Experimento social danés fallido persigue a sobrevivientes de Groenlandia que fueron separados de sus familias hace 70 años

Advertencia: esta historia contiene detalles inquietantes.

Helen Thiessen dice que se quedó helada cuando llegó el momento de despedirse de su madre cuando abordó el MS Disko que zarpó de Nuuk, Groenlandia, a Dinamarca en 1951.

«Lloré y lloré, no podía entender por qué mi mamá me dejó ir», dijo Thiessen, de 77 años, que ahora vive en Stinsved, una ciudad en el sur de Dinamarca.

Tenía solo siete años cuando las autoridades danesas la llevaron junto con otros 21 niños inuit de Groenlandia a Fedgaarden, un campamento de vacaciones danés que se había utilizado durante meses como una especie de internado.

Allí los niños aprendieron danés y se vieron obligados a dejar de hablar groenlandés.

En 1952, los niños navegaron de regreso a Groenlandia, pero Thyssen nunca volvió a casa, momento en el que ya no podía entender su lengua materna.

“Creo que es muy importante que todas las personas del mundo sepan lo que son [did] nosotros y nuestras familias. Arruinaron nuestras vidas… para siempre», dijo Thyssen a Matt Galloway de CBC. Regalo.

Thiessen, de 77 años, ya no podía entender su lengua materna cuando abandonó la escuela en 1952. (Helen Thiessen/Facebook)

Thiesen fue parte de un proyecto destinado a despojar a los niños de sus identidades culturales para darles forma”.pequeños daneses. Groenlandia fue colonia danesa hasta 1953.

El fallido experimento social es una parte oscura de la historia danesa que repercute en Canadá mientras este país continúa con la sombría tarea de rastrear cientos de posibles cementerios cerca de los internados a los que fueron enviados los niños aborígenes.

gobierno danés Se disculpó por sus acciones históricas En 2020 después de años de estrés. Pero hasta ahora no ha habido ningún movimiento hacia la compensación o un proceso de reconciliación más amplio.

En diciembre pasado, los sobrevivientes del experimento presentaron un reclamo de compensación, por 250.000 coronas, o alrededor de $38.000 cada uno, en el Tribunal de Distrito de Copenhague, acusando al estado danés de violar las leyes y las leyes de derechos humanos.

choque de descubrimiento

De niña, dice Thiessen, lloraba y preguntaba una y otra vez: «¿Por qué?».

Solo supo la verdad cuando tenía 46 años, estaba casada y tenía dos hijos en Dinamarca.

Un grupo de niños inuit de Groenlandia que participaron en un experimento danés conocen a la reina Ingrid de Dinamarca en 1951. (Proporcionado por Save the Children Dinamarca)

Thiessen dice que en 1996, el escritor danés Tyne Pride llamó con noticias devastadoras.

“Fue una experiencia”, le dijo a Thiessen, quien dijo que las palabras hicieron que su cuerpo colapsara en el suelo mientras trataba de absorber el “trauma más grande” de su vida.

“Empecé a llorar y llorar y llorar, no podía parar”, dijo Thiessen.

Miedo a las autoridades

El día que llegaron las autoridades danesas, Thiessen dice que recuerda haberle preguntado: “Recuerdo que le preguntaron a mi madre…” ¿Cuál es más inteligente en [speaking] ¿Danés? «

Tessin dice que su madre, que acaba de enviudar y tiene otros dos hijos, trató de negarse, pero le prometieron que su hija tendría una mejor educación.

Los expertos dudan de que todos los padres entendieran lo que estaban aceptando, dados los problemas de idioma, y ​​dicen que rechazar a las autoridades danesas habría sido difícil para la viuda de Groenlandia.

Carla Jessen-Williamson es groenlandesa, profesora asistente de instituciones educativas en la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon y miembro de la Comisión de Reconciliación de Groenlandia.

Carla Jessen-Williamson es profesora de Instituciones en la Universidad de Saskatchewan y miembro de la Comisión de Reconciliación de Groenlandia. También fue la primera mujer inuit en ocupar el cargo de directora ejecutiva del Arctic Institute of North America. (Oportunidad Lagaden/CBC)

“En ese momento, las autoridades eran autoridades, como era el caso en Canadá. Había el mismo temor”, dijo Williamson.

Pero la mujer Caliq dice que, al menos ahora en Canadá, hay un movimiento hacia la reconciliación con los pueblos indígenas. Dijo que se fue de Dinamarca para escapar de la «ignorancia» y el «racismo».

El pueblo inuit comparte similitudes culturales y lingüísticas. También experimentaron tácticas coloniales similares en Groenlandia y Canadá. Williamson dice que la remoción y «educación» de los niños se hizo para acelerar el proceso de asimilación.

“El propósito de estos niños experimentales era regresar a sus comunidades y liderar el proceso de asimilación”, dijo Williamson.

A la edad de once años en la década de 1960, la propia Williamson fue una de los muchos niños de Groenlandia enviados a la escuela en Dinamarca y vivió con una familia campesina durante un año.

«Siempre te sientes nostálgico y muy solo. Le gané a los escolares daneses en mi tarea, pero para algunos la misma experiencia fue un desastre. Destruyó a algunos de los niños».

Niños en la experiencia «Pequeños Daneses»

Mientras Williamson se fue a casa, esta no fue la experiencia de los niños de cinco a nueve años en un ensayo aprobado en 1950.

El plan era usar huérfanos, pero los niños terminaron siendo incluidos con un padre fallecido.

Thyssen, segundo desde la izquierda, sonríe con otros que formaron parte del experimento del gobierno danés que expulsó a los niños de Groenlandia de sus hogares en la década de 1950 y trató de acelerar el proceso de asimilación. (Proporcionado por Helen Thiessen)

Theissen dice que en el campo de Dinamarca donde vivieron por primera vez, cantaban canciones danesas y eran castigados por hablar groenlandés. Una vez de regreso en Groenlandia, los llevaron a un orfanato administrado por la Cruz Roja Danesa en Nuuk, donde jugaron solo con niños daneses.

Para 1960, todos habían dejado el orfanato.

Según Thiessen, solo sobrevivieron seis de los 22 niños que participaron en el juicio, y muchos de ellos padecían enfermedades mentales o problemas de abuso de sustancias.

De los sobrevivientes, cinco viven ahora en Dinamarca y uno vive en las Islas Feroe del país, ubicadas entre Islandia y Noruega.

Aja Chemnitz Larsen es una de los dos políticos electos que representan a Groenlandia en el Parlamento danés. Durante mucho tiempo he presionado para que se rindan cuentas por lo que le sucedió a Thiesen y a otros niños de Groenlandia que pasaron sus vidas luchando por recuperar sus identidades. (Steen Brugard)

Aja Chemnitz Larsen es una de los dos políticos electos que representan a Groenlandia en el Parlamento danés.

Durante mucho tiempo he presionado para que se rindan cuentas por lo que le sucedió a Thiesen y a otros niños de Groenlandia que pasaron sus vidas luchando por recuperar sus identidades.

“Sabemos que lo que sucedió en ese momento estuvo completamente mal”, dijo Larsen.

Ella dijo que mientras la mayoría de los groenlandeses conocen la historia de la experiencia, la mayoría de las personas en Dinamarca no se dan cuenta.

Dinamarca dice que debe aprender de los errores del pasado

A Groenlandia se le concedió el autogobierno en 1979, pero sigue siendo parte del Reino de Dinamarca, que colonizó por primera vez la isla más grande del mundo en el siglo XIX. Hace ocho años, Groenlandia lanzó un proceso de reconciliación, similar a los utilizados en Canadá y Sudáfrica, pero el gobierno danés ha ignorado en gran medida sus hallazgos.

Williamson dice que el gobierno danés está interesado en los recursos de Groenlandia, no en su gente.

«No tienen idea de qué hacer con los inuit», dijo.

Williamson fue la primera esquimal y mujer en ocupar el cargo de directora ejecutiva del Instituto Ártico de América del Norte, con sede en la Universidad de Calgary, y dice que a pesar de los movimientos de Noruega y Finlandia hacia la reconciliación, el gobierno danés desconfía de cualquier operación que pueda sacudir a Dinamarca. reclamar los recursos de Groenlandia, lo que se deriva del hecho de que los vikingos alguna vez vivieron allí.

«Temen mucho eso», dijo Williamson.

CBC solicitó una entrevista con la ministra de Asuntos Sociales, Astrid Cragg, y recibió una declaración por correo electrónico.

Un grupo de niños de Groenlandia son recibidos por la reina Ingrid de Dinamarca en 1951. (Proporcionado por Save the Children Dinamarca)

“El aspecto más importante para el gobierno danés fue ofrecer una disculpa formal a los niños ahora adultos y a sus familias por la traición que habían sufrido. Este fue un paso importante para corregir el fracaso del gobierno; una responsabilidad que ningún gobierno anterior tenía. «

“El gobierno y yo creemos que reconocer los errores del pasado es crítico en sí mismo, y debemos aprender de ellos para que no se permita que la historia se repita”, continuó la declaración de Cragg.

Perdió el contacto con la familia.

Para Thiesen, es importante que el mundo sepa qué pasó con ella hace 70 años.

Escribió un diario que ilustra el día en que regresó a Knock y vio a su madre durante 10 desgarradores minutos en la acera, antes de que la llevaran en un autobús rojo a un orfanato. Fue la última y única vez que vio a su madre después de que la enviaran a Dinamarca.

“Vi a mi mamá, mi hermano pequeño y mi hermana mayor, estaba tan feliz de darles un abrazo y hablar sobre todas las cosas que había visto y aprendido en Dinamarca, y la miré y ella no me entendió. Me miró y se sorprendió de que no pudiera entenderla en absoluto. Me estaba hablando en groenlandés”.

Thyssen lucha en inglés para describir el dolor que sintió, mientras registraba la pérdida.

Ella dijo: «Lo siento mucho. Lo siento mucho. Lo siento mucho».

Thyssen flanqueada por su hermana mayor, a la izquierda, y su hermano menor posando con su tío en esta foto sin fecha. (Helen Thiessen)


En Canadá, el apoyo está disponible para cualquier persona afectada por los internados. La Línea Nacional de Crisis de las Escuelas Indígenas Residenciales se ha establecido para brindar apoyo a los exalumnos y otras personas afectadas. Las personas pueden acceder a los servicios de derivación emocional y de crisis llamando a la Línea Nacional de Crisis las 24 horas: 1-866-925-4419.


Escrito por Yvette Brende. Producida por Matt Muse.

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