Los incendios de Nuevo México rodean la aldea de Ruidoso y miles de personas son evacuadas

explicación en vídeo, Los incendios forestales de Nuevo México llenan de humo una zona residencial

  • autor, Nadine Youssef
  • Role, noticias de la BBC

Un par de incendios forestales de rápido crecimiento están arrasando una aldea dentro de una reserva tribal en Nuevo México, lo que ha obligado a miles de personas a evacuar.

El incendio de South Fork, que estalló el lunes en las tierras de la tribu apache mescalero, casi triplicó su tamaño durante la noche y había quemado casi 14,000 acres el martes por la mañana.

Otro incendio, el Salt Fire, ardió al sur del pueblo de Ruidoso y quemó casi 5,000 acres.

Las autoridades dicen que ambos incendios están contenidos en un 0%.

Las autoridades dijeron que los dos incendios rodearon el pueblo casi por completo. El lunes por la noche, las autoridades de Ruidoso, que tiene una población de 7.800 personas, instaron a los residentes a evacuar de inmediato.

“Vaya ahora”, decía una nota en su sitio web y en las redes sociales. “No intentes recoger tus pertenencias ni proteger tu hogar”.

Unas 500 estructuras quedaron destruidas, dijo George Ducker, del Departamento Forestal de Nuevo México.

«Desafortunadamente, creo que ese número será mayor», dijo Docker a la BBC, y agregó que los funcionarios creen que la mayoría de las estructuras desaparecidas son viviendas.

Los dos incendios estallaron el lunes, aunque se desconocen sus causas y se están investigando.

Docker dijo que los incendios estaban aumentando debido a las condiciones secas y ventosas, y se esperaba que siguieran creciendo a lo largo del día.

Agregó que no está claro cuándo los residentes de Ruidoso podrán regresar a sus hogares.

Los incendios provocaron el cierre parcial de la autopista estadounidense 70 al sur de la aldea, y el Jefe Mescalero Apache declaró el estado de emergencia para ayudar en los esfuerzos de evacuación y extinción de incendios.

Los cortes telefónicos debido a los incendios plantearon un desafío para los socorristas en Ruidoso, quienes tuvieron que trasladar su centro de operaciones de emergencia para responder las llamadas al 911.

Las comunidades cercanas abrieron refugios para los evacuados y la ciudad de Roswell despejó espacio hospitalario para los pacientes evacuados del Hospital Ruidoso.

Los incendios forestales en Nuevo México no son inusuales y el pronóstico de incendios de este año predijo una actividad normal, dijo Ducker.

Pero debido a la actual sequía en el estado, el incendio podría crecer «lo suficientemente rápido como para que las cuadrillas no puedan contenerlo», dijo.

Gran parte de la región ha estado en sequía durante casi un año, y partes del sureste de Nuevo México son las únicas en los Estados Unidos que experimentan lo que se clasifica como «sequía excepcional».

Se espera que las condiciones sigan siendo cálidas y secas el martes con ráfagas de viento de 15 a 20 mph (24 a 32 kph).

Las autoridades en Ruidoso dijeron que coordinarían «ataques aéreos a gran escala» durante el día para ayudar a extinguir el incendio.

Otros equipos están en el terreno realizando trabajos de “protección de estructuras” para evitar que las llamas envuelvan las casas, dijo Ducker.

Si bien el pueblo alberga a miles de personas, también atrae a turistas a sus senderos, parques y áreas silvestres debido a su proximidad al Bosque Nacional Lincoln.

En California, los bomberos están luchando contra otro incendio forestal al norte de Los Ángeles, donde se han quemado más de 15.000 acres de tierra y cientos se han visto obligados a evacuar.

El incendio estaba contenido en un 24% hasta el martes por la tarde, según el sitio web de Cal Fire.

Los incendios forestales se producen cuando partes de Estados Unidos enfrentan la primera ola de calor de la temporada.

Más de 70 millones de estadounidenses, o aproximadamente una de cada cinco personas, están bajo advertencias de calor el martes. Algunas ciudades, incluida Chicago, superaron los récords anteriores de temperaturas máximas para esta época del año.

También se emitieron advertencias en cuatro provincias canadienses mientras una ola de calor azota la mayor parte del continente.

Los científicos dicen que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes y graves como resultado del cambio climático causado por el hombre, impulsado por actividades como la quema de combustibles fósiles y la tala de bosques.

Las olas de calor se han vuelto más frecuentes e intensas a nivel mundial desde 1950, según el organismo climático de las Naciones Unidas, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).

Si bien los incendios forestales ocurren naturalmente en muchas partes del mundo, estas olas de calor pueden crear condiciones que hagan más probable su propagación, dice el IPCC, al contribuir a sequías más prolongadas.

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