Selfie final de Mars InSight Lander muestra enormes cantidades de acumulación de polvo

En el Mars InSight Lander de la NASA Tomé su selfie final. Junto con el primer autorretrato tomado en 2018, muestran el impacto extremo del medio ambiente del Planeta Rojo.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) administra InSight, un acrónimo de Exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transporte térmico, para la Dirección de misiones científicas de la NASA. InSight es parte del Programa Discovery de la NASA, que es administrado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space Corporation de Denver construyó la nave espacial Insight, que incluye una etapa de crucero y un módulo de aterrizaje, y respalda las operaciones de la nave espacial de la misión.

La misión principal de InSight era reunir información sobre la actividad sísmica del planeta rojo para ayudar a medir la profundidad y composición de su corteza, manto y núcleo.

«InSight ha cambiado nuestra comprensión del interior de los planetas rocosos y allanó el camino para futuras misiones», dice Laurie Gleese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. «Podemos aplicar lo que hemos aprendido sobre la estructura interna de Marte a la Tierra, la Luna, Venus e incluso planetas rocosos en otros sistemas solares».

imagen de arriba Descrito por la NASA Como el «selfie final» de InSight y tomado el 24 de abril de 2022, Sol 1211 de su misión. La imagen muestra cuánto polvo se ha acumulado en el módulo de aterrizaje. Esta última imagen muestra un marcado contraste con otras dos selfies tomadas por la sonda, la primera tomada el 6 de diciembre de 2018:

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Marzo Insight Lander 2018

El segundo fue filmado entre marzo y abril de 2019:

Marzo Insight Lander 2019

El siguiente GIF, producido por la NASA, salta de un lado a otro entre su selfie anterior y el último, destacando la enorme cantidad de polvo acumulado.

La cantidad de polvo que se acumuló entre 2018 y 2019 ya es significativa, pero para 2022 los paneles solares del módulo de aterrizaje estarán casi completamente oscurecidos. La NASA dice que es por eso que la sonda tuvo que ser retirada, porque los paneles solares no producen suficiente energía para mantener la sonda en funcionamiento.

Para capturar estas imágenes, la NASA dice que el brazo InSight debe moverse varias veces para que el módulo de aterrizaje completo se convierta en una imagen compuesta. El equipo de InSight pronto pondrá el brazo robótico de la nave espacial en modo de reposo (que la NASA dice que se llama «modo de retiro») por última vez en mayo de 2022.

A principios de este mes, la NASA subió otro ángulo de uno de los paneles solares polvorientos de InSight que acompañaba el anuncio. La sonda estaba perdiendo lentamente su poder. Como resultado, pondrá fin a sus operaciones científicas.

Panel solar Insightlander

«Para diciembre, el equipo de InSight espera que la sonda no funcione correctamente y ha concluido una misión que hasta ahora ha descubierto más de 1.300 pantanos», dice la NASA.

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Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech

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