Los anillos de Saturno vibran, pero los científicos creen saber por qué

Los astrónomos están constantemente aprendiendo cosas nuevas y fascinantes sobre los planetas de nuestro sistema solar, y Saturno está en el centro de atención hoy.

Los investigadores utilizaron datos obtenidos por la NASA y la misión Cassini de la Agencia Espacial Europea que orbitó Saturno entre 2004 y 2017. Usando los datos, los investigadores se propusieron estudiar el núcleo del planeta y encontraron que puede no haber sido tan sólido como los astrónomos habían estimado previamente. . El equipo de astrónomos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) descubrió que el núcleo se describe mejor como “Una sopa de hielo, rocas y fluidos minerales.“.

Jim Fuller, profesor asociado de astrofísica teórica en Caltech y coautor del estudio, dijo:Usamos los anillos de Saturno como un sismógrafo gigante para medir las oscilaciones dentro del planeta. Esta es la primera vez que hemos podido investigar sísmicamente la estructura de un planeta gigante gaseoso, y los resultados son muy sorprendentes.

Además, los astrónomos han descubierto que el núcleo de lodo oscila ligeramente, lo que hace que todo el planeta se sacuda o se sacuda. Esta vibración planetaria provoca ondas gravitacionales que hacen vibrar las partículas de los anillos de Saturno.

Saturno siempre está vibrando, pero es sutil. La superficie del planeta se mueve alrededor de un metro cada una o dos horas como un lago que se ondula lentamente. Como un sismógrafo, los anillos detectan las perturbaciones gravitacionales y las partículas del anillo comienzan a oscilar a su alrededor.Dice Mankovic.

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