en la plataforma por última vez unos días antes del lanzamiento.

A pesar del pequeño tonelaje y los indicadores de Datos públicos de la NASA y SpaceX Falcon 9 es más capaz de aterrizar en el sitio de lanzamiento después de lanzar una nave espacial un 50% más pesada que DART, y se dice que el Falcon 9 B1063 aterriza en la nave de drones Of Course I Still Love You (OCISLY). Independientemente, DART será la primera carga útil interplanetaria de la NASA que se lanzará en un cohete comercial probado en vuelo y el primer lanzamiento interplanetario Falcon 9 (excepto TESS y DSCOVR, que técnicamente permanecen bajo la influencia gravitacional del sistema Tierra-Luna).

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