¿Qué puede hacer que una cría de bisonte sea blanca? – noticias del mundo

Fotos A Cría de bisonte blanco En el Parque Nacional de Yellowstone generó entusiasmo y también preguntas: ¿Cómo sucede esto?

Una visitante del parque dijo que tomó las fotografías en el parque a principios de este mes, mostrando a un bebé blanco acariciado por su madre de color marrón oscuro. Los funcionarios del parque dijeron esta semana que aún no habían visto una cría blanca en el extenso parque de Wyoming, Montana, que alberga a unos 5.000 bisontes, también llamados búfalo americano.

En la naturaleza, existen dos variaciones genéticas que pueden dar lugar a animales con colores inusualmente claros: el leucismo y el albinismo. En cualquier caso, el animal hereda dos copias de la mutación genética, una de cada padre, que suele tener un color natural.

Los animales leucistas carecen de algunas células que producen melanina, un pigmento natural que da color al pelaje, los ojos, las plumas y la piel. Sus cuerpos pueden parecer casi completamente blancos, o sólo con manchas blancas, y sus ojos son generalmente de color normal u oscuro.

El albinismo, que es mucho más raro, resulta de la ausencia total de melanina. Los animales albinos son casi completamente blancos y pueden tener ojos de color rosa claro o naranja y mala visión. James Dear, genetista de la Universidad Texas A&M, dijo que el bisonte blanco carecería de los colores oscuros en sus ojos, nariz y pezuñas.

Jim Matheson, director ejecutivo de la Asociación Nacional del Bisonte, dijo que la cría de Yellowstone, con su nariz y ojos negros, no es albina.

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Existe una tercera posibilidad: la cría de color claro podría ser el resultado del cruce de un bisonte con una vaca doméstica blanca. En este caso, la cría puede ser de color claro, con ojos marrones y nariz negra o marrón, dijo Derr.

No está claro con qué frecuencia nacen crías de bisonte blanco en estado salvaje, dijo Matheson.

«No sabemos con qué frecuencia sucede esto porque nunca lo hemos rastreado en la historia», dijo.

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