Rafael Nadal aspira a ser el campeón del Abierto de Francia de mayor edad contra el estudiante Ruud

La reacción del español Rafael Nadal mientras juega contra el alemán Alexander Zverev durante el partido de semifinales masculino del día 13 del Abierto de Roland Garros en el Stade Philippe Chatrier de París el 3 de junio de 2022 (Foto de Anne-Christine Bogolat/AFP)

Rafael Nadal se convertirá en el hombre de mayor edad en ganar el título del Abierto de Francia si derrota a Casper Ruud, el noruego que ayudó personalmente a impulsar su talento en la arcilla.

Nadal jugará el domingo la 14ª final de Roland Garros y la 30ª el torneo de Grand Slam.

La victoria tomaría un récord de 22º y 14º lugar en el Abierto de Francia, 17 años después de su primera aparición en París.

Sin embargo, Nadal, de 36 años, está tan sorprendido como cualquiera que haya llegado hasta aquí.

Una lesión crónica en el pie izquierdo que lo ha atormentado a lo largo de su carrera estalló nuevamente en Roma el mes pasado, lo que generó un serio interrogante sobre su llegada a la capital francesa.

Nadal, que no ocultó la dura verdad, admitió que cada partido que juegue en Roland Garros podría ser el último: «Sin duda, prefiero perder la final y ponerme un pie nuevo».

A pesar de sus preocupaciones, Nadal llegó al partido por el campeonato el domingo.

Necesitó cinco sets y más de cuatro horas para vencer a Felix Auger-Aliassime en los octavos de final y otras cuatro horas para superar a Novak Djokovic en cuartos de final.

Alexander Zverev luego lo empujó todo el camino durante tres horas en las semifinales hasta que una lesión en el tobillo obligó al tercer favorito alemán a usar muletas.

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A pesar del audaz desafío de todo o nada de Alemania, Nadal todavía tenía una presencia impresionante en la cancha, y en un momento emergió a la palestra en una carrera de 44 tiros aplastantes.

Su récord en el Abierto de Francia ahora es de 111 victorias y solo tres derrotas. Djokovic fue el responsable de dos de esas derrotas.

Nadal tenía solo 19 años cuando ganó su primer campeonato francés en 2005.

«la mayor»

El noruego Casper Ruud celebra su victoria en semifinales ante el croata Marin Cilic (Reuters) / Benoit Tessier

Tenis – Abierto de Francia – Roland Garros, París, Francia – 3 de junio de 2022 Casper Ruud de Noruega celebra ganar la semifinal contra Marin Cilic de Croacia.

Una victoria, el domingo, lo convertiría en el campeón de mayor edad del torneo, superando a su compatriota Andrés Gimeno, de 34 años, quien ganó el título hace 50 años.

El número ocho del mundo, Rudd, de 23 años, es el jugador de tierra batida del Tour.

No solo ganó siete de sus ocho títulos en su carrera en tierra batida, sino que también ganó 66 juegos en la azotea desde 2020 y jugó en nueve finales.

Ruud es el primer jugador noruego en llegar a una final de Grand Slam.

Robin Soderling, su compañero de equipo escandinavo, es el único otro hombre, excepto Djokovic, que derrotó a Nadal en París en 2009.

Ruud ha estado entrenando en la academia de Nadal en Manacor desde 2018 junto a su padre, Christian, un ex jugador del top 40, y el español Pedro Clar.

Nadal y Rudd nunca se conocieron profesionalmente, pero a menudo se encuentran en España, donde el noruego admite: «Me ganó mucho en los entrenamientos».

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«Casper tiene una personalidad muy buena para jugar al tenis. Es muy relajado y con los pies en la tierra. Siempre está de buen humor para aprender», dijo Nadal.

“Creo que en la academia hemos podido ayudarlo un poco durante este período de tiempo”.

Rudd tenía solo seis años cuando Nadal se coronó campeón del Abierto de Francia y describió al español como su «ideal».

«Probablemente pueda contarte todas las finales, quién jugó y quién perdió, porque las vi todas en la televisión», dijo el noruego.

«Es el mejor jugador de tierra batida de todos los tiempos y uno de los mejores en todos los aspectos».

La victoria de Nadal le daría el doblete Abierto de Australia-Abierto de Francia en el mismo año por primera vez.

Esto también lo pondría a medio camino de un Grand Slam, que ha logrado solo tres veces en la historia, la más reciente por parte de Rod Laver en 1969.

«Luché, hice todo lo posible para darme otra oportunidad de jugar en la final de Roland Garros», dijo Nadal.

«Todos los sacrificios y todas las cosas que necesito hacer para tratar de seguir jugando, realmente tiene sentido cuando disfrutas momentos como divertirte en este torneo».

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