¿Puede un gen alterado convertir las aletas de los peces en extremidades?

Un nuevo estudio ha revelado una mutación que da pistas sobre cómo los antiguos vertebrados marinos se trasladaron a la tierra.

(Imagen: Brian Gratwick / Wikimedia Commons)

Las fiestas son increíblemente útiles. Se han adaptado para diferentes funciones en diferentes ecosistemas a través del camino de la evolución.

Las extremidades más antiguas encontradas se remontan a Hace aproximadamente 375 millones de años. Los registros fósiles documentan cómo las carnosas aletas de los peces prehistóricos se convirtieron en miembros como los que dejaron a los ancestros anfibios en tierra.

Estas criaturas se conocen como tetrápodos o cuadrúpedos. Ahora, un nuevo estudio de peces modernos ofrece una nueva perspectiva sobre la base genética que allanó el camino para el cambio evolutivo.

Cómo se cultivaron las extremidades de los peces

La vida empezó en el agua. Los animales se movían lentamente por el suelo, pasando de aletas a miembros. Pero cómo sucedió exactamente esto hace millones de años sigue siendo un misterio evolutivo para los científicos de hoy.

Un nuevo estudio publicado en la revista celda de prisión Investigadores del Boston Children’s Hospital demuestran mutaciones en cualquiera de los dos genes del pez cebra que podrían crear aletas en forma de extremidades en estos peces.

Utilizando la última tecnología de edición de genes, los investigadores pudieron reproducir la mutación en el laboratorio y los científicos pudieron determinar cómo crecen las aletas de pez cebra que se asemejan a brazos humanos.

Brent Hawkins, Coautor e investigador postdoctoral en la Universidad de Harvard, “Lo que más me sorprende es que un cambio tan dramático en el esqueleto y los músculos de la aleta es posible con una sola mutación.

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Anteriormente, agrega Hawkins, se suponía que las mutaciones de la aleta a la extremidad implicaban una gran cantidad de cambios genéticos.

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Estudiar mutaciones de peces

Los investigadores examinaron más de 10,000 animales mutados en busca de defectos estructurales con el fin de encontrar genes relacionados que llevaron a la mutación en el pez. Entre estos se encuentra el pez cebra que ha desarrollado huesos adicionales en sus aletas.

Al igual que las moscas de la fruta y los ratones, el pez cebra es un animal de estudio clásico para comprender la evolución y la genética.

Clasificado como pez remoto o pez óseo que sostiene sus aletas en rayas puntiagudas. Algunos peces cebra mutantes tenían peces con huesos extra. Los huesos estaban unidos a músculos e incluso articulaciones como miembros humanos.

Hawkins dice: “¡Encontrar un pez con espinas de aleta extra que nunca debería estar cerca es Éureka!” Momento.”

La observación más sorprendente fue cómo el hueso nuevo requería más cambios en la anatomía del pez. Los investigadores explican que el desarrollo de mutaciones trae cambios en los músculos.

Con una mutación, las aletas de los peces se volvieron más como brazos humanos. Sin embargo, Hawkins y sus colegas se propusieron descubrir qué podría ser responsable del cambio.

Los peces antiguos tenían la capacidad de formar extremidades similares a las de los humanos antes del evento y, con un poco de suerte, los antiguos mutantes idearon una nueva forma de vida que llevaron a tierra. Pero la mutación no se limita a los peces porque los humanos también han evolucionado para formar extremidades.

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