La sequía en Europa afecta a Francia por quinta vez en ocho años

Kansas City – Culpe a los ciclos climáticos a largo plazo, al cambio climático o simplemente a la mala suerte, ya que Europa occidental sufre una grave sequía centrada en Francia. El último Índice Fitosanitario (VHI) indica que el verano de 2022 será la quinta vez en ocho años que el país experimente una sequía en pleno verano que afecte la producción. Francia no es la única que sufre sequía este año, y el alivio llegará lentamente.

La sequía afectó no solo a Francia, sino también a partes de Alemania, el Reino Unido, Bélgica, los Países Bajos y España. Algunos pueden afirmar que la sequía está afectando a una mayor parte del continente. La humedad del suelo de los países del sureste es pobre o más baja que la de Francia, aunque el VHI para esa parte del continente no refleja mucho efecto en la producción de granos o semillas oleaginosas, al menos no todavía.

Francia ha estado en el centro del interés de la agricultura europea desde que una ola de calor a principios de julio afectó a la nación y muchas regiones vecinas. Esta ola de calor envió temperaturas de 104.5 grados Fahrenheit al noreste del centro de Inglaterra y más de 100 grados Fahrenheit al oeste de Alemania. El calor también afectó al corazón de Francia y fue causado por meses de malas lluvias que permitieron que la tierra y el aire se secaran. A medida que el aire se seca, las temperaturas pueden variar enormemente a medida que las masas de aire frío y cálido entran y salen de la nación.

Gran parte de Europa estuvo más seca de lo habitual en marzo, que fue el primer mes notablemente más seco de la temporada de crecimiento, pero ya se recibieron informes de sequía y sequía en febrero debido a la menor precipitación en invierno. Mayo también fue más seco de lo habitual, aunque abril fue un mes de humedad mejorada en algunas áreas y ayudó a reducir las preocupaciones sobre una sequía en marzo. La lluvia en abril fue mejor, pero no lo suficientemente buena como para restaurar la humedad del suelo a la normalidad. Luego llegó mayo y las precipitaciones se redujeron, mientras que las temperaturas estaban sesgadas en gran parte del continente, y Francia informó su primer mes de precipitaciones significativamente por debajo del promedio.

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Curiosamente, Francia reportó lluvias más altas de lo normal en junio, aunque la mayor parte se debió a un solo evento que provocó una sequía en mayo. No pasó mucho tiempo después de julio para que la humedad del suelo se agotara nuevamente en Francia, ya que las temperaturas aumentaron significativamente por encima de lo normal. Hubo episodios de calor anteriores en Europa occidental, pero una acumulación masiva de aire caliente sobre el norte de África fue atraída hacia el norte por los patrones climáticos cambiantes, y así se desarrolló la famosa ola de calor a principios de julio. Esta ola de calor solo duró unos tres días, pero marcó la pauta para el resto de julio y las lluvias nunca volvieron a ser lo suficientemente grandes como para sostener los cultivos de manera ideal.

Luego, la salud de los cultivos se deterioró constantemente hasta finales de julio y continuó decayendo en los primeros días de agosto. Los indicadores del estado de las cosechas en Francia cayeron drásticamente a fines de julio y los suministros de agua se redujeron lo suficiente en la mayor parte del país como para justificar las restricciones de agua, lo que generó preocupación sobre la producción de maíz y semillas de girasol en el verano, así como muchas frutas y verduras. cultivos. El riego, según el Ministerio de Agricultura francés, representa el 45 % del uso del suministro de agua en Francia, seguido del 31 % para la generación de energía y el 21 % para el agua potable, quedando el 3 % para uso industrial. En una sequía severa, las restricciones de agua naturalmente afectarán a los cultivos más que a otras industrias.

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El estado del suministro de agua afectó a toda Francia, pero casi la mitad de los departamentos de agua del país operaban en estado de crisis. Varias regiones agrícolas importantes de Francia informan que el uso de agua para la agricultura se ha reducido a la mitad.

El impacto de la sequía se demuestra más claramente con el Índice VHI, un sistema de imágenes derivadas de satélites que evalúa la salud de los cultivos utilizando el Índice de enverdecimiento. Las imágenes satelitales filtran ciertos colores y muestran cómo las áreas agrícolas verdes se comparan con las normales en un esfuerzo por estimar el impacto de la sequía en cualquier área de producción. A finales de julio, las imágenes de satélite mostraban que aproximadamente la mitad occidental de Europa experimentaba cierto nivel de estrés en los cultivos.

El estrés de los cultivos, según lo descrito por VHI, fue más severo en Francia, el norte de Italia, el centro de España y algunos focos en Hungría y Alemania. La comparación de imágenes más importante se encuentra para el índice de finales de julio de este año en comparación con el índice de 2021. Los cultivos que obtuvieron una calificación favorable el año pasado ahora están en apuros. Las condiciones de los cultivos parecen ser mejores en el centro de Francia, donde se produjeron precipitaciones superiores a lo normal en junio. El resto de la nación reportó algunas presiones serias, especialmente en las partes noroeste y sur del país.

Este no es el único episodio de temperaturas adversas y sequías en Europa occidental durante el verano. En los últimos ocho años, Europa occidental ha experimentado cinco veces el estrés de los cultivos en pleno verano. Los años 2015, 2018 a 2020 y ahora 2022 han resultado en suficiente sequía en pleno verano para estresar los cultivos. Esto ha tenido cierto impacto en la producción de cereales, semillas oleaginosas y otros cultivos. Algunos de esos años fueron más secos y cálidos de lo habitual durante períodos más prolongados que otros, pero la batalla contra la sequía aún plantea serias preocupaciones sobre la tendencia a largo plazo del clima.

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El primer año de la serie más reciente de años de sequía ocurrió en 2003 cuando Europa reportó su clima más cálido desde 1540. Pero Europa tiene algunos informes bien documentados de sequías y hambrunas prolongadas que afectaron al continente en el pasado. Por lo tanto, se debe tener precaución antes de llegar a la conclusión de que nunca volverá a llover fuerte en el área. A medida que la atmósfera se calienta, se retiene más humedad en el aire y eventualmente lloverá en algún lugar del planeta, y Europa no será una excepción.

En los últimos tres años, China ha informado de una gran cantidad de lluvia que ha provocado graves inundaciones. Estados Unidos experimentó condiciones similares durante algunos años antes de que comenzara la sequía en 2020-22, y partes de las praderas de Canadá experimentaron graves inundaciones en 2008-13. World Weather, Inc. cree. Que la tendencia volverá a cambiar en Europa y que el continente, como otros, se verá finalmente afectado por lluvias torrenciales en lugar de sequías. Por ahora, sin embargo, el problema es la sequía y se espera que el impacto de la sequía de este año en Europa Occidental sea significativo, particularmente en Francia.

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