Los polos de la luna han «vagando» durante miles de millones de años

Hasta 1959, los humanos solo habían visto un lado de la luna. la luna gradualmente asegurado Con la Tierra, por lo que podemos ver sólo un lado de la superficie terrestre. Le tomó a la nave espacial soviética Luna 3 capturar una imagen borrosa de humanos para obtener un primer vistazo del lado oculto de la luna. Por eso, mucha gente imagina que la luna siempre ha sido así. Pero como mostró un estudio reciente, esto no es del todo cierto.

Aunque la Luna se une gradualmente a la Tierra, en realidad no está atada a la Tierra. Un cuerpo que se mueve libremente sigue girando alrededor de su eje. La Luna siempre muestra el mismo lado a la Tierra porque su rotación axial y período orbital son los mismos. Pero incluso esto no es una coincidencia exacta. La rotación de la Luna es esencialmente constante, pero su órbita no es perfectamente circular. Entonces, la luna se mueve a un ritmo un poco más rápido o más lento dependiendo de dónde se encuentre en su órbita. Esto hace que la luna parezca oscilar un poco hacia adelante y hacia atrás. También está el hecho de que el eje de rotación de la Luna está ligeramente inclinado en relación con su plano orbital alrededor de la Tierra, y la órbita misma está ligeramente inclinada en relación con el ecuador de la Tierra. Todo esto junto le da a la Luna una pequeña pero intrincada danza tambaleante vista desde la Tierra, conocida como sacudida. Entonces, en el transcurso de algunos años, en realidad vemos un poco más de la mitad de la superficie de la luna, aunque este efecto es demasiado pequeño para notarlo en nuestra vida diaria.

La aparición de la luna durante un período sinodal. Tenga en cuenta que además de balancearse hacia adelante y hacia atrás (sacudidas) y de lado a lado (vertical), la luna parece estar creciendo y disminuyendo de tamaño. Wikimedia Commons Dibujo de dominio público.

Pero dado que la Luna es un cuerpo que se mueve libremente, su eje de rotación también puede cambiar de otras cosas. Por ejemplo, la actividad geológica como la deriva continental y el congelamiento o derretimiento de los casquetes polares provocan cambios en nuestro eje de giro. Incluso cambia un poco la duración de nuestros días. Pero la Luna no es realmente geológicamente activa y no tiene patrones climáticos para congelar o descongelar los casquetes polares. Pero ha sido bombardeado con asteroides a lo largo de los años, y eso nos lleva a este último estudio.

El equipo observó mapas de gravedad de alta resolución de la luna capturados por el Laboratorio Interior y de Recuperación Gravitacional (GRAIL) de la NASA. Estos mapas nos dan una buena idea de la distribución de la masa dentro de la Luna, ya que cuanto mayor es la masa en un área determinada, mayor es la gravedad. También utilizaron un mapa detallado de los cráteres lunares capturados por el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) y el Lunar Reconnaissance Orbiter (LOLA). Luego usaron modelos de computadora para «quitar» el estrato de edad para perforar por estrato de edad.

El eje de rotación de la luna es negro. Crédito: Smith et al.

Dado que el cráter cambia ligeramente la distribución de masa, también cambia ligeramente el eje de rotación de la Luna. El equipo esencialmente hizo retroceder el reloj en unos 5200 impactos del cráter que abarcaron más de 4000 millones de años de historia. Descubrieron que el eje orbital de la luna se había desplazado unos 10 grados en ese tiempo. Esto puede parecer mucho, pero es bastante interesante rastrear la rotación de la luna durante miles de millones de años. En el futuro, el equipo quiere incluir más datos, incluidos impactos como las primeras erupciones volcánicas.

Referencia: Smith, David E, et al. «Contribución de pequeños cráteres de impacto al desplazamiento polar lunar. » Revista de ciencia planetaria 3.9 (2022): 217.

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