La nave espacial de la NASA recolectó una muestra de 250 gramos del asteroide Bennu

Una nave espacial de la NASA que viajó al asteroide Bennu recolectó una muestra de unos 250 gramos para enviarla a la Tierra el próximo año, muy por encima de su objetivo mínimo de 60 gramos, según un estudio publicado el jueves en la revista estadounidense Science.

La superficie del asteroide Bennu a una distancia de unos 40 metros en una imagen tomada por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, con un brazo de muestreo de rocas visto extendiéndose desde el centro. (Foto cortesía de la NASA) (Kyodo)

La NASA planea entregar parte de la muestra recolectada por la nave espacial OSIRIS-REx a la Agencia Espacial Japonesa, que previamente compartió con la agencia estadounidense parte del material recuperado del asteroide Ryugu por el explorador Hayabusa 2 que regresó a la Tierra en diciembre de 2020 .

Se cree que los asteroides son restos de la formación temprana del Sistema Solar hace unos 4.600 millones de años. Se espera que su estudio proporcione nuevos conocimientos sobre la formación del sistema solar y los orígenes de la vida.

La nave espacial OSIRIS-REx ha realizado la primera misión estadounidense para recoger una muestra de un asteroide y devolverla a la Tierra. Llegó a Bennu en diciembre de 2018 y realizó estudios antes de aterrizar en la superficie del asteroide para recolectar muestras de rocas en octubre de 2020.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio tenía la intención de obtener una muestra de al menos 60 gramos, y los materiales recolectados se entregarán a la Tierra en septiembre del próximo año.

Hayabusa2, que es más pequeña que la nave OSIRIS-REx, devolvió alrededor de 5,4 gramos de material de Ryugu.

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La muestra recolectada de Hayabusa2 contenía más de 20 tipos de aminoácidos, que son necesarios para que todos los seres vivos produzcan proteínas. El descubrimiento apoyó la idea de que los orígenes de la vida en la Tierra procedían del espacio exterior.

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