Marte solía tener charcos y ríos, y ahora está seco. Estudio explica razones inusuales

El estudio plantea la teoría de que Marte tuvo una atmósfera delgada durante la era de formación del río, y se volvió inhabitable como resultado del enfriamiento por presión constante.

imagen representativa

Marte alguna vez tuvo ríos y charcos, pero el agua se evaporó hace unos tres mil millones de años. Nadie sabe por qué sucede esto, y un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Chicago ha proporcionado respuestas extraordinarias al cambio de húmedo a seco.

Anteriormente, muchos científicos asumieron que la pérdida de dióxido de carbono de la atmósfera, que ayudaba a mantener caliente a Marte, causaba el problema. Pero los nuevos hallazgos, publicados en progreso de la ciencia, sugiere que el cambio se debió a la pérdida de algunos «otros componentes importantes» que mantuvieron el planeta lo suficientemente caliente como para que fluyera el agua. Pero aún no sabemos qué es, según la Universidad de Chicago.

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Según el último estudio, titulado “Changing the Spatial Distribution of Water Flow to Mapping a Large Variation in the Global Warming Effect on Mars”, la atmósfera de Marte hoy es tan delgada que está cerca del punto triple del agua, por lo que es probable que los lagos de Marte primitivo estuvieran bajo una atmósfera más espesa; El dióxido de carbono (CO2) es, en el sistema solar interior moderno, uno de los principales gases de efecto invernadero para regular el cambio climático.

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interpretación alternativa

Sin embargo, incluso cuando se consideran las reacciones de vapor de H2O, se necesita un calentamiento adicional además del CO para calentar Marte lo suficientemente temprano para los ríos. Por lo tanto, los cambios en el forzamiento radiativo distintos del CO2 son una explicación alternativa para la transición de Marte de húmedo a seco. Agregó que no se había investigado la importancia relativa de estos dos mecanismos y, por lo tanto, no se había probado la explicación dominante para la transición de húmedo a seco.

Los investigadores han reconstruido la historia del efecto invernadero en Marte mediante el uso de indicadores geológicos de la actividad fluvial pasada que cronometró la desertificación de Marte. También compararon los datos sustitutos con un modelo climático para recuperar los cambios en el efecto invernadero y también para evaluar el alcance de los cambios en el forzamiento radiativo del dióxido de carbono frente al forzamiento radiativo que no es de CO2.

«A la gente se le han ocurrido ideas diferentes, pero no estamos seguros de qué causó que el clima cambiara tan drásticamente», dijo Edwin Kite, geofísico de la Universidad de Chicago.

“Realmente nos gusta entender, especialmente porque es el único planeta que sabemos con certeza que ha cambiado de habitable a inhabitable”, agregó.

Kite y sus colegas realizaron varias combinaciones diferentes de diferentes factores en sus simulaciones, buscando condiciones que pudieran hacer que el planeta se calentara lo suficiente como para tener al menos algo de agua líquida en los ríos durante más de mil millones de años, pero luego la perdieron repentinamente. Pero cuando compararon las diferentes simulaciones, vieron algo sorprendente. Cambiar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera no cambió el resultado. Esto significa que la fuerza impulsora del cambio no parece ser el dióxido de carbono, según la Universidad de Chicago.

gases de invernadero

Los investigadores inicialmente pensaron que la desecación de Marte fue causada por los gases de efecto invernadero.

«El dióxido de carbono es un potente gas de efecto invernadero, por lo que ya era un candidato principal para explicar la sequedad de Marte. Estos hallazgos sugieren que no es tan simple», dijo Kate, experta en climas de otros mundos.

«No sabemos cuál es este factor, pero necesitamos tener mucho para explicar los resultados. Es realmente sorprendente que tengamos este rompecabezas al lado y, sin embargo, todavía no estamos seguros de cómo explicarlo». Kate agregó.

“Marte es el único mundo cuya superficie se sabe que se volvió inhabitable… Nuestros resultados aumentan las posibilidades de que Marte tuviera una atmósfera delgada a lo largo de la edad de la formación del río, y que Marte se volviera inhabitable como resultado del continuo enfriamiento por presión. Este estudio no descarta la hipótesis de que el final de la habitabilidad en Marte fue impulsado en última instancia por la erosión atmosférica, pero sugiere que la pérdida de forzamiento radiativo que no es de CO2 (no la pérdida de CO2) desempeñó un papel dominante en la distribución espacial cambiante del agua, el dijeron los investigadores.

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