Los defensores del cáncer aplauden la financiación del medicamento contra el cáncer de mama Keytruda

Ilustración de cómo Keytruda evita que las células cancerosas se oculten del sistema inmunológico.
imagen: suministrado

Los pacientes desesperados con el tipo más agresivo de cáncer de mama ya no tendrán que volver a hipotecar sus casas, lanzar llamamientos públicos o mudarse al extranjero, mientras Pharmac ahora toma medidas para financiar su tratamiento, dicen sus defensores.

Tras un aumento significativo de su presupuesto, la agencia gubernamental de financiación de medicamentos planea financiar Keytruda a partir del 1 de octubre para tratar el cáncer de mama triple negativo avanzado, el cáncer de cabeza y cuello, el cáncer colorrectal, el cáncer de vejiga y el linfoma de Hodgkin.

La presidenta de Breast Cancer Alliance Aotearoa, Libby Burgess, describió la noticia como «una noticia fantástica».

«Esta es la primera terapia dirigida que se ofrece a los neozelandeses con esta forma agresiva de la enfermedad. El reciente aumento de la financiación para Pharmac para brindar acceso a medicamentos más nuevos y eficaces marcará una gran diferencia en las vidas de muchos pacientes y sus familias.»

El director ejecutivo de la Fundación contra el Cáncer de Mama, Ah Lin Rayner, dijo que este era un «día histórico».

Keytruda cuesta alrededor de 8.000 dólares cada dos semanas, “más los costos administrativos”, dijo.

“Mucha gente no puede permitirse el lujo de pagar esto con sus cuentas bancarias, razón por la cual mucha gente ha recurrido a rehipotecar sus casas, vender todo lo que poseen y publicar sus datos médicos personales en sitios como Give-A- Poco, o incluso mudarse al extranjero”.

Agradeció a Pharmac por su «rápida acción» y al gobierno por proporcionar dinero en efectivo.

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Y añadió: «Keytruda es un medicamento innovador que puede ayudar a los pacientes a vivir vidas significativamente más largas y saludables, y está reconocido internacionalmente como la mejor manera de tratar esta forma de la enfermedad».

«Pharmac ha trabajado exitosamente para incluir Keytruda en el primer lote de medicamentos contra el cáncer como parte de un aumento de $604 millones en la financiación gubernamental. Esto demuestra lo que se puede lograr con un mayor presupuesto y procesos rápidos, algo que necesitamos ver más».

El aumento de la financiación, anunciado por el gobierno el mes pasado, se produjo a raíz de críticas generalizadas por la falta de asignaciones presupuestarias para cumplir la promesa preelectoral del Partido Nacional de financiar 13 medicamentos adicionales.

La financiación adicional de 604 millones de dólares en cuatro años para el presupuesto combinado de medicamentos se sumó a los 1.774 millones de dólares en cuatro años para Pharmac en el presupuesto de 2024, lo que eleva el presupuesto de la agencia de compra de medicamentos en cuatro años a 6.294 millones de dólares.

La propuesta de Pharmac para financiar Keytruda incluye no solo a personas elegibles con cáncer de mama triple negativo avanzado, sino también cáncer de cabeza y cuello, cáncer colorrectal, cáncer de vejiga, linfoma de Hodgkin y nivolumab (nombre comercial Opdivo) a partir del 1 de noviembre para personas elegibles con cáncer. Riñón.

Se esperaba que unos 500 pacientes se beneficiaran de este proyecto durante el primer año.

La consulta pública sobre la propuesta finaliza el 26 de julio.

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