La Cruz Roja se ve obligada a pagar a los médicos y enfermeras afganas en bolsas de efectivo tras la retirada de EE. UU.

El jefe del Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que Afganistán enfrenta una crisis humanitaria inminente mientras las organizaciones de ayuda luchan por encontrar formas de pagar los salarios de médicos, enfermeras y otras personas en el terreno porque actualmente no hay forma de transferir los salarios a cuentas bancarias. allí.

Los comentarios del jefe del Comité Internacional de la Cruz Roja, Peter Maurer, reflejan los del representante especial de Naciones Unidas para Afganistán, quien esta semana advirtió que el país estaba “al borde de una catástrofe humanitaria” y que su economía colapsaba estaba aumentando el riesgo de extremismo.

Se estima que la economía del país se ha contraído en un 40 por ciento desde que los talibanes tomaron el control en agosto.

El Comité Internacional de la Cruz Roja con sede en Ginebra, que ha estado operando en Afganistán durante más de 30 años, está transportando bolsas de efectivo al país temporalmente empobrecido y convirtiendo dólares en moneda local para pagar los salarios de algunos de sus empleados.

falta de liquidez

El CICR pudo hacer esto con la aprobación reglamentaria de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de los Estados Unidos. El CICR también llegó a un acuerdo con el Ministerio de Salud dirigido por los talibanes que permite que los pagos financiados por donantes pasen por el CICR y eludan a los talibanes, que aún no están reconocidos oficialmente por ningún país.

Una mujer afgana compra comida el miércoles a un vendedor ambulante en Kabul. Alimentos que dejaron los militares estadounidenses después de que se retiraron del país. (Ali Khara / Reuters)

“El principal problema en Afganistán no es el hambre. El principal problema es la falta de dinero en efectivo para pagar los salarios y brindar los servicios sociales que existían antes”, dijo Maurer a The Associated Press en una entrevista el jueves durante una visita a Dubai.

“No olvidemos que la mayoría de estos médicos, enfermeras, operadores de agua y electricidad siguen siendo las mismas personas. Es el liderazgo el que ha cambiado, pero no estas personas”.

La economía afgana dependiente de la ayuda se ha visto sumida en una profunda agitación como consecuencia Los talibanes se apoderan de la capitalKabul, en agosto, y el colapso del gobierno afgano respaldado por Estados Unidos hace apenas unas semanas Estados Unidos retiró sus últimas tropas.

Las transferencias bancarias no son una opción

El liderazgo de los talibanes, que recientemente prohibió todas las transacciones en moneda extranjera, instó al Congreso de los Estados Unidos a flexibilizar las sanciones y liberar los activos afganos en el exterior para que el gobierno pueda pagar los salarios de maestros, médicos y otros empleados del sector público.

Los combatientes talibanes comen la sopa de un vendedor ambulante en Kabul el jueves. (Petros Gianakoris / The Associated Press)

Después de que los talibanes tomaron el control, Estados Unidos congeló casi $ 9.5 mil millones en activos propiedad del Banco Central afgano y detuvo los envíos de efectivo.

Desde que los talibanes subieron al poder el verano pasado, las organizaciones de ayuda internacional no han podido transferir pagos a cuentas en Afganistán, ya que actualmente la moneda internacional no se puede cambiar a moneda local a través de una red de bancos en el país.

Maurer dijo que las organizaciones humanitarias no pueden “arreglar el colapso de todo un país”. Lo que se necesita, dijo, es un acuerdo para inyectar suficiente liquidez, algo que él cree que es posible sin reconocer formalmente a los talibanes.

El presupuesto del CICR hasta mediados de 2022 ha aumentado de 95 millones de dólares a casi 163 millones de dólares para satisfacer las necesidades cada vez más urgentes en Afganistán.

El hambre es solo uno de los muchos problemas que enfrentan millones de personas en el país. El Programa Mundial de Alimentos ha advertido que casi 9 millones de personas en Afganistán corren el riesgo de enfrentarse a “condiciones similares a las de la hambruna”. Otros 14,1 millones de personas padecen inseguridad alimentaria aguda.

Los servicios deben continuar

Maurer dijo que el país podría caer en una crisis de hambre si la sequía afectara la producción de alimentos y si la economía continuara perturbada, pero enfatizó la continua crisis inmediata que enfrenta Afganistán en el pago de salarios para mantener en funcionamiento los servicios básicos.

“Las personas que no ingieren suficiente comida se enfermarán”, dijo Maurer. “Si el sistema de salud no es capaz de lidiar con la fragilidad de la salud, eso es un problema nuevamente. Por eso me preocupa la interdependencia entre los alimentos, la salud, el agua, el saneamiento, la electricidad y el sistema educativo”.

El exdiplomático nacido en Suiza viajó a Kandahar y otras áreas de Afganistán a principios de septiembre, pocos días después de la retirada de Estados Unidos. Durante esa visita, se reunió con un alto líder talibán, Mullah Abdul Ghani Baradar.

El CICR dice que la visita de Maurer y la reunión con Baradar reflejan el principio de neutralidad de la organización de ayuda y tienen como objetivo enviar un mensaje claro de que el grupo continuará brindando servicios a los necesitados sobre el terreno, independientemente de quién esté en el poder.

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