Huella digital: Kiwi diseña una prótesis de dedo revolucionaria


imagen: Foto cortesía de Danny Claude

Danny Claude, nativo de Nueva Zelanda en la Universidad de Cambridge, ha diseñado una prótesis que puedes usar en la mano: se fija al pulgar, que se conecta a los controles en los pies.

Investigaciones recientes encontraron que su tercer pulgar era increíblemente utilizable: el 98 por ciento de aproximadamente 600 personas que siguieron su «tercer pulgar» lo operaron y realizaron una tarea con éxito.

El tercer pulgar se desarrolló para aumentar el rango de movimiento del usuario y mejorar la capacidad de agarre, ampliando la capacidad de la mano para sostener.

Claude es diseñador principal y tecnólogo senior en el Laboratorio de Plásticos de la Universidad de Cambridge.

Se le ocurrió la idea por primera vez mientras estudiaba una Maestría en Diseño Industrial en el Royal College of Art, dice. De nueve a mediodía.

«El pulgar es realmente interesante, es uno de los miembros humanos únicos que tenemos. Es un tipo de movimiento realmente genial».

«Además, no estaba bien diseñado en muchas de las prótesis de brazos que encontré, por lo que realmente quería centrarme mucho en el pulgar».

Su prótesis de pulgar está ubicada al lado de su dedo meñique, directamente opuesto al pulgar.

Dijo que el pulgar puede ampliar la función de la mano con una capacidad de agarre adicional y que los usuarios se acostumbran muy rápidamente.

«La gente puede usarlo en el primer minuto y pueden agarrar cosas con él».

Señaló que estudios más detallados que utilizan imágenes de resonancia magnética encontraron que los dedos en el área de la mano del cerebro, es decir, la mano que usa el tercer pulgar, se volvieron más similares entre sí.

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«Entonces, estamos cambiando fundamentalmente la forma en que usas tu mano al agregar esta extremidad funcional adicional a la mano. Eso es muy interesante».

Agregó que el diseño fue probado en 600 personas, entre niños y adultos, y el 98 por ciento de ellos pudieron usarlo cómodamente.

El pulgar se imprimió completamente en 3D, lo que permitió llevar la tecnología de materiales al límite, dijo.

El pulgar principal es un hilo flexible impreso en 3D hecho de un material llamado poliuretano termoplástico, dijo.

«Me inspiré mucho en la forma en que funciona el cuerpo humano. No tenemos ningún mecanismo ni articulación entrelazados, tenemos ligamentos que se empujan y tiran intencionalmente».

Ella y sus colegas ahora están probando el pulgar en participantes sanos, dijo.

“Las personas que recientemente se han roto un brazo, según las pruebas que hemos podido ver, pueden usar el dispositivo en el primer minuto.

«Ofrecemos muletas a las personas que recientemente se han roto una pierna, pero no tenemos ninguna opción para las personas que acaban de romperse el brazo».

Esto también podría tener aplicaciones potenciales para los pacientes con accidente cerebrovascular, afirmó.

«Estamos buscando controlar el pulgar con el brazo o la mano más capaz o, alternativamente, colocar el tercer pulgar en el brazo más restringido para lograr una mayor función en ese brazo».

El aumento es una rama inexplorada de las prótesis, afirmó.

«Es extraño y maravilloso y estoy muy sorprendido de lo entusiasmada que está la gente con esta cosa rara que he hecho».

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