FreightWaves Classics: se crea la Comisión de Carreteras del Estado de Nuevo México

Nuevo México se convirtió en un territorio organizado e incorporado de los Estados Unidos el 24 de febrero de 1863. Ha sido un territorio durante casi 62 años, el período más largo de cualquiera en el país vecino. Nuevo México se convirtió en el estado número 47 el 6 de enero de 1912.

Poco más de cinco meses después, un lote de proyectos de ley aprobados por la legislatura estatal aún espera la aprobación o el rechazo del gobernador. Un proyecto de ley que se convirtió en ley el 10 de junio de 1912 (hoy hace 110 años) por el gobernador William C. MacDonald cambió oficialmente el nombre de la Comisión de Carreteras Regionales de Nuevo México a Comisión de Carreteras del Estado de Nuevo México. La legislación se tituló «Ley sobre caminos públicos y puentes».

Una autopista típica cerca de Taos, Nuevo México, en 1910. (Foto: H.S. Poley/División de Genealogía/Historia del Oeste, Biblioteca Pública de Denver)
Una autopista típica cerca de Taos, Nuevo México, en 1910. (Foto: H.S. Poley/División de Genealogía/Historia del Oeste, Biblioteca Pública de Denver)

La creación de la Comisión de Carreteras del Estado otorgó poderes, deberes y oportunidades de financiamiento más amplios a lo que se denominó Comisión Regional. Los poderes y deberes incluían: el poder de reunirse con condados, pueblos y aldeas para planificar y asesorar sobre la construcción de carreteras y puentes; Proporcionar pruebas y desarrollo de materiales viales y obras viales experimentales; planificar y construir la red vial estatal; y establecer consejos viales del condado para transferir la responsabilidad de todas las obras viales y puentes del condado. A fines de 1912, se establecieron los 26 consejos de condado y en funcionamiento en 1913.

Primer Ingeniero del Estado de Nuevo México

Poco después, James A. French como el primer ingeniero estatal de Nuevo México y uno de los tres miembros de la Comisión de Carreteras del estado. Designado para supervisar la construcción y el mantenimiento de las carreteras en todo Nuevo México, French describió las carreteras en todo el estado como «desafortunadas» e «imposibles de viajar de un condado a otro con algún grado de comodidad».

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La tarea de los franceses de mejorar las carreteras del nuevo estado se hizo más difícil por el creciente número y uso de automóviles en Nuevo México. La gran mayoría de las carreteras del estado eran de tierra o empedradas; El desgaste de los automóviles contribuyó a aumentar la necesidad de mantenimiento.

Un automóvil hace el viaje en La Bajada Road en Santa Fe, Nuevo México.  (Foto: legendsofamerica.com)
Un automóvil hace el viaje en La Bajada Road en Santa Fe, Nuevo México.
(Foto: legendsofamerica.com)

Durante su mandato como ingeniero estatal, varias iniciativas comenzaron a promover el acceso a las carreteras en todo Nuevo México. (Cabe señalar que «carretera» es realmente un nombre inapropiado; de hecho, «carreteras» antes de 1920 eran dos caminos de tierra que luego se nivelaron y rellenaron).

Entre las iniciativas adoptadas durante el período del dominio francés se encuentran los planes y especificaciones estandarizadas para los materiales que se utilizarán en la construcción y reparación de carreteras en Nuevo México.

Mapa de El Camino Real de Tierra Adentro.  (Foto: Servicio de Parques Nacionales)
Mapa de El Camino Real de Tierra Adentro. (Foto: Servicio de Parques Nacionales)

Autopista El Camino

En 1598, Don Juan de Onat condujo a 500 colonos de la colonia española de México a través de un país remoto y desconocido para fundar lo que ahora es Nuevo México. El Camino de Onate y los pobladores que siguieron El Camino Real de Tierra Adentro, fueron denominados «Ruta Real de Tierra Interior». A lo largo de las décadas, el nombre de la pista se ha reducido a El Camino Real, «Royal Route».

A pesar de su nombre genial, en realidad era un camino lleno de baches y, a menudo, peligroso que atravesaba las 1,600 millas desde la Ciudad de México hasta lo que comenzó como la ciudad real española de Santa Fe. Durante más de 200 años, El Camino Real ha traído colonos, bienes e información a la provincia y ha llevado sus cultivos, ganado y artesanías a los grandes mercados de México.

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Después de cruzar la frontera, El Camino Real corrió hacia Las Cruces. Fort Selden se construyó a mediados del siglo XIX para proteger a los colonos locales y a los viajeros en el camino, que continuaba desde allí y cruzaba 90 millas de «un desierto plano pero sin agua y mucho más peligroso, Jornada del Muerto» («Dead Man’s Journey») antes de llegar a Socorro, El Camino Real luego giró hacia el norte hacia Albuquerque y Santa Fe, luego terminó en San Juan Pueblo, la primera capital de Nuevo México y el final del viaje de Don Juan de Oñate.

México obtuvo su independencia de España en 1821. En ese momento, su frontera norte se abrió al comercio exterior y los comerciantes comenzaron a llegar a Nuevo México con mercancías a lo largo de la carretera de Santa Fe desde Missouri. La intersección del Camino de Santa Fe, El Camino Real, en Santa Fe, se convirtió en la comunidad donde se juntaron las economías de Estados Unidos y México durante los siguientes 60 años.

Carretas en la Autopista El Camino Real en 1915 (Foto: NPS.gov)
Carretas en la Autopista El Camino Real en 1915 (Foto: NPS.gov)

Autopista El Camino Real «Moderno»

Dos años después del establecimiento de la Comisión de Carreteras del Estado de Nuevo México, se logró su primer gran avance. Bajo el liderazgo francés, más de 500 millas de la Carretera El Camino Real fueron de grava y se abrieron al tráfico en 1914.

Una vez más, a pesar del uso de la palabra «carretera», se debe tener en cuenta que estos primeros proyectos todavía eran caminos de grava. Sin embargo, la Carretera El Camino Real formó una parte importante del sistema de carreteras del estado, como lo había sido en épocas anteriores. La carretera norte-sur era esencialmente el único enlace para muchas de las carreteras este-oeste del estado.

Autopista El Camino Real en Bernalillo, Nuevo México en 1931. (Foto: caminorealcarta.org)
Autopista El Camino Real en Bernalillo, Nuevo México en 1931. (Foto: caminorealcarta.org)

Responsabilidades adicionales

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La Asamblea General de Nuevo México aprobó una ley el 16 de enero de 1918 que aprobó la creación del sistema de carreteras del estado. En ese momento, consistía en poco más de 4,000 millas de caminos y carreteras. El Comisionado de Carreteras de Nuevo México y su personal han sido encargados de la responsabilidad de crear y mantener esta red de carreteras.

Debido a sus logros, French ayudó a establecer la misión y las responsabilidades diarias que ahora realiza el Departamento de Transporte de Nuevo México. Muchos lo consideran el «padre» del sistema de carreteras de Nuevo México. Los franceses ocuparon el cargo de ingeniero del estado de Nuevo México hasta finales de 1918.

Convoy en la Ruta 66 (Foto: newmexico.org)
Convoy en la Ruta 66 (Foto: newmexico.org)

Desde que se reguló el sistema de carreteras estatal original en 1918, el sistema de carreteras de Nuevo México ha crecido a casi 58,000 millas y es el tercer sistema de carreteras operado por el estado más grande de los Estados Unidos.

Hoy, el Departamento de Transporte de Nuevo México (NMDOT) mantiene esa red de aproximadamente 58,000 millas de carreteras, divididas en estas categorías:

  • Carretera: 1,118 millas de carreteras de cuatro a 10 carriles que conectan los estados y las principales ciudades.
  • Mayor: 8,111 millas de dos a seis carriles de carreteras que conectan ciudades y pueblos entre sí y con carreteras interestatales.
  • Secundario: 48,305 millas desde el conductor local o las carreteras del condado. Los condados de Arlington y Henrico mantienen sus propios caminos del condado.
  • Fachada – 333 millas de frente a la carretera.
Señales de carretera en Nuevo México.  (Foto: aaroads.com)
Señales de carretera en Nuevo México. (Foto: aaroads.com)

Un sistema separado incluye 10,561 millas de calles urbanas, mantenidas por ciudades y pueblos con la ayuda de fondos estatales.

(Foto: rt66nm.org)
(Foto: rt66nm.org)

Y sí, la Ruta 66 pasa por Nuevo México. Esta ruta legendaria será el tema de un artículo separado en FreightWaves Classics, pero no se puede descartar.

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