Mortal tornado destruye casas y corta el suministro eléctrico en Michigan

Un tornado raro golpeó una pequeña comunidad en el norte de Michigan el viernes, matando al menos a una persona e hiriendo a más de 40 mientras volcaba automóviles, dañaba techos y derribaba árboles y líneas eléctricas.

Los huracanes azotaron a Gaylord, una comunidad de unas 4.200 personas a unos 370 kilómetros al noroeste de Detroit, alrededor de las 15:45 hora local.

Mike Klipadlow, propietario del taller de reparación de automóviles Alter-Start North, dijo que él y sus trabajadores se refugiaron en el baño.

«Tengo suerte de estar vivo. Voló la parte de atrás del edificio», dijo. «Veinte pies [6 metres] La pared trasera se ha ido. Falta todo el techo. Al menos la mitad del edificio todavía está aquí. Es algo malo».

Emma Goddard, de 15 años, dijo que estaba trabajando en hacer jugo para un cliente cuando recibió una alerta telefónica sobre el huracán. Pensó que el clima afuera parecía «ventoso, pero no aterrador», lo descartó y volvió a lo que estaba haciendo. Entonces su madre la llamó y le aseguró que estaba bien.

Theresa Husk busca entre los escombros de lo que solía ser su garaje después de que un tornado arrasara Gaylord, Michigan, el viernes. (John Russell/Detroit News/La Prensa Asociada)

Dos minutos después, estaba sirviendo jugo a un cliente cuando la madre de un compañero de trabajo se apresuró a gritarles que fueran a la parte trasera del edificio, dijo Goddard a The Associated Press por mensaje de texto. Se refugiaron en la sala de refrigeración, donde escucharon el sonido de ventanas rotas.

«Estaba lleno hombro con hombro con mis siete compañeros de trabajo, dos de los padres de mis compañeros de trabajo y una dama del papel de Dash que venía a recoger sus jugos».

Después de unos 15 minutos, dejaron el refrigerador y pudieron oler el gas natural, dijo.

Cuando dejaron el radiador unos 15 minutos después y salieron, vieron «algunos de nuestros autos cortados y aislados en el piso», dijo Goddard. Agregó que tres empresas vecinas fueron destruidas.

Brian Lawson, portavoz de Monson Healthcare, dijo que el Hospital Gaylord-Otsego Memorial estaba tratando a 23 personas heridas por el tornado y que esa persona murió. No se conoce el estado de los heridos ni el nombre del fallecido.

Daño extenso

La Patrulla Estatal de Michigan confirmó la muerte de una persona y dijo en un tuit en Twitter que más de 40 personas habían resultado heridas y estaban siendo tratadas en hospitales del área. La patrulla planeaba realizar una sesión informativa el sábado por la mañana.

«Nunca había visto algo así en mi vida», dijo el alcalde Todd Sherard. «Me siento entumecido.»

Un video publicado en línea mostró una nube de embudo oscura que emergía de una nube mientras los conductores nerviosos miraban o se alejaban lentamente, inseguros de su camino.

Otro video mostró grandes daños a lo largo de la calle principal de la ciudad. Uno de los edificios parecía haberse derrumbado considerablemente y una tienda de buena voluntad sufrió graves daños. Un poste de electricidad colapsado yacía al costado de la carretera, y los escombros, incluidos lo que parecían ser cables eléctricos y partes de una estación de servicio Marathon, estaban esparcidos por la calle.

La Cruz Roja estaba instalando un refugio en una iglesia.

Brandi Slough, de 42 años, dijo que ella y su hija adolescente buscaron seguridad en un baño en Culver. Las ventanas del restaurante de comida rápida se hicieron añicos cuando salieron, y su camioneta volcó sobre el techo en el estacionamiento.

Esta imagen, proporcionada por Stephen Beecher, muestra un vehículo invertido siguiendo un huracán en Gaylord. (Steven Beecher/La Prensa Asociada).

“Negamos con la cabeza incrédulos, pero agradecidos de estar a salvo. En ese momento, a quién le importa el camión”, dijo Slough.

Eddie Thrasher, de 55 años, dijo que estaba sentado en su automóvil afuera de una tienda de autopartes cuando un tornado apareció sobre él.

“Hay obras cuyos techos se han desgarrado, una fila de naves industriales”, dijo Thrasher. «Los vehículos recreativos quedaron patas arriba y destruidos. Había muchos vehículos de emergencia que se dirigían desde el lado este de la ciudad».

Dijo que corrió a la tienda para montarlo.

«Mi adrenalina se estaba volviendo loca», dijo Thrasher. «En menos de cinco minutos se acabó».

En esta foto proporcionada por Angela Ross, se ven severos daños causados ​​por el clima en Gaylord el viernes por la tarde. (Ángela Ross/La Prensa Asociada)

Los vientos extremos son poco comunes en esta parte de Michigan porque los Grandes Lagos absorben la energía de las tormentas, especialmente a principios de la primavera cuando los lagos están muy fríos, dijo Jim Kesor, meteorólogo de Gaylord para el Servicio Meteorológico Nacional.

«Muchos niños y adultos jóvenes no habrían experimentado ningún clima severo directo si hubieran vivido en Gaylord toda su vida», dijo.

La última vez que Gaylord fue golpeado por una fuerte ráfaga de viento fue en 1998, cuando los vientos en línea recta alcanzaron los 160 km/h, dijo Kisur.

Dijo que las condiciones que generaron el tornado el viernes incluyeron un frente frío que salió de Wisconsin y golpeó el aire caliente y húmedo sobre Gaylord, con el componente adicional de viento que circula en la parte inferior de la atmósfera.

La gobernadora Gretchen Whitmer declaró el estado de emergencia en el condado de Otsego, liberando más recursos estatales para el condado.

Conocido popularmente como «El pueblo alpino», Gaylord está listo para celebrar su cumpleaños número 100 este año, con una celebración del centenario que incluye un desfile y una jornada de puertas abiertas en el Ayuntamiento a finales de este verano.

La comunidad también lleva a cabo el Alpenfest anual en julio, una celebración inspirada en los Alpes que honra el patrimonio de la ciudad y una asociación con una ciudad hermana en Suiza.

El daño del huracán se vio en una iglesia en Gaylord el viernes. (John Fleischer/La Prensa Asociada)

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