La tomografía 3D revela partes blandas del cuerpo de amonita jurásica

Utilizando una tomografía coherente de rayos X y neutrones, los paleontólogos examinaron una muestra excepcionalmente conservada de Sigaloceras enodatum – Un tipo de amonita que vivió hace unos 165 millones de años (Jurásico Medio) – de Claydon Pike Pit, Fairford, Gloucestershire, Reino Unido.

cáscara de fondo Sigaloceras enodatum con miembros visibles. Crédito de la imagen: Cherns y otros. , doi: 10.1130 / G49551.1.

amonitas Es un grupo creativo extinto que alguna vez fue floreció En los océanos donde los dinosaurios dominaban la tierra.

Se extinguieron al final del período Cretácico, hace unos 66 millones de años.

Estan entre Fósiles más comunes en todo el mundo, pero casi todo lo que sabemos sobre ellos hasta ahora se basa en cáscaras duras Se conservan más fácilmente durante miles de años que los tejidos corporales. Por lo tanto, los fósiles de ammonites con músculos y órganos conservados son extremadamente raros.

animal moderno nautilo Tradicionalmente se ha utilizado como modelo para reconstruir la biología de la amonita, pero un nuevo estudio dirigido por la investigadora de la Universidad de Cardiff, Leslie Cherns, sugiere que los dos grupos pueden no ser tan similares como se pensaba anteriormente.

En el estudio, el Dr. Cherns y sus colegas estudiaron una muestra de S de 5 cm de anchoigaloceras que se encontraron dentro de un sedimento jurásico expuesto en el sitio de Gloucestershire en 1998.

Miraron el tejido blando que quedaba en la fosa y las cicatrices donde los músculos se pegaban al interior de su caparazón.

Al combinar rayos X de alta resolución con imágenes de neutrones de alto contraste, han creado una reconstrucción computarizada en 3D detallada de la estructura, el tamaño y la orientación de sus músculos y órganos.

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A partir de este modelo detallado, pudieron inferir funciones de órganos y músculos.

“La conservación de las partes blandas es extremadamente rara en las amonitas, incluso en comparación con los fósiles de animales estrechamente relacionados como la sepia”, dijo el Dr. Cherns.

Encontramos evidencia de músculos que no se encuentran en nautilo, que proporcionó nuevos conocimientos importantes sobre la anatomía y la morfología funcional de las amonitas “.

“Combinamos imágenes de rayos X de alta resolución con imágenes de neutrones de alto contraste para estudiar el interior del fósil en 3D sin dañarlo”, dijo el Dr. Alan Spencer, investigador del Imperial College London y del Museo de Historia Natural de Londres.

Esto nos permitió visualizar los interiores suaves que resistieron todos los esfuerzos previos para describirlos. Es un gran avance en la paleobiología de las amonitas “.

El Dr. Imran Rahman, investigador principal del Museo de Historia Natural de Londres, agregó: “Nuestro estudio indica que la combinación de diferentes técnicas de imágenes podría ser crucial para examinar los tejidos blandos de fósiles en 3D”.

“Esto abre un abanico de interesantes posibilidades para estudiar la estructura interna de muestras excepcionalmente conservadas. ¡Estaremos ocupados!”

los Resultados aparecer en la revista geología.

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Leslie Cherns y otros. La tomografía correlativa de amonitas jurásicas excepcionalmente conservadas indica natación de propulsión puntual. geología, publicado en línea el 7 de diciembre de 2021; doi: 10.1130 / G49551.1

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