La ola de calor mortal en India y Pakistán es una «señal de lo que vendrá»: científicos

Un estudio realizado por un grupo internacional de científicos mostró hoy, lunes, que la devastadora ola de calor que ha asolado India y Pakistán en los últimos meses probablemente aumente debido al cambio climático.

Dicen que esto es un vistazo de lo que depara el futuro para la región.

La Iniciativa de Atribución del Clima Mundial analizó datos meteorológicos históricos y sugirió que las olas de calor tempranas y largas que afectan un área geográfica enorme son eventos raros que ocurren una vez en un siglo. Pero el nivel actual de calentamiento global, causado por el cambio climático causado por el hombre, ha aumentado 30 veces la probabilidad de que ocurran estas olas de calor.

Si el calentamiento global aumenta a 2 °C (3,6 °F) más que los niveles preindustriales, olas de calor como estas podrían ocurrir dos veces en un siglo y una vez cada cinco años. Mumbai, que formó parte del estudio.

«Esta es una señal de lo que vendrá», dijo Mondal.

Una estimación conservadora del vínculo del cambio climático

Los resultados son conservadores: un análisis publicado la semana pasada por la Oficina Meteorológica del Reino Unido dijo que la probabilidad de una ola de calor ha aumentado 100 veces debido al cambio climático, y es probable que esas temperaturas abrasadoras se repitan cada tres años.

El análisis de referencia del clima global difiere, ya que intenta calcular cómo es más probable que ocurran ciertos aspectos de una ola de calor, como la duración y el área afectada, debido al calentamiento global. “Tal vez el resultado real esté en algún lugar entre el nuestro y el [U.K.] Frederick Otto, un científico climático del Imperial College London que también formó parte del estudio, dijo que el hallazgo de la Met Office de cuánto ha aumentado el cambio climático en este evento.

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Pero lo que es seguro es la devastación provocada por la ola de calor. India estuvo sofocantemente caliente durante marzo, el mes más caluroso en el país desde que comenzaron los registros en 1901, y abril fue el más cálido registrado en Pakistán y partes de India.

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Los efectos fueron en cascada y generalizados: un glaciar explotó en Pakistán, provocando inundaciones río abajo, el calor temprano quemó los cultivos de trigo de la India, lo que obligó a prohibir las exportaciones a países con escasez de alimentos debido a la guerra rusa en Ucrania,

La ola de calor también condujo a un aumento temprano de la demanda de electricidad en la India, lo que agotó las reservas de carbón y provocó una grave escasez de energía que afectó a millones de personas.

Luego está el impacto en la salud humana. Al menos 90 personas han muerto en los dos países, pero el registro insuficiente de muertes en la región significa que es probable que se trate de un recuento insuficiente.

El sur de Asia es la parte del mundo más afectada por el estrés por calor, según un análisis de Associated Press de un conjunto de datos publicado por la Escuela de Clima de la Universidad de Columbia. Solo India alberga a más de un tercio de la población mundial que vive en regiones donde las temperaturas extremas están aumentando.

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Los expertos coinciden en que la ola de calor subraya la necesidad del mundo no solo de combatir el cambio climático mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también de adaptarse a sus efectos nocivos lo más rápido posible.

Los niños y los ancianos corren mayor riesgo de estrés por calor, pero su impacto es inusualmente mayor para los pobres, que pueden no tener acceso a refrigeración o agua y, a menudo, viven en barrios marginales abarrotados que son más cálidos que los vecindarios más ricos y arbolados.

«Si no trabajo… no comemos»

Rahman Ali, de 42 años, un recolector de basura en un suburbio del este de la capital india, Nueva Delhi, gana menos de $ 3 por día recolectando y clasificando los desechos de las casas de las personas para salvar lo que se puede vender. Es un trabajo duro, y su casa con techo de hojalata en el barrio marginal abarrotado ofrece poco respiro del calor.

«¿Qué podemos hacer? Si no trabajo… no comemos», dijo el padre de dos hijos.

India alberga a más de un tercio de la población mundial que vive en regiones donde las temperaturas extremas están aumentando. (Manish Swaroop/La Prensa Asociada)

Algunas ciudades indias han tratado de encontrar soluciones. La ciudad occidental de Ahmedabad fue la primera en el sur de Asia en diseñar un plan de ola de calor para su población de más de 8,4 millones, a partir de 2013.

El plan incluye un sistema de alerta temprana que les dice a los trabajadores de la salud y a los residentes que se preparen para las olas de calor, permite que los departamentos mantengan abiertos los parques para que las personas puedan permanecer a la sombra y brinda información a las escuelas para que puedan ajustar sus horarios.

La ciudad también está tratando de «enfriar» los techos experimentando con diferentes materiales que absorben el calor de manera diferente. Su objetivo es construir techos que reflejen la luz del sol y reduzcan la temperatura interior mediante el uso de pintura blanca reflectante o materiales más baratos como pasto seco, dijo Dilip Mavalankar, director del Instituto Indio de Salud Pública en la ciudad occidental de Gandhinagar. Diseño del plan 2013.

La mayoría de las ciudades indias están menos preparadas, y el gobierno federal de la India ahora está trabajando con 130 ciudades en 23 estados propensos al calor en todo el país para ayudar a desarrollar planes similares.

A principios de este mes, el gobierno federal también pidió a los estados que eduquen a los trabajadores de la salud sobre el manejo de las enfermedades relacionadas con el calor y que garanticen la disponibilidad de bolsas de hielo, sales de rehidratación oral y refrigeradores hospitalarios.

Pero Mavalankar, que no formó parte del estudio, señaló la falta de advertencias gubernamentales en los periódicos y la televisión para la mayoría de las ciudades indias, y dijo que las administraciones locales no «se despertaron con el calor».

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