Los astrónomos confirman el tamaño récord de un cometa de la nube de Oort – The Goa Spotlight

willgater / Twitter, ESA, NASA, NOIRLab

Los astrónomos han determinado que el diámetro del núcleo C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) de la Nube de Oort es de unos 150 kilómetros, lo que lo convierte en el cometa más grande y el objeto más grande conocido de la Nube de Oort. Se supone que su actividad actual se debe a la sublimación de partículas de amoniaco y dióxido de carbono. Una versión preliminar del trabajo está disponible en arXiv.org.

El conocimiento actual de los científicos sobre la población de la nube de Oort se basa en una pequeña muestra de objetos en órbitas con perihelio inferior a 10 AU. Al mismo tiempo, solo una parte de ellos mostró actividad cometaria, lo que facilita la búsqueda de dichos organismos y permite evaluar la composición de su capa superficial. El reciente descubrimiento de C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein), que originalmente se pensó que era un planeta enano de la Nube de Oort que ahora se mueve hacia el Sol, está permitiendo a los astrónomos aprender más sobre las propiedades de los objetos de los márgenes del Sol. Sistema, que ingresan como objetos capturados del medio interestelar y objetos que nacieron en los albores del sistema solar.

Un grupo de astrónomos liderado por los descubridores de cometas Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania ha publicado un artículo que presenta los resultados del análisis de todos los datos de observación hasta junio de 2021, que se utilizó para descubrir el cometa, caracterizar su órbita y caracterizarlo. . Tales como DES (Dark Energy Survey), estudios del cielo PanSTARRS1 y datos de los telescopios VISTA, CFHT y Gaia.

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Los científicos han determinado que la inclinación de la órbita del cometa es de 95 grados con respecto al nivel de la eclíptica, y que el apogeo anterior de su órbita está a una distancia de 40,4 mil unidades astronómicas, y que el próximo perihelio pasará a principios de 2031, en una distancia de 10,97 unidades astronómicas del Sol. El cometa pasó por su perihelio anterior a una distancia de aproximadamente 18 UA del Sol hace 3,5 millones de años.

El tamaño del núcleo del cometa se estima en 150 kilómetros, lo que convierte a C / 2014 UN271 en el núcleo de cometa más grande conocido (unas diez veces el núcleo de Hale-Bopp) y el objeto de nube de Oort más grande conocido. Hasta ahora, los científicos no han podido determinar el período de rotación del núcleo, pero la dinámica del brillo del núcleo a medida que se acerca al Sol encaja en un modelo simple de actividad cometa debido a la sublimación de dióxido de carbono o amoníaco congelado. moléculas de la superficie del núcleo. También pueden estar presentes en el coma sustancias más volátiles como nitrógeno molecular, metano o monóxido de carbono.

Los investigadores creen que, a pesar de que la tasa de sublimación del hielo de agua en el cometa será muy baja, será un objetivo impresionante para la observación de la Tierra: cerca del perihelio, será un poco más débil que la luna Titán de Saturno, y la tasa de sublimación de dióxido de carbono del núcleo aumentará 200 veces.

Anteriormente hablamos sobre el descubrimiento del objeto más lejano del sistema solar hasta ahora 2018 AG37, un año que dura unos 10 siglos terrestres.

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Alexander Vojtuk

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