Las tripulaciones canadienses en tierra y en el aire alcanzan un hito al llevar ayuda a Ucrania devastada por la guerra

Cuando la enorme puerta trasera de un C-17 Globemaster canadiense se bajó a la pista en la lluviosa Prestwick, Escocia, el personal del Destacamento de Transporte Aéreo Táctico de 8 alas se abalanzó sobre la base canadiense de Trenton.

En cuestión de minutos, soldados uniformados descargaron tarimas llenas de lo que el ejército canadiense llama ayuda «letal» y «no letal» con eufemismos, hasta que una carga pesada los detiene en su camino.

Se necesitaron al menos 10 soldados, una carretilla elevadora y muchos gruñidos y lloriqueos antes de que la plataforma pesada y secreta fuera transportada a un remolque y remolcada al Hércules C130-J que esperaba para la siguiente parte del viaje a Ucrania.

CBC News obtuvo acceso extraordinario esta semana a Operations 8 Wing cuando la ayuda destinada a Ucrania fue enviada a Polonia.

No estaba permitido informar qué había en la carga -más allá de los fines humanitarios y militares-, pero todo lo que estaba bien envuelto en la plataforma gigante se destacaba por el esfuerzo requerido para cargarlo a bordo.

Esta semana, se mostró un C-17 Globemaster de la Real Fuerza Aérea Canadiense en la pista de aterrizaje de Prestwick, Escocia, a unos 45 minutos de Glasgow. El avión estaba lleno de ayuda «letal» y «no letal» para ayudar a Ucrania en su guerra con Rusia. (Chris Brown/CBC)

Canadá ha declarado públicamente que enviará a Ucrania cuatro obuses M777, rifles sin retroceso Carl Gustav, armas antitanque ligeras (LAW) M72 y 7.500 granadas, junto con varios tipos de municiones.

La asistencia militar es parte de un paquete de 1.200 millones de dólares aprobado por el gobierno de Trudeau para ayudar a Ucrania a responder a la invasión rusa el 24 de febrero.

«Todo el mundo está viendo las noticias, así que sabemos lo que está pasando. Estamos orgullosos de ayudar a Ucrania», dijo el sargento. Jimmy Noel, uno de los 30 miembros del 436º Escuadrón de Transporte de la RCAF que ha establecido una base temporal en el aeropuerto de Prestwick, a unos 45 minutos de Glasgow.

Un equipo del 429º Escuadrón de Transporte de la RAF comienza a trasladar ayuda humanitaria y militar del gran Globemaster al Hércules más pequeño. (Chris Brown/CBC)

Dos aviones de transporte militar Hércules Clase J se turnan para viajar a Polonia con dos tripulantes.

«Desde que llegamos aquí a principios de marzo, hemos realizado casi 80 misiones», dijo el mayor Cam Mackay, que supervisa las operaciones de transporte aéreo en Prestwick.

«Hemos movido más de 900.000 kilogramos, que es un poco más de dos millones de libras. Y volamos con regularidad. Ese es realmente nuestro pan y mantequilla».

Un C-17 Globemaster canadiense está en la parte delantera, mientras que un C130-J Hercules se ve en la parte trasera en la pista del aeropuerto de Prestwick. (Chris Brown/CBC)

Transporte de ayuda de Escocia a Polonia

A los pilotos militares canadienses se les permite legalmente volar 120 horas por mes, y últimamente en las ajetreadas misiones de Hércules, por lo general se han acercado a eso.

El viaje desde Prestwick hasta su destino en Polonia dura unas tres horas y media y es bastante tranquilo, aunque el descenso es inusualmente largo y gradual.

El aeropuerto utilizado por las fuerzas de la OTAN como base, y que CBC News pidió no ser identificado, está relativamente cerca de la frontera con Ucrania, y los cielos alrededor del aeropuerto han restringido el espacio aéreo, lo que obliga a los vuelos entrantes a volar más bajo de lo normal cuando llegan. . en su camino

Los sitios de seguimiento de vuelos de código abierto en línea a menudo muestran aviones de reconocimiento de la OTAN volando por el espacio aéreo, monitoreando la actividad en Ucrania.

El mayor Cam Mackay supervisa las operaciones de transporte aéreo en Prestwick. Hemos movido más de 900.000 kilogramos, que son poco más de dos millones de libras. «Volamos con bastante regularidad», dijo. (Chris Brown/CBC)

Como centro de ayuda a Ucrania, el espacio aéreo en el este de Polonia está fuertemente vigilado y Estados Unidos ha dijo públicamente Ha instalado los últimos sistemas antimisiles Patriot en la región.

Funcionarios rusos advirtieron que consideran que los vuelos y convoyes de la OTAN que transportan armas a Ucrania son «objetivos legítimos», pero ninguno fue atacado nunca, y Mackay dijo que creía que las misiones estaban seguras en la cubierta del Hércules.

«Realmente no pienso en eso”, dijo. “El gobierno canadiense nos envió aquí para hacer un trabajo, y estamos muy orgullosos de hacer ese trabajo. Y realmente no estamos pensando en la otra parte”.

En Polonia, un equipo de tierra estadounidense se encontró con el avión canadiense y descargó rápidamente las plataformas de la parte trasera del Hércules; incluso una paleta muy pesada se retiró fácilmente con equipo de elevación pesado en la base de la OTAN.

El personal militar canadiense nombró a su hogar temporal en Escocia CFB Prestwick. (Chris Brown/CBC)

La estación terrestre tardó menos de 30 minutos antes de que la tripulación del Hércules volviera a estar en el aire, con destino a Bruselas para prepararse para otra transferencia al día siguiente.

“No hay una fecha de finalización definitiva para la operación en este momento”, dijo Mackay.

«Esto no significa que continuará indefinidamente, pero comenzaremos a rotar nuestro personal. Solo estamos escuchando comentarios muy positivos».

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