Los peregrinos del Camino ayudan a mantener vivos los pueblos rurales españoles

Por Giovanna del Orto | Agencia de noticias

Tiradelos de los Templarios, España – En medio de los vastos campos de cereales de España, una iglesia medieval se erige custodiando el puñado de casas de adobe donde viven unas 50 personas, y el doble de viajeros pasarán la noche en el Camino de Santiago este verano.

Terradillos de los Templarios y decenas de pueblos como este fueron construidos para albergar a los peregrinos medievales que recorren los 800 km (500 millas) a través de España hasta la tumba del Apóstol Santiago en Santiago de Compostela. Los viajeros del Camino de hoy la salvan de desaparecer.

“Así es la vida de los pueblos”, dijo Nuria Quintana, que dirige uno de los dos albergues para peregrinos de Tyradillos. «En el invierno, cuando no vienen peregrinos, puedes caminar por el pueblo 200 veces y no ver a nadie».

Un peregrino camina por una calle antigua durante el «Camino de Santiago» en Sirocco, norte de España, el martes 31 de mayo de 2022. Alvaro Barrientos / Associated Press

Es en este pueblo donde se estableció una orden medieval de Persia para proteger a los peregrinos y, en el camino, los viajeros que regresan, después de la agitación asociada con una epidemia, ayudan a restaurar los medios de subsistencia y la vitalidad de los pueblos que perdían constantemente empleos, residentes e incluso residentes tejido social.

«Si no fuera por el Camino, ni siquiera habría un café abierto. El pub es donde la gente se reúne», dijo Raúl Castillo, un agente de la Guardia Civil, el organismo policial que patrulla las carreteras y pueblos españoles. pasó 14 años en Sahagún, a ocho millas (13 kilómetros) de distancia, los clientes cubren 49 pequeños pueblos.

«Los pueblos cercanos, justo al lado del Camino, te hacen llorar. Las casas se están cayendo y la hierba brota en las aceras incluso aquí», agregó, señalando la mesa.

Desde los Pirineos en la frontera con Francia, a través de cientos de millas de las soleadas llanuras de España hasta las neblinosas colinas de Galicia que serpentean hacia el Océano Atlántico, las otrora prósperas ciudades de agricultores y ganaderos han comenzado a agotar su población en las últimas décadas.

La mecanización ha reducido en gran medida la necesidad de trabajadores agrícolas. Con la salida de los jóvenes, comercios y cafeterías cerraron sus puertas.

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Giulia Pavon, historiadora de la Universidad de Navarra en Pamplona, ​​​​la primera gran ciudad de Camino, dijo que las grandes iglesias están llenas de obras de arte a menudo invaluables, el legado de artistas medievales y renacentistas traídos por los florecientes residentes de la ciudad.

Pero a partir de la década de 1990, el Camino recuperó la popularidad internacional, con decenas de miles de visitantes a pie y en bicicleta cada primavera, verano y otoño. Después de un peligroso chapuzón en medio de la pandemia en 2020 y el inicio de la recuperación con la mayoría de los peregrinos españoles en 2021, 2022 parece el «último» año, en palabras de Quintana, con más de 25.000 visitantes solo en mayo en la ruta más tradicional, «en el camino francés».

Con visitantes diarios que superan en número a la población diez veces en la más pequeña de las aldeas, el impacto es enorme.

“Ahora lo único que funciona (en la ciudad) es la hostelería”, dijo Oscar Tardagós, nacido en una finca del Camino. Durante 33 años, administró un hotel y restaurante en Castrojeriz, un pueblo de construcciones de piedra en las laderas que fue el centro del comercio de lana hace siglos, cuando se construyeron media docena de iglesias.

Melcor Fernández, profesor de economía de la Universidad de Santiago de Compostela, dijo que Camino ayuda a crear empleos y preservar el patrimonio cultural. “Ha frenado la despoblación”, que es un 30% mayor en los pueblos gallegos fuera del Camino.

Si bien la mayoría de los peregrinos solo gastan alrededor de 50 euros (dólares) por día, sigue siendo local.

“El pan en un bocadillo de peregrino no es una tontería”, dijo Fernández en referencia a la multinacional. Es de la panadería de al lado.

En Cirauqui, un pueblo en lo alto de una colina en Navarra, la única panadería ha sobrevivido porque decenas de peregrinos pasan por allí todos los días, dijo la panadera Conchi Sagardía mientras servía pasteles y jugo de frutas a un peregrino de Florida.

Además de los romeros, los principales clientes de estas tiendas son los ancianos de los pueblos, donde viven pocos jóvenes.

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“En el verano, las abuelas se sientan a lo largo del río Camino para ver pasar a los peregrinos”, dijo Lourdes González, una paraguaya que ha sido propietaria del café en Redesilla del Camino durante 10 años. Su única calle es Camino.

Su interés, ampliamente compartido a lo largo del camino, es mantener vivo este espíritu de peregrinación único, incluso cuando la popularidad del Camino aumenta la comercialización.

En los casos de montaje, las flechas amarillas distintivas conducen a la acción de la barra oa los masajes de pies en lugar del Camino. Una mañana en el pueblo de Târdagos, Esteban Velasco, un pastor jubilado, se paró en un cruce de caminos indicando el camino correcto para los peregrinos.

“El Camino no tendría razón de existir sin la peregrinación”, dijo Jesús Aguirre, presidente de la Asociación de Amigos del Camino de Santiago de la provincia de Burgos. «Uno puede hacerlo por varias razones, pero te sigues saturando con otra cosa».

Un cartel que muestra la distancia a Santiago frente a los peregrinos durante el «Camino de Santiago», en Rabi de la Calzada, norte de España, el miércoles 1 de junio de 2022. Alvaro Barrientos / Associated Press

Para muchos, esta es una búsqueda espiritual o religiosa. El impulso para mantener las iglesias abiertas a los peregrinos también está activando a las parroquias en la rápida secularización de España.

La Iglesia de Santa María en Los Arcos, de 900 años de antigüedad, es uno de los mejores pueblos de Camino, con un campanario altísimo y un altar intrincadamente tallado. El reverendo Andrés Lacarra dijo que los peregrinos a menudo duplican el número de los que asisten a misa entre semana.

En Hontanas, un grupo de casas de piedra que de repente aparecen sumergidas después de una caminata por las amplias llanuras de Castilla, solo hay misa dominical, como suele ser el caso cuando un sacerdote cubre varias parroquias.

Pero un miércoles por la noche reciente, las campanas de la iglesia repicaron con entusiasmo: el reverendo Jeehuan Chu, un pastor de Toronto en su segunda peregrinación, se estaba preparando para celebrar la Eucaristía.
Él dijo: «El hecho de que pude celebrar la Misa… realmente me hizo sentir feliz».

Peregrinos internacionales como él están haciendo que algunas ciudades sean cada vez más cosmopolitas.

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En Sahagún, una profesora de inglés instruye a la hija de Nuria Quintana ya sus compañeros de clase para que sigan el ritmo de los peregrinos y practiquen su idioma.

“La gente se está volviendo más sociable”, dijo César Acero en la pequeña Calzadela de la Cosa.

Compañeros del pueblo lo llamaron «loco» cuando, en 1990, abrió la posada y restaurante donde dos campesinos en tractores tomaban un café rápido una tarde junto a un grupo de ciclistas que iban en bicicleta desde Holanda a Santiago.

«Ahora ves gente que nunca vi cuando era joven, de todas las nacionalidades», dijo Lolli Valcarcel, propietaria de una pizzería en Sarria. Es una de las ciudades más concurridas del Camino porque ha superado la distancia requerida para obtener un «certificado» de finalización en Santiago.

Son muchos menos los peregrinos que recorren la antigua ruta romana a través de la Calzadilla de los Hermanillos, donde Gemma Herreros, de niña, ayudaba a alimentar a las ovejas que su familia había criado durante generaciones.

Prepara un desayuno con su esposo cubano, un ex peregrino, cerca del museo al aire libre de la ciudad que representa la historia del antiguo camino. Hereros espera que el pueblo siga prosperando, pero sin perder la «libertad y solidaridad absolutas» de su infancia.

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