La lava del volcán de las Islas Canarias españolas llega al mar

Un río de lava rojo brillante del volcán en la isla española de La Palma finalmente se derrumbó sobre un acantilado y entró en el Océano Atlántico, lanzando enormes columnas de vapor y posiblemente gases tóxicos que obligaron a los lugareños fuera de la zona de evacuación a permanecer en el interior el miércoles.

El vecindario fue evacuado durante varios días mientras las autoridades esperaban a que la lava que comenzó a erupcionar el 19 de septiembre pasara 6.5 kilómetros hasta el borde de la isla. En el camino por la cordillera volcánica Cumbre Vieja, los flujos de lava envolvieron no menos de 656 edificios, en su mayoría casas y edificios agrícolas, en una marcha imparable hacia el mar.

La lava de un volcán llega al mar en la isla de La Palma, España, en la madrugada del miércoles. (Saul Santos / The Associated Press)

La reunión de lava fundida y agua de mar finalmente se produjo a las 11 p.m.hora local del martes. Al amanecer, se podía ver una protuberancia cada vez mayor de tierra recién nacida formándose bajo columnas de vapor que se elevaban en el aire.

Aunque las lecturas iniciales de la calidad del aire no mostraron peligro en el área, los expertos advirtieron que la lava que llega al océano probablemente produzca pequeñas explosiones y libere gases tóxicos que podrían dañar los pulmones. Las autoridades establecieron un perímetro de seguridad de 3,5 kilómetros y pidieron a los residentes en el área más amplia que permanezcan en el interior con las ventanas cerradas para evitar inhalar gases.

cortar pueblos

No se reportaron muertos ni heridos graves por la primera erupción de la isla en 50 años, gracias a la rápida evacuación de más de 6.000 personas después de que el suelo se abrió tras semanas de temblores.

El aplanamiento del terreno a medida que se acercaba a la costa ralentizó el flujo de lava, lo que hizo que se ensanchara y dañara aún más las aldeas y granjas. La economía local se basa en gran medida en la agricultura y, sobre todo, en el cultivo del plátano canario.

La lava fluye hacia el mar detrás del personal de la Guardia Costera, después de la erupción de un volcán, en el puerto de Tazacourt. (Nacho Dossey / Reuters)

Antes de que la lava cayera por un acantilado hacia el mar en un punto local conocido como Los Guirres, la lava volcó sobre la carretera de la costa, cortando la última carretera en el área que conecta la isla con varios pueblos.

“Esperamos que detenga el canal al mar que abrió el flujo de lava que se ensanchó a 600 metros en un punto, de seguir creciendo, porque eso causó graves daños”, dijo Ángel Víctor Torres, presidente de la Regional de Canarias. Gobierno, Radio Cope.

Primer vuelo en 5 días aterrizando

Torres dijo que su gobierno está trabajando para albergar a quienes han perdido sus hogares. Las autoridades planean comprar más de 100 viviendas que actualmente están desocupadas. Torres citó una aldea, Todoc, hogar de 1.400 personas, que fue arrasada.

La Palma, hogar de unas 85.000 personas, es parte de las volcánicas Islas Canarias, un archipiélago frente al noroeste de África. La isla tiene unos 35 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho en su punto más ancho.

Humo y lava saliendo del cráter después de que la lava fluye hacia el mar, visto desde El Paso el miércoles. (John Nazca / Reuters)

Los equipos de limpieza arrojaron cenizas a la capital de la isla, Santa Cruz, mientras que los geólogos registraron más terremotos pequeños que se sacudieron bajo el volcán durante semanas.

Las favorables condiciones meteorológicas permitieron que el primer vuelo en cinco días aterrizara en el aeropuerto de La Palma, importante destino turístico junto con sus vecinas Islas Canarias, a pesar de la enorme nube de cenizas que, según el Instituto Geográfico Nacional de España, alcanzó los siete kilómetros de altura.

Laura Garcés, directora de la Autoridad Aeronáutica de España, Ener, dijo que no espera mayores problemas para otros aeropuertos del archipiélago debido a las cenizas.

La lava se ve a través de la ventana de la cocina de una casa de El Paso el martes. (John Nazca / Reuters)

Es demasiado pronto para decir cuánto durará la erupción

A medida que la lengua roja de lava se elevaba frente a la costa, los dos respiraderos abiertos del volcán continuaron arrojando más magma.

Los expertos dicen que es demasiado pronto para decir cuánto durará la erupción. Las erupciones volcánicas anteriores en el archipiélago duraron semanas, incluso meses.

“No sabemos cuándo terminará esto”, dijo a la emisora ​​estatal TVE el vulcanólogo Stavros Mililides del Instituto Geográfico Nacional de España. “Los volcanes no son amigables con las estadísticas”.

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