Madrid Cuatro Vientos: La Historia Del Aeropuerto Más Antiguo De España

El Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos (LECU), que se traduce como «Cuatro Vientos» en inglés, es el aeropuerto más antiguo de España. El aeropuerto es uno de los tres aeropuertos civiles de Madrid junto con el Aeropuerto de Madrid-Torrejón (TOJ) y el Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas (MAD).

La policía utiliza el aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos para sus aviones y helicópteros. Foto: LEVT a través de Wikimedia

Fundado en 1911, el Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos (LECU) está ubicado a cinco millas al suroeste del centro de la ciudad en el barrio del mismo nombre. Junto con el Cuartel Aéreo de Tablada en Sevilla, Cuatro Vientos es considerada la cuna de la aviación española.

El aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos fue una base militar

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El museo del aire tiene 200 aviones en exhibición. Foto: Estromare a través de Wikipedia

Construido originalmente como una base para el Ejército del Aire español, Cuatro Vientos se convirtió en un aeropuerto militar/civil conjunto en la década de 1970. Desde entonces, el lado civil del aeropuerto ha sido utilizado casi exclusivamente por clubes de vuelo y aviones pequeños de propiedad privada. El lado militar del aeropuerto ahora es utilizado por la Policía Nacional española y la Guardia Civil como base para sus aviones y helicópteros.

También alberga el Museo de Aeronáutica y Astronáutica, un museo del aire dedicado al patrimonio histórico del Ejército del Aire español. Ocupando una superficie de más de 720,000 pies cuadrados, el museo del aire tiene siete hangares y alrededor de 200 aviones en exhibición.

El Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos dispone de una única pista pavimentada

El Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos solo tiene una pista: la 27/09 y tiene una longitud de 4.921 pies, por lo que solo es apto para aviones de hélice, helicópteros y aviones de pequeña empresa. Un legado de cuando era un aeropuerto militar es una segunda pista paralela sobre terreno natural ubicada en el lado norte.

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Si bien la pista no pavimentada aparece en los mapas y cartas del aeropuerto y se mantiene regularmente, la empresa operadora del aeropuerto AENA no la aprueba para uso civil. El lado civil del aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos solo está abierto durante el día y lo utiliza una vez al mes la Fundación Infante de Orleans, un grupo de entusiastas de la aviación que organiza un espectáculo aéreo con aviones antiguos.

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Algunas curiosidades del Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos

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Dos de las tres torres del aeropuerto, la de la derecha todavía está en uso. Foto: Maróstegui vía Wikipedia

El Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos cuenta con tres torres de control. La primera, que resulta ser la torre de control más antigua de Europa, es ahora un museo. La segunda torre de lo que se estaba utilizando para la terminal del aeropuerto se encuentra actualmente cerrada y desmantelada. La tercera torre construida en 2005 es la torre de control que ahora se utiliza para guiar a los aviones y está separada de todos los demás edificios del aeropuerto.

En el verano de 1919, el aviador británico James Arthur Peters realizó un histórico vuelo sin escalas desde el aeródromo de Hendon en Londres hasta Cuatro Vientos. Volando un Alliance P.1 monomotor, Peters y su navegante llevaban una carta para la Reina de España del propietario de Alliance Airplane Company. Tan impresionado con las instalaciones de Madrid a su regreso a Inglaterra, Peters llamó a su casa de Hertfordshire «Cuatro Vientos».

Ahora rodeado por todos lados por edificios residenciales, no hay posibilidad de expandir el aeropuerto o abrirlo a aviones más grandes.

¿Has estado alguna vez en el Aeropuerto de Madrid-Cuatro Vientos? Si es así, cuéntanoslo en los comentarios.

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