La “sauna de ranas” podría ayudar a combatir hongos anfibios mortales » Explorersweb

No es fácil ser ecológico, dice uno de nuestros empleados. El más grande de los sabios. Aficionado a la observación. El ejemplo más reciente de esta verdad global es el hongo quitridio, una plaga dañina que coloniza la delicada piel de las ranas en todo el mundo.

El hongo se originó en Asia pero se ha extendido por todo el mundo en las últimas décadas y es responsable de la actual disminución de más de 500 especies de anfibios. Al menos 90 especies se consideran actualmente extintas debido a los hongos filamentosos.

pero en busca Publicado recientemente en la revista. naturaleza, Un grupo de investigadores dirigido por el biólogo Anthony Waddell ha propuesto un tratamiento contra el hongo de bajo coste y fácil de implementar. Si esto no es una solución, es al menos una medida temporal que podría darles a nuestras amigas ranas un punto de apoyo en su batalla en curso contra los hongos unicelulares.

Sauna.

Bueno, ese es el equivalente anfibio de todos modos. Y la mejor parte es que puedes ayudar a hacer uno tú mismo.

«Los brotes de parásitos quitridios son más comunes en los meses más fríos del invierno, al igual que la influenza humana estacional», dice Waddell. Notado en la conversación«Hemos encontrado una manera de combatir estas epidemias invernales usando calor. Una 'sauna para ranas' especialmente diseñada permite a los anfibios infectados mantenerse calientes y deshacerse de la infección. Es tan simple que puedes construir una sauna para ranas usando suministros de la ferretería. «

Probando la teoría

Habiendo observado que al menos algunas ranas “eligen temperaturas que reducen o eliminan las infecciones fúngicas quiméricas cuando se les da la oportunidad”, Waddell y sus colegas se preguntaron si el acceso regular a temperaturas más altas podría ayudar a los anfibios a sobrevivir de los hongos.

El estudio se centró en las ranas verdes y doradas, una especie originaria de Australia. Sin embargo, los investigadores creen que las saunas para ranas podrían ayudar a especies de todo el mundo. Imagen: Shutterstock

Para probar esta teoría, los investigadores realizaron experimentos con 66 ranas verdes y doradas infectadas con el hongo Chytriides. Un grupo de ranas pudo alcanzar diferentes temperaturas y pudieron elegir el ambiente que preferían. Los científicos también le dieron a un segundo grupo una temperatura cálida constante y a un grupo de control una temperatura más baja.

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Los resultados fueron prometedores. Las lesiones del primer grupo desaparecieron bien, las del segundo grupo sanaron pero más lentamente y las del grupo de control permanecieron infectadas.

Aún mejor, las ranas “tratadas con calor” tenían “22 veces más probabilidades de sobrevivir a una segunda infección que las 23 ranas que habían sido tratadas con calor pero que no habían sido infectadas antes, por lo que las ranas tratadas con calor ganan resistencia a futuras infecciones. «

En la naturaleza

Finalmente, Waddell y su equipo intentaron replicar los éxitos del laboratorio en un entorno controlado al aire libre utilizando 239 ranas. El equipo construyó saunas para las ranas en un área al aire libre utilizando una selección de materiales económicos y ampliamente disponibles: invernaderos, ladrillos de construcción de diez agujeros, pintura negra y bridas para cables.

El área incluía zonas soleadas y sombreadas, con o sin saunas. Luego, el equipo permitió que las ranas, la mitad de las cuales estaban infectadas con el hongo, saltaran a voluntad.

¿Resultados? gran exito.

Las ranas echan vapor en una zona pantanosa al amanecer

Sauna de ranas en un entorno de ranas campana verdes y doradas. Fotografía: Anthony Waddell

«Las ranas acudían en masa a las soleadas saunas, donde calentaban sus diminutos cuerpos y rápidamente combatían las infecciones», informaron los científicos. «Imagínese las saunas para ranas como minifábricas que producen ranas sanas y resistentes a los quitríticos».

El equipo ya está instalando saunas para ranas en el hábitat de las ranas campana verdes y doradas. Y si vives en una zona con sapos y setas, te animan a hacer lo mismo. Haz click aquí para descubrir como.

«Creemos que será más adecuado para sustentar a las poblaciones de ranas verdes y doradas australianas, pero también puede ser beneficioso para otras especies», concluyó Waddell.

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