Las mariposas son capaces de realizar viajes épicos a través del Océano Atlántico, lo que ha asombrado a los científicos: ScienceAlert

Algunas mariposas pueden viajar a través de océanos enteros con la ayuda del viento.

Un estudio, el primero de este tipo en el mundo, ha demostrado que la mariposa pintada (vanessa cardoy) puede cruzar el segundo océano más grande del mundo, el Atlántico, cubriendo una distancia de 4.200 kilómetros (2.610 millas) en sólo cinco a ocho días.

Viaje, investigadores Afirmar«Este evento es uno de los más largos documentados para insectos individuales y puede ser el primer cruce transatlántico verificado».

Este sorprendente descubrimiento se realizó después de más de una década de misterio.

La historia comenzó en 2013, cuando un grupo de mariposas exhaustas aterrizó en las costas de la Guayana Francesa con las alas desgarradas y desgarradas. El entomólogo Gerard Talavera, que encontró los insectos descansando en la arena una mañana de octubre, quedó impactado.

Estas mariposas eran la Dama Pintada, una especie común con poblaciones estables que se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida y América del Sur.

Talavera lleva años preguntándose: ¿Cómo llegaron los insectos a Sudamérica y de dónde vinieron? Finalmente, se le ocurrió una respuesta.

Mariposa dama pintada. (Gerardo Talavera)

Al analizar el ADN del polen dejado en las mariposas, Talavera y sus colegas del Instituto Botánico de Barcelona demostraron que este enjambre desaparecido puede haber llegado aquí desde el África subsahariana, después de realizar un viaje accidental a través del Atlántico.

Los adultos parecen haber estado expuestos a fuertes vientos alisios en 2013, lo que los desvió de su rumbo 4.200 kilómetros.

Dados los vientos alisios de ese año, el viaje les habría llevado a las mariposas entre cinco y ocho días. A falta de un lugar donde aterrizar, los insectos tenían que usar sus alas con moderación.

READ  Un estudio reciente sobre esclerosis múltiple identifica biomarcadores de discapacidad a largo plazo en pacientes

Los investigadores suponen que sin la ayuda de fuertes vientos, el enjambre podría haber viajado sólo 780 kilómetros antes de agotar toda su energía y morir.

«Nuestros resultados sugieren que podemos estar subestimando la propagación de insectos a través de los océanos y resaltan la importancia de las carreteras atmosféricas que conectan los continentes a través de los vientos alisios». El escribe Talavera y colegas.

mariposa monarca (Danus plexibus) son mundialmente famosas por la migración de aproximadamente 5.000 kilómetros que realizan cada año desde América del Norte a México, pero las mariposas pintadas también realizan viajes de larga distancia entre Europa y África cada año. alguno estudios Se estima que una sola generación puede migrar más de 4.000 km.

Esto la convertiría en la mariposa con la vida migratoria más larga, pero a diferencia de otros animales que viajan por el aire, como las aves, rastrear los movimientos globales de criaturas tan pequeñas como los insectos es mucho más difícil.

Se ha descubierto que las alas de las mariposas pintadas de la Guayana Francesa contienen contrapartes que indican que nacieron en Europa occidental. Esto significa que el enjambre pudo haber viajado más de 7.000 kilómetros en una sola vida y visitado al menos tres continentes.

«Esta es la primera vez que esta combinación de técnicas moleculares, incluido el posicionamiento isotópico y la codificación genética del polen, se prueba en insectos migratorios». Él dice El geoquímico Clement Bataille de la Universidad de Ottawa en Canadá.

«Los resultados son muy prometedores y pueden transferirse a muchas otras especies de insectos migratorios. Se espera que esta tecnología cambie radicalmente nuestra comprensión de la migración de los insectos».

READ  Un estudio revolucionario ha revelado que la bacteria Lactobacillus acidophilus puede prevenir el cáncer de hígado asociado con la enfermedad del hígado graso

Aunque la larga migración de Europa a África o de América del Norte a Centroamérica es sin duda impresionante, también hay muchos lugares donde las mariposas pueden detenerse de vez en cuando para repostar. Cruzar el océano es otro desafío completamente diferente.

Mariposa dama pintada
mariposa dama pintada (vanessa cardoy).(roger villa)

Puede que las Painted Ladies solo tengan alas del tamaño de un dedo meñique y un cerebro del tamaño de la cabeza de un alfiler, pero vuelan increíblemente bien.

De hecho, su pequeño tamaño le da una ventaja. Les permite deslizarse con el viento, viajando a veces a velocidades de hasta 100 km/h. 48 kilómetros (30 millas) por hora.

Y no son sólo estos humildes insectos los que los científicos subestiman.

Los vientos que soplan a través del océano Atlántico, desde el Sahara hasta el Caribe tropical, son más fuertes de lo que pensaban los expertos, ya que son capaces de transportar grandes partículas de polvo a una distancia de hasta 3.500 kilómetros.

Es lógico que una pequeña criatura alada pudiera volar distancias tan largas a través de estos vientos con un mínimo esfuerzo.

“Normalmente vemos a las mariposas como símbolos de la fragilidad de la belleza, pero la ciencia nos muestra que son capaces de realizar hazañas increíbles”. Él dice El entomólogo Roger Villa del Consejo Superior de Ciencia y Tecnología de la Universidad Pompeu Fabra de España.

«Aún queda mucho por descubrir sobre sus capacidades».

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *