Los investigadores crean un sistema de soporte de vida lunar a partir del polvo lunar

Para futuras misiones a la luna, especialmente si queremos enviar una tripulación allí para un largo período de tiempo Tendremos que encontrar una manera de satisfacer las necesidades básicas. Llevar una gran cantidad de agua y oxígeno a bordo del cohete no es práctico porque es muy pesado, por lo que un enfoque diferente apunta a aprovechar los recursos disponibles en la luna para crear lo que se necesita.

Ahora, los futuros exploradores lunares pueden producir agua y oxígeno a partir del polvo lunar, utilizando investigaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) y otros. Un equipo ha encontrado una forma de producir agua y oxígeno horneando suelo lunar polvoriento, que se llama regolito.

Una impresión artística del concepto Moon Base, con paneles solares para la generación de energía, invernaderos para la producción de alimentos y hábitats protegidos por regolitos. ESA – P. Carril

Para crear los recursos básicos, primero, el regolito se vaporiza junto con el hidrógeno y el metano calentándolo a 1.800 grados Fahrenheit, convirtiéndolo directamente de sólido a gas. Los gases se canalizan a un desviador y condensador para extraer agua, y luego el oxígeno se puede extraer usando electrólisis. El proceso produce subproductos de metano e hidrógeno, que luego se pueden reciclar para comenzar el proceso nuevamente.

“Nuestros experimentos muestran que la plataforma es escalable y puede operar en un circuito cerrado casi autosuficiente, sin la necesidad de intervención humana y sin obstrucciones”. Ella dijo El profesor Michele Lavagna, del Politecnico di Milano, quien dirigió los experimentos.

Actualmente, el sistema solo se ha probado en laboratorio. El siguiente paso es construir tecnología que pueda ser utilizada prácticamente por astronautas y perfeccionar detalles como las temperaturas y la duración de las diferentes fases del proceso. En última instancia, esto podría formar la base de una base humana en la Luna.

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“La capacidad de tener instalaciones eficientes de producción de agua y oxígeno en el sitio es esencial para la exploración humana y para administrar ciencia de alta calidad directamente en la superficie lunar”, dijo Lavanya. “Estos experimentos de laboratorio han profundizado nuestra comprensión de cada paso del proceso. No es el final de la historia, pero es un muy buen punto de partida”.

La búsqueda se envió en Conferencia Científica Europlanet 2021.

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