La perseverancia lograda en 240 días en Marte

En poco tiempo desde Agencia de la NASA perseverancia rover Aterrizado en Marte Lago del cráter El 18 de febrero de 2021 ya hizo historia.

Por el momento, Marte y la Tierra están ubicados en lados opuestos del Sol y los planetas no pueden comunicarse entre sí. Después de trabajar sin descanso durante los últimos 216 días en Marte, los equipos científicos están tomando su primer descanso real desde que comenzó la misión.

nosotros dos Individuos Del equipo de Perseverance and Rover caminando NS 20 días de sincronizaciónEs el momento perfecto para dar un paso atrás y reflexionar sobre la tarea hasta ahora.

La perseverancia ha probado todas sus capacidades de ingeniería, impulsadas 1,6 millas (2,6 kilómetros) En terreno accidentado, tomó Decenas de miles de fotos con 19 cámaras.

Entre todos estos increíbles éxitos, hay tres hitos principales que nos entusiasman especialmente:

3. CRecolectando las primeras muestras de las rocas básicas

2. Volar un ingenio de helicóptero

1. Publicación de nuestros primeros resultados científicos sobre el cráter del Delta del Jezero.

De hecho, la perseverancia ha almacenado en caché dos muestras de rocas marcianas después de perforar núcleos en una roca, el primero de los cuales es el cráter que vemos aquí.NASA / JPL-Caltech

3. ¿Cómo recogió la NASA muestras de Marte?

Uno de los principales objetivos de la perseverancia es utilizar sistema de muestra de carrete Para extraer pequeños núcleos de roca, aproximadamente del tamaño de marcadores de borrado en seco, y sellarlos en tubos de muestra especiales. Una misión futura los recogerá y los llevará en un largo viaje interplanetario a la Tierra.

Para el primer intento de perforación de Perserverance en agosto, nuestro equipo seleccionó una bonita roca plana que es fácil de alcanzar con un taladro. Después de seis días de evaluar el lecho de roca y finalmente perforarlo, nos emocionó ver un agujero en el suelo y obtener la confirmación de que el tubo de muestra se había sellado con éxito.

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Sin embargo, al día siguiente, el rover envió imágenes del tubo interior y vimos que en realidad estaba vacío. Parte de la atmósfera de Marte está atrapada en el interior y sería útil para el estudio, pero eso no es lo que esperaba el equipo.

Al final, nuestro equipo concluyó que la roca en sí era mucho más blanda de lo esperado y que se rompió por completo durante el proceso de perforación.

Tres semanas y 550 metros más tarde, encontramos algunas rocas prometedoras que sobresalían de la superficie roja. Esto indica que las rocas eran más duras y, por lo tanto, más fáciles de muestrear.

Esta vez, Perseverance logró extraer y almacenar dos muestras del núcleo de la roca gris pulida por el viento. Después de recolectar unas pocas docenas más, las muestras caerán en un lugar seguro y de fácil acceso en la superficie de Marte. Agencia de la NASA Devolución de muestras de Marte La misión, que se encuentra actualmente en desarrollo, capturará las muestras de tubos a fines de 2020 y las traerá a casa.

Pero los científicos no tienen que esperar tanto para aprender más sobre las rocas. En ambos sitios, utilicé un archivo de persistencia Sherlock Y pixeles Un espectrómetro en su brazo para medir la composición de las rocas. Encontramos minerales cristalinos que indican formación rocosa en el flujo de lava basáltica, así como minerales salinos que podrían ser Evidencia de agua subterránea antigua.

El primer vuelo de Ibdaa, que se ve en este video, mostró que un helicóptero podría volar a Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech.

2. Destreza: Primero en el viaje

La perseverancia puede estar muy lejos del suelo, pero tiene su lado. los helicóptero de ingenio Se separó del rover poco después de aterrizar en Marte y se convirtió en el primer rover en volar a través de la atmósfera de otro planeta.

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Destreza alimentado por energía solar, peso 4 libras (1.8 kg)Su cuerpo principal es del tamaño de una toronja. El 19 de abril de 2021, el helicóptero realizó su primer vuelo, flotando a 10 pies (3 metros) sobre el suelo durante 39 segundos antes de aterrizar. Este salto corto mostró que sus largas palas podían generar suficiente sustentación para permitirle volar a través del aire enrarecido de Marte.

Los vuelos posteriores probaron la capacidad del helicóptero para moverse horizontalmente, cubriendo distancias más largas cada vez, viajando tan lejos como 2,050 pies (625 metros) En su vuelo más lejano hasta ahora.

La creatividad ahora ha volado 13 veces y ha capturado imágenes detalladas de la Tierra para explorar el terreno accidentado antes de perseverar. Estas imágenes ayudan al equipo a determinar cómo sortear los obstáculos en el camino hacia el destino final del vehículo, un gran delta en el cráter Jezero.

Delta en el cráter Jezero, que se muestra en esta imagen de satélite, es donde Perseverance recolectará la mayoría de sus muestras.ESA / DLR / FU-Berlín

1. Amplíe el Delta del Jezero

La NASA ha sido seleccionada Cráter Jezero como lugar de aterrizaje para la perseverancia Precisamente porque da acceso al vehículo a una gran pila de rocas ubicada al final de un valle de río seco. Residencia en Pero no todo el mundo consigue cumplir sus sueñosLos científicos creen que estas rocas consisten en sedimentos depositados por un antiguo río que desemboca en un lago aproximadamente Hace 3.5 mil millones de años. De ser cierto, este sitio podría ser un excelente entorno para la vida.

Sin embargo, la precisión de los datos satelitales no es lo suficientemente alta como para confirmar si los sedimentos se depositaron lentamente en un lago de larga vida o si la estructura se formó en condiciones más secas. La única forma de saberlo con certeza era tomar fotografías de la superficie de Marte.

determinación bienes raíces A una milla (unos 2 kilómetros) de los acantilados al frente del delta. Ambos formamos parte del equipo responsable de Mastkam-Z Una herramienta, un conjunto de cámaras con lentes zoom que nos permiten ver un clip desde el lado opuesto de un campo de fútbol.

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Durante las primeras semanas de la misión, usamos la Mastcam-Z para inspeccionar rocas distantes. A partir de esas vistas panorámicas, elegimos lugares específicos para mirar con más detalle con el rover. SuperCamCámara telescópica.

Cuando las imágenes regresaron a la Tierra, vimos capas inclinadas de sedimento en las partes inferiores de los acantilados de 80 metros (260 pies). Hacia la cima vimos rocas, algunas de hasta 5 pies (1,5 metros) de diámetro.

A partir de la estructura de estas formaciones, nuestro equipo pudo reconstruir una historia geológica que tiene miles de millones de años, lo cual hemos hecho publicado En Science el 7 de octubre de 2021.

Durante mucho tiempo, tal vez millones de años, un río fluyó hacia un lago que llenó el cráter Jezero. Este río depositó lentamente las capas inclinadas de sedimentos que vemos en los rápidos del delta. Más tarde, el río se secó en su mayor parte, excepto por algunas inundaciones importantes. Estos eventos tuvieron suficiente energía para llevar las grandes rocas río abajo y depositarlas sobre los sedimentos antiguos; Estas son las rocas que vemos ahora sobre los acantilados.

Desde entonces, el clima ha sido seco y los vientos erosionan lentamente las rocas.

La confirmación de la existencia de un lago en el cráter Jezero es el primer hallazgo científico importante de la expedición. El año que viene, la perseverancia llegará a la cima del delta, estudiando las capas de la roca con detalle microscópico a lo largo del camino y recolectando muchas muestras. Cuando estas muestras finalmente lleguen a la Tierra, sabremos si contienen los signos de vida microbiana que alguna vez pudieron haber prosperado en este antiguo lago de Marte.

Este artículo fue publicado originalmente Conversacion por Arroz Melissa en la Universidad de Western Washington Y Briony Horgan en un Universidad de Purdue. Leer el El artículo original está aquí.

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