Las ballenas grises del Pacífico se han reducido un 13% en las últimas dos o tres décadas: estudio

Las ballenas grises que pasan sus veranos principalmente en la costa noroeste del Pacífico están disminuyendo en longitud corporal. Un estudio realizado por la Universidad Estatal de Oregón examinó esta afirmación y señaló que esta disminución se viene produciendo desde el año 2000.

Los investigadores revelaron que el pequeño tamaño de las ballenas puede afectar en gran medida su salud y sus sistemas reproductivos. En última instancia, su tamaño cada vez menor también puede tener un efecto perjudicial en la red alimentaria en la que se encuentran.

La disminución del tamaño de las ballenas grises apunta a preocupaciones ambientales más amplias

Esto podría ser una señal de alerta temprana, dijo KC Perlich, coautor del estudio y profesor asistente en el Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Ohio en Newport, “de que la abundancia de este grupo está comenzando a disminuir, o es no son saludables. Las ballenas son consideradas guardianas del ecosistema, por lo que si las poblaciones de ballenas no están bien, eso podría decirnos mucho sobre el medio ambiente en sí.

Algunos estudios recientes realizados por la Universidad Estatal de Ohio revelaron que las ballenas del subgrupo del Grupo de Alimentación de la Costa del Pacífico (PCFG) son más pequeñas. Su condición general es peor en comparación con sus homólogos del ENP (Pacífico Norte Oriental).

Investigadores del Laboratorio de Ecología Geoespacial de Megafauna Marina (GEMM) del Marine Mammal Institute han estado monitoreando el comportamiento de las ballenas grises durante un tiempo.

Encogimiento de la ballena gris. Universidad del Estado de Ohio

El laboratorio GEMM ha estado estudiando la subpoblación PCFG de ballenas grises desde 2016. Han sobrevolado las ballenas con drones para medir su tamaño.

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Llegaron a la conclusión de que una ballena gris adulta nacida en 2020 podría alcanzar una longitud corporal adulta promedio de aproximadamente 5 pies y 5 pulgadas (1,65 metros). Este tamaño es más corto que el de la ballena gris nacida antes del año 2000.

El efecto del tamaño en el ciclo reproductivo de las ballenas

Enrico Perrotta, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de St Andrews en Escocia, reveló que el tamaño es muy importante para los animales. «Afecta su comportamiento, fisiología e historia de vida, y tiene efectos en cascada en los animales y en la sociedad de la que forman parte».

«El éxito reproductivo es una de las mayores preocupaciones de las ballenas grises adultas. Debido a que estas ballenas son más pequeñas, existen dudas sobre cuán efectivas son las ballenas grises PCFG para almacenar y asignar energía para crecer y mantener su salud. Más importante aún, ¿son capaces de asignar suficiente energía para reproducirse y mantener el crecimiento demográfico? “Dijo Berlic.

el Estadía También se informa que la disminución fue más fuerte en las hembras, que ahora se estima que son comparables en tamaño al de los machos, lo que reduce el dimorfismo sexual.

Pero, ¿podrían la rápida urbanización y el cambio climático desempeñar un papel en la disminución del tamaño de estos mamíferos?

El papel del cambio climático en la disminución del tamaño de las ballenas grises

El cambio climático es un enemigo conocido desde hace mucho tiempo. Lee Torres, profesor asociado y director del Laboratorio GEMM de la Universidad Estatal de Ohio, cree que también tiene un papel que desempeñar detrás de la disminución de los volúmenes.

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«No hemos analizado específicamente cómo el cambio climático afecta estos patrones, pero sabemos en general que el cambio climático afecta la oceanografía del Pacífico nororiental a través de cambios en los patrones de viento y la temperatura del agua», dijo. Y agregó: «Estos y otros factores inciden en la dinámica de fluctuaciones y relajación en la región».

Los océanos pueden ayudar a reducir el cambio climático porque almacenan grandes cantidades de dióxido de carbono. Sin embargo, los niveles elevados de carbono disuelto hacen que el agua de mar sea ácida. «El aumento de la acidez de los océanos hace que a algunos organismos, como los corales y las ostras, les resulte más difícil construir sus esqueletos y conchas. Estos efectos, a su vez, pueden alterar drásticamente la biodiversidad y la productividad de los ecosistemas oceánicos». Agencia de Protección Ambiental.

fue el estudio publicado en la revista La biología del cambio global.

un resumen

Se han documentado cambios en el tamaño corporal en todos los taxones en respuesta a las actividades humanas y al cambio climático. El tamaño corporal influye en muchos aspectos de la fisiología, el comportamiento y el entorno de un individuo y, en última instancia, influye en el funcionamiento de la historia de vida y la capacidad de adaptarse a los factores estresantes. En este estudio, desarrollamos un enfoque analítico para modelar patrones de crecimiento individuales utilizando imágenes aéreas recopiladas mediante drones, que pueden usarse para investigar cambios en el tamaño corporal en las poblaciones y sus factores asociados. Aplicamos el método a un gran conjunto de datos morfológicos de ballenas grises (Eschrichtius robustus) utilizando una zona de alimentación distinta a lo largo de la costa nororiental del Pacífico, encontró que la longitud asintótica de estas ballenas ha disminuido desde aproximadamente el año 2000 a una tasa promedio de 0,05-0,12 m/año. La disminución fue más pronunciada en las hembras, que ahora se estima que son comparables en tamaño al de los machos, lo que reduce el dimorfismo sexual. Mostramos que la disminución en la longitud asintótica está asociada con dos métricas oceanográficas que sirven como proxy de la calidad del hábitat a diferentes escalas: el índice promedio de oscilación decenal del Pacífico, la relación promedio entre la intensidad de la surgencia en una sola temporada y el número de relajaciones. eventos. Estos resultados sugieren que la disminución del tamaño corporal de la ballena gris puede representar una respuesta plástica a las condiciones ambientales cambiantes. La disminución del tamaño corporal puede tener efectos en cascada sobre la demografía de las poblaciones, la capacidad de adaptarse a los cambios ambientales y el impacto ambiental en la estructura comunitaria. El descubrimiento se suma a la creciente evidencia de que el tamaño corporal se está reduciendo en muchos grupos marinos debido al cambio climático y otras presiones humanas. Nuestro enfoque de modelado es ampliamente aplicable en múltiples sistemas donde se recopilan datos morfológicos sobre la megafauna mediante drones.

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