Restos de dinosaurio encontrados dentro de un esqueleto de 95 millones de años de un cocodrilo recién descubierto en Australia | noticias del mundo

Científicos australianos han anunciado el descubrimiento no solo de una nueva especie de cocodrilo, sino también de que su última comida pudo haber sido un dinosaurio.

Los restos fosilizados de un cocodrilo, llamado Confractosuchus sauroktonos -asesino de dinosaurios descompuestos- fueron encontrados en una estación de ovejas en Queensland y se cree que tienen más de 95 millones de años.

Mientras ensamblaban el cocodrilo, los investigadores encontraron pequeños restos óseos de un pequeño dinosaurio ornitópodo dentro de su estómago.

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Se han encontrado restos fosilizados de un cocodrilo en una estación de ovejas en Queensland

Dicen que esta es la primera evidencia de que los cocodrilos comen dinosaurios en Australia.

«El descubrimiento de un pequeño ornitópodo juvenil en el contenido intestinal de un cocodrilo del Cretácico es extremadamente raro, ya que solo se conocen unos pocos ejemplos de depredación de dinosaurios en todo el mundo», dijo el Museo Australiano de la Edad de los Dinosaurios.

El descubrimiento de los dinosaurios llega 12 años después del descubrimiento original

El fósil fue descubierto y excavado por primera vez por personal y voluntarios del museo en 2010.

Debido a que los huesos eran demasiado frágiles y estaban densamente empaquetados en un trozo de roca para extraerlos, el Dr. Joseph Bevet, científico de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear (ANSTO) utilizó técnicas de tomografía computarizada de rayos X de neutrones y sincrotrones para determinar dónde se encuentran los huesos. había sido localizado.

Luego envió los datos de la encuesta al Dr. Matt White, un investigador asociado del museo, quien preparó el espécimen digitalmente, un proyecto que tomó 10 meses de procesamiento por computadora para construir una reconstrucción tridimensional del hueso.

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El Dr. White dijo que la cantidad de huesos encontrados fue asombrosa, con el 35% de todos los cocodrilos preservados.

El esqueleto incluye un cráneo casi completo, aunque le faltan la cola y las patas traseras.

El cráneo de confractosuchus (a y b) se ha comparado con cocodrilos y cocodrilos modernos.  Foto: Dr. Matt White / La era australiana de los dinosaurios
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Cráneo confractosuchus (a y b) comparado con cocodrilos y cocodrilos modernos

«En el momento de su muerte, este cocodrilo de agua dulce medía unos 2,5 metros de largo y seguía creciendo», dijo el Dr. White. «Si bien Contratosuchus no era un especialista en comer dinosaurios, no habría tolerado una comida fácil, como los diminutos restos de ornitópodos que se encuentran en su estómago».

Pistas dejadas por la última comida del cocodrilo

El Ornitópodo no pudo ser identificado porque estaba parcialmente digerido, aunque en el momento de su muerte era un juvenil y pesaba hasta 1,7 kg.

Dado que los huesos se encontraron juntos, esto indica que el cocodrilo mató al animal directamente o lo enterró rápidamente después de la muerte.

Uno de los huesos del ornitópodo fue cortado por la mitad y el otro fémur fue mordido con tanta fuerza que quedó la marca de un diente en la superficie del hueso.

«Dada la falta de especímenes globales comparables, este cocodrilo prehistórico y sus últimas comidas seguirán brindando pistas sobre las relaciones y los comportamientos de los animales que habitaron Australia hace millones de años», dijo el Dr. White.

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