FreightWaves Classics: Highway 5 va de México a Canadá (Parte 2 – Oregón y Washington)

a Parte 1 En este artículo, la parte de California de la Interestatal 5 fue el centro de atención. Este artículo se centra en las I-5 en Oregon y Washington.

Resumen

Hay 70 carreteras interestatales importantes en el Sistema Nacional de Carreteras y Defensa Dwight D. Eisenhower (conocido como Sistema de Carreteras Interestatales, o IHS), que es una red de carreteras en los Estados Unidos. Las partes más antiguas del sistema interestatal se remontan a la década de 1950 y la planificación de este sistema comenzó antes de la Segunda Guerra Mundial. Para obtener más información sobre su historia, lea los artículos anteriores de FreightWaves Classics aquí, aquí y aquí.

En este artículo y en artículos futuros, se explorará información sobre carreteras específicas. Esta serie identifica las autopistas en orden numérico (la Carretera 2 y la Carretera 4 todavía; no existe la Carretera 1 y la Carretera 3 aún no está activa).

Como la mayoría de la gente sabe, se asignan números de ruta de uno o dos dígitos a las carreteras interestatales (como la I-10 o la I-55). Las carreteras interestatales asociadas con ellas reciben números de carreteras de tres dígitos (por ejemplo, I-270, I-495, etc.).

Por lo general, representan carreteras interestatales cuyos números de ruta son divisibles por 5 rutas principales de costa a costa o de frontera a frontera (por ejemplo, la I-10 va desde Santa Mónica, California, hasta Jacksonville, Florida, desde el Pacífico hasta el Océano Atlántico).

Este mapa muestra la ruta I-5 desde la frontera con México hasta la frontera con Canadá.  (Imagen: i5Highway.com)
Este mapa muestra la ruta I-5 desde la frontera con México hasta la frontera con Canadá. (Imagen: i5Highway.com)

Highway 5 es única

La Interestatal 5 (I-5) es la principal carretera norte-sur de la costa oeste de los Estados Unidos. Generalmente se extiende paralela a la costa del Pacífico en los estados de California, Oregon y Washington. La longitud total de la I-5 es 1.381,29 millas.

Su origen en el sur es San Ysidro (San Diego), California, el paso fronterizo internacional más transitado del país; Termina en Blaine, Washington. La I-5 conecta todos los principales centros de población a lo largo o cerca de la costa oeste de los Estados Unidos, incluidos San Diego, Los Ángeles, Sacramento, Portland y Seattle. La I-5 también proporciona conexiones por autopista al área de la bahía de San Francisco a través de la I-580 y la I-505.

¿Qué hace que I-5 sea único? Es la única carretera interestatal continua que atraviesa las fronteras de México y Canadá. Cuando llega a la frontera con México, la I-5 continúa en Tijuana, Baja California, al igual que la Carretera Federal 1. En la frontera con Canadá, la carretera continúa hacia Vancouver como la Carretera 99 de Columbia Británica.

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Interestatal 5 en Oregon

El terreno relativamente rural continúa en el extremo norte de California cuando la Interestatal 5 ingresa al sur de Oregon en el condado de Jackson cerca de Ashland y entra en Washington al norte de Portland.

Esta foto muestra la congestión en la I-5 al sur de Portland.  (Foto: Departamento de Transporte de Oregon)
Esta foto muestra la congestión en la I-5 al sur de Portland. (Foto: Departamento de Transporte de Oregon)

Cuando la I-5 ingresa a Oregon, corre hacia el noreste a lo largo de una cresta de las montañas Siskiyou, hasta un máximo del 6%, hasta la cima de Siskiyou. A 4,310 pies, es el punto más alto a lo largo de toda la I-5; También es uno de los puntos más altos del sistema de autopistas interestatales. La sección de 11 millas de la Carretera de la Montaña a lo largo del Paso Siskiyo; Hay muchas rampas de camiones salvajes y áreas de secuencia. Al norte de la cumbre, I-5 a través del Bosque Nacional Rogue River-Siskiyou.

En su camino a través de Oregon I-5 se extiende 308,14 millas. La ruta elegida para la I-5 está al oeste de las Montañas Cascade, conectando Portland con Salem, Eugene, Medford y otras ciudades importantes en el Valle de Willamette y a través de las Montañas Siskiyo del norte.

La Interestatal 5 es la segunda carretera más larga de Oregon y es la única carretera interestatal que atraviesa el estado de norte a sur. La carretera conecta muchas de las áreas urbanas más grandes del estado, que se encuentran en los valles de Willamette y Rogue. Además, la I-5 pasa por los condados que comprenden más del 80% de la población de Oregon.

La I-5 fue designada en 1957 y reemplazó a la American Route 99 (US 99) en la mayor parte de su longitud. Fusionó la autopista interestatal y las primeras carreteras de circunvalación construidas para la US 99 en la década de 1950. El puente Marquam en Portland fue el último tramo de la I-5 construido en Oregon. El puente se inauguró en octubre de 1966 y la carretera fue designada más tarde ese mes. La carretera corre paralela o sincrónicamente con la Ruta 99 (o 99) de Oregon y sus carriles de buceo.

El puente Marquand estaba en construcción en 1964 (Foto: portlandoregon.gov)
El puente Marquand estaba en construcción en 1964 (Foto: portlandoregon.gov)

La I-5 continúa hacia el norte en Eugene. Cruza el puente Whilamut Passage, un par de puentes de hormigón arqueados que se extienden por 1,985 pies a través del río Willamette al oeste del centro de Springfield.

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La I-5 ingresa al condado de Multnomah y Portland, la ciudad más grande de Oregon. En el vecindario de South Burlingame, la I-5 tiene una curva de anzuelo a través de las “Curvas de Terwilliger”, una sección peligrosa de la carretera que cambia de dirección cinco veces en una milla.

La I-5 continúa un camino noreste y cruza el río Willamette sobre el puente Marquam, que conecta ambos lados de Portland. El Puente Marquam tiene dos pisos. Los carriles en dirección norte están en la cubierta superior y los pasillos en dirección sur en la cubierta inferior. También es el cruce más transitado de Oregon.

En el norte de Portland, la autopista interestatal corre sobre el río Columbia sobre el puente interestatal en Vancouver, Washington. El puente interestatal es deficiente y los retrasos en el tráfico ocurren a diario.

El puente interestatal de la Interestatal 5 atraviesa el río Columbia y conecta Oregon con Washington.  (Imagen: Cascade Policy Institute)
El puente interestatal de la Interestatal 5 atraviesa el río Columbia y conecta Oregon con Washington. (Imagen: Cascade Policy Institute)

Interestatal 5 en Washington

Al igual que en Oregon, la I-5 es la única carretera que recorre el estado de Washington de norte a sur. También es la carretera más transitada de Washington. La I-5 cubre 277 millas en Washington; Se extiende desde la frontera de Oregon en Vancouver, a través del área de Puget Sound y hasta la frontera canadiense en Blaine.

Una vista aérea del Puente de la Carretera durante la construcción de la Interestatal 5 en Seattle, enero de 1961. (Foto: Colección de Bibliotecas Digitales de la Universidad de Washington)
Vista aérea del puente de la autopista durante la construcción de la Interestatal 5 en Seattle, enero de 1961.
(Imagen: Colección de bibliotecas digitales de la Universidad de Washington)

La sección interestatal del centro de Seattle se encuentra entre las carreteras más amplias de los Estados Unidos y contiene 13 carriles, incluidos carriles rápidos que cambian de dirección según la hora del día. La mayoría de la I-5 son cuatro carriles en las áreas rurales del estado y de seis a ocho carriles en áreas suburbanas. La I-5 tiene tres autopistas auxiliares: I-205, I-405 e I-705.

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La I-5 sigue el camino de varios ferrocarriles y vías de vagones que se crearon durante el asentamiento de la parte occidental del estado a mediados y finales del siglo XIX. En 1913, varias carreteras locales se incorporaron a la Pacific Highway, conectando las fronteras sur y norte del estado. En 1926, la Pacific Highway se convirtió en la sección norte de la US National Highway 99.

Los planificadores federales designaron la I-5 en 1957. La construcción inicial de la autopista Washington se completó en 1969. La autopista interestatal 5 es la carretera principal de la parte occidental del estado. Su curso pasa por las zonas más densamente pobladas del estado; Aproximadamente el 70% de la población del estado vive en los nueve condados atendidos por la I-5.

La sección de la I-5 en el centro de Seattle es la autopista más transitada de Washington. Su promedio diario es de aproximadamente 300.000 vehículos. Por lo tanto, desafortunadamente, la I-5 a través del área metropolitana de Seattle se encuentra entre las autopistas más transitadas de los Estados Unidos.

La carretera ingresa a Washington a través del puente interestatal. El puente interestatal es en realidad un par de puentes elevadores verticales que atraviesan el río Columbia entre Portland, Oregon y Vancouver, Washington. Debido a sus ascensores, el puente es el único punto en la I-5 donde los vehículos deben detenerse al cruzar el tráfico.

A diferencia de las áreas de California y Oregon, ninguna sección de la I-5 en Washington tiene pendientes importantes que afecten el tráfico.

Dos fotos diferentes muestran la I-5 al pasar por el Tacoma Dome en Tacoma, Washington.  (Foto: Departamento de Transporte de Washington)
Dos fotos diferentes muestran la I-5 al pasar por el Tacoma Dome en Tacoma, Washington.
(Foto: Departamento de Transporte de Washington)

Al noroeste de Woodland, la Intermedia I-5 tiene las vías del ferrocarril utilizadas por los trenes de carga y Amtrak. Al este de Dupont, la carretera pasa por la Base Combinada Lewis McCord, una importante instalación militar.

En Seattle, la I-5 se cruza con la I-90, que es la principal carretera de este a oeste del estado. Al norte de la intersección I-5 / I-90, la I-5 está construida sobre un puente alto sobre el Distrito Internacional de Seattle.

Esta foto muestra el tráfico de ida y vuelta entre los Estados Unidos y Canadá en las carreteras a ambos lados del Arco de la Paz.  (Imagen: Peace Arch News)
Esta foto muestra el tráfico de ida y vuelta entre los Estados Unidos y Canadá en las carreteras a ambos lados del Arco de la Paz. (Imagen: Peace Arch News)

Cuando la I-5 llega a Blaine (la ciudad más al norte de la I-5), la carretera estatal se separa de la carretera para servir como un cruce fronterizo alternativo para camiones y carga. La ruta I-5 se encuentra a lo largo del borde noreste del centro de Blaine. Termina al llegar a la frontera canadiense en el Arco de la Paz.

Peace Arch Douglas es el tercer puerto de entrada más transitado en la frontera entre Estados Unidos y Canadá. En Canadá, la carretera continúa hacia el norte hasta Vancouver. Está designado como Interestatal 99.

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