Miles huyen cuando los incendios forestales llegan a las afueras de Atenas

Los incendios forestales estallaron en vastas extensiones de bosque griego que quedaron para otro día el sábado, sin pasar por áreas más pobladas después de quemar docenas de casas, negocios y granjas.

En la vecina Turquía, los incendios descritos como los peores en décadas han devastado franjas de la costa sur del país durante los últimos 10 días, matando a ocho personas.

Un incendio que amenazó el parque nacional más importante de la capital griega mató a un bombero voluntario, mientras que al menos 20 personas resultaron heridas en los incendios durante la peor ola de calor del país en 30 años. Miles de residentes y veraneantes huyeron de las llamas por tierra y mar.

En escenas desgarradoras durante la noche y hasta el sábado, los transbordadores evacuaron a 1.153 personas de un pueblo costero y playas en Evia, una isla de montañas escarpadas y bosques populares entre vacacionistas y campistas, después de las llamas de un incendio forestal de varios días que impidió todos los demás medios de escape. . Las personas cargaban a los niños y llevaban a los ancianos en sillas mientras subían a los pequeños transbordadores hacia un lugar seguro.

La gente abordó un ferry el viernes por la noche durante una operación de evacuación cuando un incendio forestal se acercaba al pueblo costero de Limni en la isla de Evia, Grecia. (Sotiris Dimitropoulos / Eurokinesi / AFP / Getty Images)

Otro gran incendio estalló en la región sureña del Peloponeso de Mani, donde la vicealcaldesa de East Mani, Eleni Draculaco, dijo a la emisora ​​estatal ERT que el 70 por ciento de su área había sido destruida.

“Es un desastre bíblico. Estamos hablando de las tres cuartas partes del municipio”, dijo Dráculaco, pidiendo más apoyo de los aviones que arrojan agua.

Un bombero trabaja cerca de casas en Thrakomakdonis, un suburbio al norte de Atenas, el sábado. (Michael Varaklas / The Associated Press)

Múltiples incendios feroces presionaron al límite a las fuerzas de extinción de incendios griegas. El gobierno ha pedido ayuda a través del sistema de apoyo de emergencia de la Unión Europea. Los bomberos y aviones llegaron de Francia, Ucrania, Chipre, Croacia, Suecia e Israel, y se esperan más el sábado de Rumania y Suiza.

El jefe de Protección Civil, Nikos Hardalias, hablando durante una conferencia de prensa el viernes por la noche, dijo que los bomberos enfrentan “condiciones extremadamente peligrosas y sin precedentes” al enfrentar 154 incendios esta semana, de los cuales 64 siguen ardiendo por la noche.

“En los últimos días, nos hemos enfrentado a una situación sin precedentes en nuestro país, en la intensidad y propagación de incendios forestales generalizados y nuevos brotes en (Grecia)”, dijo. “Quiero asegurarles que todas las fuerzas disponibles están participando en la lucha”.

Un bombero lucha contra un incendio que estalló durante la noche y obligó a la gente a huir del área de Thracomakdones cerca de Atenas. (Michael Varaklas / The Associated Press)

El país sufrió su ola de calor más larga en tres décadas, con temperaturas que subieron a 45 grados centígrados y bajaron el viernes, pero los vientos aumentaron, agravando la situación.

Continuaron las órdenes de evacuación de pueblos y barrios, enviadas mediante alertas instantáneas a teléfonos móviles en las zonas afectadas, mientras la policía y los bomberos iban de casa en casa instando a las personas a dejar sus hogares en el camino de las llamas.

El sábado se vieron murales religiosos en una iglesia destruida por los incendios forestales en el pueblo de Limni en la isla de Evia, a unos 160 kilómetros al norte de Atenas. (Theodoris Nikolaou / The Associated Press)

El viernes, los vientos cambiantes y los nuevos puntos de inflamación provocaron que los incendios en el norte de Atenas y sobre Evia cambiaran de dirección con frecuencia, en algunos casos volvieron a áreas amenazadas que escaparon por poco de la devastación a principios de semana.

Después de quemar bosques y casas hacia el lago Marathon, el principal depósito de agua de la capital, una rama del fuego se trasladó al Parque Nacional Mount Parnitha. El parque, uno de los últimos grandes bosques que quedan cerca de Atenas, todavía tiene profundas cicatrices de los incendios forestales de 2007.

El bombero voluntario de 38 años murió el viernes a causa de heridas en la cabeza luego de que chocó con un poste eléctrico que caía en un área al norte de la capital, dijeron las autoridades. Al menos 20 personas en todo el país requirieron tratamiento, incluidos dos bomberos de hospitales en cuidados intensivos.

Se están investigando las causas de los incendios. Hardalias dijo que tres personas fueron arrestadas el viernes, en la región de Atenas y en el centro y sur de Grecia, bajo sospecha de incendios, en dos casos a propósito. La policía dijo que el sospechoso, detenido al norte de Atenas, prendió fuego a tres áreas separadas en el área devastada por el gran incendio que estalló por primera vez el martes.

Los bomberos apagaron las llamas de una casa en llamas en el área de Avidnes, al norte de Atenas, el viernes. (Milos Bekansky / Getty Images)

Los funcionarios griegos y europeos también han culpado al cambio climático de una gran cantidad de incendios de verano en el sur de Europa, desde el sur de Italia hasta los Balcanes, Grecia y Turquía.

En Italia, los bomberos que luchaban contra incendios forestales en la provincia de Reggio Calabria encontraron los cuerpos de un hombre y una mujer en un olivar. La agencia de noticias italiana, La Presse, dijo que los dos murieron por inhalación de humo.

Enormes incendios también han estado ardiendo en Siberia en el norte de Rusia durante semanas, mientras que el clima cálido, seco y tormentoso también ha provocado devastadores incendios forestales en California.

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