Los ojos alargados pueden haber permitido que Tyrannosaurus Rex dominara a sus presas.

Lautenschlager usó una técnica de reconocimiento facial para caracterizar las formas del contorno de cada cuenca del ojo y luego las analizó con una herramienta de análisis de elementos finitos para ver cómo se deformaban cuando se exponían a las diferentes tensiones emitidas por una mordedura.

Descubrió que la mayoría de las especies en su estudio miraban a través de aberturas circulares y que T. rex y Skorpiovenator tenían formas de cavidades que iban desde simples elipsoides hasta patrones lobulados. «La cuenca del ojo del Skorpiovenator está esencialmente separada en dos partes, lo que le da un contorno similar al de un reloj de arena», dijo Luttenschlager. Física.

Lautenschlager también descubrió que los dinosaurios con este tipo de cuencas oculares eran todos carnívoros con cráneos grandes para el tamaño de su cuerpo. Durante una mordedura, las mandíbulas de estos animales pueden descender con una fuerza de unos 50.000 Newtons que es probable que deforme la cuenca del ojo con un contorno circular.

Dinosaurio del período Cretácico.

Para soportar este estrés, los animales habrían desarrollado huesos más gruesos en las áreas más deformadas. «Eso habría hecho que el cráneo fuera mucho más pesado o hubiera afectado el espacio para otros tejidos», dijo Luttenschlager. Como tal, el investigador concluyó que los carnívoros han desarrollado ingestas que pueden resistir estas poderosas fuerzas.

Aunque los investigadores han observado durante mucho tiempo formas extrañas en las cuencas de los ojos en los arcosaurios, los estudios anteriores se han centrado principalmente en el diámetro del globo ocular o han estudiado solo un subgrupo de arcosaurios, agregó Thomas Holtz, paleontólogo de la Universidad de Maryland, College Park. «esto es [new study] Es una mirada mucho más completa que nunca a la evolución del tamaño y la forma de los ojos de los arcosaurios», dijo Holtz.

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