Noticias de Israel: Canadienses atrapados en Gaza

Crecen las expectativas de una inminente invasión terrestre en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, tras una ola de ataques aéreos que proporcionaron cobertura a una misión israelí de rescate de rehenes.

La operación altamente peligrosa incluyó el asalto de soldados a un edificio residencial fuertemente custodiado para liberar a dos rehenes israelíes que habían estado retenidos por Hamás durante más de cuatro meses.

La escalada de la acción militar de Israel en Rafah provocó que más de 100 partidarios palestinos se manifestaran frente a la Oficina del Primer Ministro en Ottawa. Hala Al-Shaer estuvo entre los manifestantes que pidieron al gobierno federal que hiciera más para poner fin a la guerra y sacar a los canadienses atrapados de Gaza.

La palestina canadiense, entre los familiares de su madre y su padre, dice que su familia ha perdido a más de 200 familiares desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamás en octubre.

“Están borrando calles, familias y árboles genealógicos enteros”, afirmó Al-Shaer, y teme que su primo Ahmed Al-Agha y su familia se encuentren entre el creciente número de víctimas.

Al-Agha, que vivió en Toronto antes de mudarse a Chicago, se encuentra entre los 1,4 millones de personas, o la mitad de la población de Gaza, que buscan refugio en la ciudad sureña de Rafah, cerca de la frontera con Egipto.

El canadiense Ahmed Al-Agha, 48 años. Las fuerzas israelíes lo arrestaron a él y a sus hijos, junto con unos 20 hombres más, después de asaltar el edificio donde vivían el 7 de febrero. (Foto cortesía de Yasmine Agha)

Alagha, su esposa y sus cinco hijos tienen ciudadanía canadiense y estadounidense. La familia ha sido desplazada varias veces desde que comenzó la guerra y huyó a Rafah después de que sus nombres fueran incluidos en una lista de extranjeros aprobados para cruzar a Egipto en noviembre. La frontera se cerró antes de que pudieran cruzar.

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Al-Shaer dice que sus familiares corren mayor peligro ahora que Agha, de 48 años, y sus dos hijos mayores, Burak, de 18 y Hashim, de 20, fueron asesinados. Fue arrestado por las fuerzas israelíes. Tras el allanamiento del pasado miércoles al edificio en el que se refugiaban. Los soldados también se llevaron a su tío, discapacitado mental.

Dijo que a la esposa y a los hijos pequeños de Alagha les vendaron los ojos y luego «los ataron y los arrojaron contra la pared. Luego (los soldados) arrestaron a los hombres y se desconoce su paradero».

Una catástrofe «incomprensible».

La abogada de inmigración de Houston, Mariah Carey, está presionando a los gobiernos de Estados Unidos y Canadá para que averigüen el paradero de Alagha y sus hijos, mientras al mismo tiempo intenta sacar a su esposa y otros hijos de Gaza. Curry dice que los hombres son civiles. Un hijo acababa de graduarse de la escuela secundaria, mientras que el otro estudiaba ingeniería en la universidad.

Más de 100 manifestantes se manifestaron frente a la Oficina del Primer Ministro tras una ola de bombardeos israelíes en Rafah el lunes 12 de febrero de 2024. (Judy Trinh, CTV News)

«No forman parte de ningún grupo. Fueron arrestados en una de las redadas aleatorias de las FDI contra hombres en edad militar». Curry dice que Israel no diferencia entre quienes son civiles y quienes son Hamás.

Carrie defiende a 40 familias sitiadas en Gaza y dice que su teléfono suena constantemente. Las historias que escuchas son cada vez más desesperadas.

«El terrorismo, el hambre y las enfermedades ya se avecinaban», dice Carey. «Tengo familiares con los que entro en contacto que comen perros y gatos y duermen en gallineros». «La magnitud de la catástrofe humanitaria es incomprensible».

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Las Naciones Unidas dicen que una de cada cuatro personas en Gaza sufre hambre y no tiene acceso a suficientes alimentos, agua y medicinas.

Global Affairs Canada (GAC) dice que desde el 1 de noviembre de 2023, cuando el cruce fronterizo de Rafah se reabrió a los ciudadanos extranjeros, más de 760 canadienses, residentes permanentes y sus familiares directos han salido de Gaza. El portavoz del GAC, John Babcock, dice que 30 de esas personas se marcharon la semana pasada antes de la nueva ola de bombardeos.

Es posible una invasión terrestre ya que una encuesta muestra una disminución del apoyo a Israel

Parece probable una invasión terrestre de Rafah por parte de Israel, dice Jack Cunningham, profesor de relaciones internacionales en el Trinity College de la Universidad de Toronto. Rafah es donde se encuentran los últimos batallones de combatientes de Hamás y la última zona urbana bajo su control.

«Los dirigentes de la organización y los rehenes restantes están allí, incluido el último conjunto de túneles a través de los cuales Hamas puede contrabandear armas desde el mundo exterior», dice Cunningham.

Una nueva encuesta del Instituto Angus Reid indica un cambio en la opinión canadiense. Después de más de cuatro meses de guerra, la simpatía por los palestinos disminuyó a un nivel cercano al de la simpatía por los israelíes.

Un tercio de los canadienses dice que su simpatía es «más o menos igual» entre ambas partes. Se cierra así la brecha de 10 puntos que existía al inicio del conflicto.

Hamás atacó ciudades fronterizas israelíes el 7 de octubre y tomó como rehenes a aproximadamente 250 civiles y soldados israelíes. Los ataques provocaron la muerte de más de 1.100 personas.

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Según Angus Reid, el 50 por ciento de los canadienses cree ahora que la respuesta de Israel ha sido «demasiado severa», lo que representa un aumento de cinco puntos con respecto a noviembre.

El Ministerio de Salud dirigido por Hamás dice que más de 28.000 palestinos han muerto desde el 7 de octubre y más de 67.000 han resultado heridos. Dos tercios de las víctimas eran mujeres y niños.

Las Naciones Unidas y el gobierno de Estados Unidos dicen que no hay razón para dudar de estas cifras.

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