¿Por qué los científicos buscan vida en Europa?

Crédito de la imagen: NASA/Jet Propulsion Lab-Caltech/SETI Institute, Dominio público, a través de Commons Wikimedia.

como david cobbage Me di cuenta aquí ayerLos astrobiólogos ven a Europa, la luna de Júpiter, como un lugar donde podría existir vida. ¿por qué? guía moderna sugerir La corteza helada de Europa puede contener bolsillos Agua líquida:

«Debido a que está más cerca de la superficie, donde obtiene sustancias químicas interesantes del espacio, otras lunas y los volcanes de Io, existe la posibilidad de que la vida pueda tener una oportunidad si hubiera bolsas de agua en la corteza», dice el autor del estudio Dustin Schroeder, un experto en geofísica de la Universidad de Stanford en un comunicado. «Si el mecanismo que estamos viendo en Groenlandia es cómo suceden estas cosas en Europa, es que hay agua en todas partes».

elizabeth gamilo«La capa de hielo de Europa puede ser favorable para la vida» en revista smithsoniana (20 de abril de 2022); los papel Es de acceso abierto.

La NASA notó la posible presencia de químicos orgánicos como eso:

Para que Europa sea habitable, debe contener los componentes químicos esenciales para la química de la vida. Estos incluyen carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre, que son comunes y los científicos creen que probablemente estuvieron presentes en Europa durante su formación. Más tarde, asteroides y cometas impactaron en la Luna y habrían depositado más material orgánico o con contenido de carbono.

«Por qué Europa / Ingredientes para la vida» en Europa Clipper / NASA.

¿Qué pasa con la energía?

¿De dónde obtiene su energía la vida en un mundo helado lejos del sol? Es probable que el tipo de vida que podría habitar en Europa no sea impulsado por la fotosíntesis, sino por reacciones químicas.

La radiación de Júpiter se extendió sobre la superficie de Europa. Esto es malo para la vida en la superficie: no puede sobrevivir. Pero la radiación podría crear combustible para la vida en un océano subterráneo.

«Por qué Europa / Ingredientes para la vida» en Europa Clipper / NASA

A diferencia de Ganímedes y Calisto

En otro lugar, la NASA notas, «A diferencia de Ganímedes y Calisto, es probable que el océano de Europa también esté en contacto directo con rocas cálidas en el fondo del mar. Esta interacción puede suministrar a los océanos hidrógeno y otros productos químicos. Si bien la entrada de energía para la vida en la Tierra proviene principalmente del sol, tiene la entrada de energía de Europa proviene de la química de la superficie y las interacciones hidro-roca del fondo marino».

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Leer el resto en La mente importa Noticiaspublicado por el Bradley Center for Natural and Artificial Intelligence del Discovery Institute.

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