¿Modelos climáticos defectuosos? El Océano Ártico se está calentando décadas antes de lo que pensábamos

Un grupo internacional de investigadores ha reconstruido la historia reciente del calentamiento del océano en la puerta de entrada al Océano Ártico en una región llamada Estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard, y encontró que el Océano Ártico se está calentando mucho más tiempo de lo que sugerían registros anteriores. Crédito: Sarah Giansiracusa

La temperatura del Océano Ártico ha aumentado desde principios del siglo XX.NS Un siglo, décadas antes de lo que indican los registros, debido a la afluencia de aguas más cálidas al delicado ecosistema polar desde el Océano Atlántico.

Un grupo internacional de investigadores ha reconstruido la historia reciente del calentamiento del océano en la puerta de entrada al Océano Ártico en un área llamada Estrecho de Fram, entre Groenlandia y Svalbard.

Usando firmas químicas encontradas en microorganismos marinos, los investigadores encontraron que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado con la afluencia de aguas más cálidas y saladas del Atlántico, un fenómeno llamado atlantificación, y que este cambio probablemente precedió al calentamiento documentado por medidas instrumentales modernas. Desde 1900, la temperatura del océano ha aumentado aproximadamente dos grados. CelsiusMientras que el hielo marino se retiraba y la salinidad aumentaba.

Los resultados reportados en la revista progreso de la ciencia, proporciona una primera perspectiva histórica del Océano Ártico y revela una conexión con el Atlántico Norte mucho más fuerte de lo que se pensaba. La conexión puede dar forma a la variabilidad climática del Ártico, lo que podría tener importantes implicaciones para el retroceso del hielo marino y el aumento global del nivel del mar a medida que las capas de hielo polar continúan derritiéndose.

Muestreo de sedimentos oceánicos cerca de Svalbard

Usando firmas químicas encontradas en microorganismos marinos, los investigadores encontraron que el Océano Ártico comenzó a calentarse rápidamente a principios del siglo pasado a medida que salían del Atlántico aguas más cálidas y saladas, un fenómeno llamado Atlantificación. Crédito: Sarah Giansiracusa

Todos los océanos del mundo se están calentando debido al cambio climático, pero el Océano Ártico, el océano más pequeño y menos profundo del mundo, se está calentando más rápido que nunca.

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“La tasa de calentamiento en el Ártico es más del doble del promedio mundial, debido a los mecanismos de retroalimentación”, dijo el coautor principal, el Dr. Francesco Mochitello, del Departamento de Geografía de Cambridge. “Con base en las mediciones satelitales, sabemos que el Océano Ártico se ha estado calentando de manera constante, particularmente durante los últimos 20 años, pero queríamos situar el calentamiento reciente en un contexto más amplio”.

El Atlántico es una de las razones del calentamiento del Ártico, pero registros útiles capaces de observar este proceso, como los satélites, solo datan de unos 40 años.

A medida que el Océano Ártico se calienta, esto hace que el hielo en la región polar se derrita, lo que a su vez afecta los niveles globales del mar. Cuando el hielo se derrite, expone una mayor parte de la superficie del océano al sol, liberando calor y elevando la temperatura del aire. A medida que el Ártico continúe calentándose, el permafrost, que almacena cantidades masivas de metano, un gas de efecto invernadero mucho más dañino que el dióxido de carbono, se derretirá.

Los investigadores utilizaron datos geoquímicos y ambientales de los sedimentos oceánicos para reconstruir el cambio en las propiedades de la columna de agua durante los últimos 800 años. Fecharon con precisión los sedimentos utilizando una combinación de métodos y buscaron signos de diagnóstico para el análisis atlántico, como cambios en la temperatura y la salinidad.

“Cuando miramos la escala de tiempo de 800 años, nuestros registros de temperatura y salinidad parecen ser bastante consistentes”, dijo el coautor principal, el Dr. Pero de repente, a principios del siglo XXNS Un siglo, se obtiene ese cambio notable en la temperatura y la salinidad, realmente se destaca “.

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“La razón de esta rápida expansión en la puerta de entrada al Océano Ártico es intrigante”, dijo Muschitiello. Comparamos nuestros resultados con la circulación oceánica en latitudes bajas y encontramos que existe una fuerte correlación con la desaceleración de la formación de agua densa en el Mar de Labrador. En un escenario de calentamiento futuro, se espera que la circulación profunda en esta región subártica disminuya debido al derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia. Nuestros resultados sugieren que podemos esperar más atlantik ártico en el futuro debido al cambio climático “.

Los investigadores dicen que sus resultados también revelan una falla potencial en los modelos climáticos, porque no reproducen este atlante temprano a principios del siglo pasado.

“Las simulaciones climáticas generalmente no reproducen este tipo de calentamiento en el Océano Ártico, lo que significa que hay una comprensión incompleta de los mecanismos que impulsan el proceso de atlantoificación”, dijo Tommaso. “Confiamos en estas simulaciones para predecir el cambio climático futuro, pero la falta de signos de calentamiento temprano en el Océano Ártico es una pieza faltante del rompecabezas”.

Referencia: “Atlas rápido a lo largo del estrecho de Fram a principios del siglo XX” de Tommaso Tisci, Francesco Mochitiello, Jessen Mullenhauer, Stefano Miserucci, Leonardo Langon, Chiara Chicarelli, Giuliana Panieri, Jacopo Chigiato, Alessio Nogarotto, Ginsco Hefter, Federico Gigordano , Lucila Capotondi, 24 de noviembre de 2021, disponible aquí. progreso de la ciencia.
DOI: 10.1126 / sciadv.abj2946

Francesco Mochitiello es miembro del Sidney Sussex College, Cambridge.

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