La NASA utiliza fotografías de las mascotas de los astronautas para allanar el camino hacia comunicaciones espaciales más rápidas

Están a millones de kilómetros de la Tierra, por lo que los astronautas claramente extrañan a sus compañeros peludos (o emplumados). En una demostración reciente de tecnología espacial muy avanzada, la NASA envió más de 500 fotografías y videos de queridas mascotas a la Estación Espacial Internacional (ISS) y viceversa, todo gracias a un avanzado sistema de comunicaciones láser.

Pero este no fue sólo un gesto cálido para astronautas como Randy Bresnik, Christina Koch y Kjell Lindgren. Este divertido intercambio también cumplió un propósito crucial. Las transmisiones fueron un banco de pruebas para el programa de Navegación y Comunicaciones Espaciales (SCaN) de la NASA, mostrando las capacidades de la tecnología de comunicaciones láser.

“La campaña de fotografías de mascotas fue gratificante en múltiples frentes”, dijo Kevin Coggins, gerente de programas de la NASA. “No sólo demostraron cómo estas tecnologías pueden desempeñar un papel esencial para permitir futuras misiones científicas y de exploración de la NASA, sino que también brindaron una oportunidad. experiencia divertida.” Una oportunidad para que los equipos “filmen” a sus mascotas ayudando en esta exhibición innovadora”.

Entonces, ¿cómo exactamente las fotos de mascotas viajaron esta distancia cósmica? Aquí está el desglose:

El vuelo comenzó con imágenes digitales en una computadora en Mission Control en Nuevo México. Luego, los datos se transmitieron a estaciones terrestres ópticas especiales en California y Hawaii. Los científicos utilizaron láseres para convertir datos en señales de luz infrarroja y enviarlas hacia arriba. Las señales ópticas se enviaron al satélite de Retransmisión de Comunicaciones Láser (LCRD) de la NASA, que orbita la Tierra a una asombrosa distancia de 22.000 millas. Luego, el LCRD sirvió como una estación de retransmisión espacial, enviando datos a un dispositivo llamado ILLUMA-T, que estaba montado en el exterior de la Estación Espacial Internacional.

READ  El Telescopio Espacial Hubble capta la danza de dos galaxias espirales

Tradicionalmente, la NASA ha dependido de ondas de radio para comunicarse con las naves espaciales. Mientras que las señales de radio e infrarrojas viajan a la velocidad de la luz, los láseres ofrecen una gran ventaja: pueden transmitir más datos a la vez. Esto lo hace ideal para enviar grandes conjuntos de datos científicos a la Tierra.

Me encanta cómo usaron fotografías de mascotas para probar la tecnología. Creo que todos extrañamos a nuestras mascotas cuando estamos fuera de casa, sin importar la distancia. Pero en esencia, este divertido intercambio de fotografías de mascotas fue un gran paso adelante en las futuras comunicaciones espaciales. Allana el camino para una transferencia de datos más rápida y eficiente, garantizando operaciones más fluidas y descubrimientos científicos más ricos en las misiones futuras.

[via Digital Camera World; lead image created using Midjourney]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *