La OTAN sigue buscando ‘lecciones aprendidas’ sobre Afganistán

Los ministros de defensa de la OTAN participaron en lo que sin duda fue un ejercicio doloroso (aunque algo rutinario) de examen de conciencia en Afganistán esta semana en su primera reunión completa desde que los talibanes se apoderaron del país en el verano.

El proyecto de construcción nacional de casi dos décadas, que implicó el despliegue de importantes fuerzas de combate fuera del teatro europeo, la región tradicional de la alianza militar occidental, ha sido objeto de un ejercicio continuo de “lecciones aprendidas” desde el turbulento y mortal verano. Evacuación de Kabul.

Sin embargo, algunos observadores cuestionan hasta qué punto el establecimiento está dispuesto a aceptar, y tal vez culparlo, a una guerra perdida.

Según se informa, la revisión incluye la consideración de si la alianza debería estar dispuesta a asumir las llamadas “misiones fuera de la región”, un debate político que tiene profundas implicaciones a la luz del ascenso de China y el enfoque que la administración Biden está poniendo en Estados Unidos. contener las ambiciones de Beijing.

‘Tragedia’

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo que hay mucho que considerar.

“El proceso de lecciones aprendidas debe centrarse tanto en las cosas que no funcionaron como en las que sí funcionaron”, dijo. “Porque, por supuesto, es una tragedia para el pueblo afgano [the] Los talibanes han vuelto. Es desgarrador para todos los que hemos apoyado al Afganistán durante tantos años, pero al mismo tiempo debemos darnos cuenta de que ya hemos logrado grandes logros.

“Nuestra misión no fue en vano”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, se saludan después de la Cumbre de la OTAN en Bruselas, Bélgica, el 14 de junio de 2021. (Kevin Lamarck / Reuters)

Stoltenberg agregó que la coalición sigue lista para atacar a los grupos terroristas que intentan restablecerse dentro de las fronteras de Afganistán.

“Hemos evitado que Afganistán sea un refugio seguro para los terroristas internacionales y hemos evitado cualquier ataque contra cualquiera de nuestros aliados de la OTAN durante 20 años”, dijo. “Ahora permaneceremos atentos y preservaremos esos logros”.

Stoltenberg también dijo que durante las discusiones entre los ministros de defensa de la OTAN el jueves y el viernes, los ministros felicitaron a Estados Unidos y entre ellos por evacuar a 120.000 personas, ciudadanos occidentales y ciudadanos afganos vulnerables, de Kabul.

Combatientes talibanes de la unidad Fatah Zwak, que llevan armas, equipo y uniformes estadounidenses, se inclinan para orar después de asaltar el Aeropuerto Internacional de Kabul para asegurar el campo e inspeccionar el equipo dejado por el ejército estadounidense después de que el ejército estadounidense terminó su retirada en Kabul, Afganistán. Martes 31 de agosto de 2021. (Marcus Yam / Los Angeles Times / Getty Images)

La sensación de logro contrasta con las escenas de caos y horror, incluidas imágenes de afganos desesperados aferrados a las ruedas de los aviones de transporte, que marcaron los últimos días de la misión occidental.

El ministro de Defensa, Harjit Sajjan, estuvo presente personalmente y dijo que confiaba en la revisión en curso.

“Como dije en la reunión de Ministros de Defensa de la OTAN, Canadá apoya la revisión de la Alianza de las ‘lecciones aprendidas’ para Afganistán para determinar dónde hemos tenido éxito, pero también dónde podemos mejorar”, dijo Sagan en un comunicado de prensa. “Es fundamental que este proceso sea completo y honesto. Esperamos los resultados”.

Con el primer ministro Justin Trudeau a punto de anunciar un nuevo gobierno, la reciente conferencia de la OTAN puede haber sido la última de Hargit Sagan como ministro de Defensa. (Shawn Kilpatrick / The Canadian Press)

Con el gobierno liberal cerca de anunciar un nuevo gobierno, la reunión de ministros puede ser la última reunión formal de Sagan con sus homólogos.

Gran parte de la discusión en la reunión de esta semana estuvo dominada por asuntos más familiares para los 30 ministros de la coalición, y posiblemente más predecibles. Entre ellos se encuentra la reciente decisión de Rusia de poner fin a la cooperación cerrando su oficina en la sede de la OTAN en Bruselas, así como cuestiones de política como la disuasión nuclear y la estrategia.

Pero Afganistán ha sido el pilar de la OTAN durante 20 años, y durante ese tiempo ha sido visto como una prueba de su voluntad y habilidad.

¿Puede la OTAN retirarse a Europa?

El rápido declive de las fuerzas afganas entrenadas por la OTAN hace que algunos se pregunten si la alianza debería limitarse simplemente a Europa y disuadir a Rusia.

Es una idea que se hizo eco durante dos días de conversaciones. No sería una situación sorprendente para la OTAN, dado que la alianza se ha mostrado reacia en el pasado a emprender las llamadas misiones “fuera del área”.

Steve Saidman es un experto de la OTAN en la Universidad de Carleton en Ottawa. Dijo que la coalición limitó deliberadamente su participación en la campaña libia de 2011 al apoyo aéreo y se mantuvo alejada de cualquier intervención en Siria.

Saidman dijo que se preguntaba qué tan profundamente había pensado la alianza sobre sus fracasos en Afganistán y si eso importaría incluso a algunos de sus 30 miembros.

“Para aprender lecciones, tienes que admitir los errores y tienes que culpar”, dijo.

Seidman agregó que Canadá no llevó a cabo su capacitación integral sobre lecciones aprendidas sobre la guerra, principalmente porque nadie estaba dispuesto a admitir que se habían cometido errores.

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