Europa nombra al primer astronauta discapacitado del mundo

PARÍS (Reuters) – La Agencia Espacial Europea seleccionó el miércoles al primer «paratronnauta», en un paso importante para permitir que las personas con discapacidades físicas trabajen y vivan en el espacio.

La agencia de 22 naciones dijo que había seleccionado al ex corredor paralímpico británico John McFall como parte de una nueva generación de 17 reclutas seleccionados para entrenar astronautas.

Participará en un estudio de viabilidad diseñado para permitir que la Agencia Espacial Europea evalúe las condiciones necesarias para que las personas con discapacidad participen en futuras misiones.

«Fue una experiencia vertiginosa, dado que, como amputado, nunca pensé que ser astronauta fuera una posibilidad, por lo que la emoción fue enorme», dijo McFall en una entrevista publicada en el sitio web de la Agencia Espacial Europea.

Se unirá a cinco nuevos astronautas de carrera y 11 reservistas en entrenamiento después de que la Agencia Espacial Europea reabasteciera sus filas de astronautas por primera vez desde 2009.

La Agencia Espacial Europea publicó vacantes el año pasado para personas que pueden pasar por completo sus rigurosas pruebas psicológicas, cognitivas y de otro tipo habituales, y que solo tienen prohibido convertirse en astronautas debido a las limitaciones de hardware existentes debido a su discapacidad.

Recibió 257 solicitudes para el puesto de astronauta discapacitado, un puesto paralelo denominado «parastronauta».

READ  La ola de calor mortal en India y Pakistán es una "señal de lo que vendrá": científicos

La organización benéfica para la igualdad de discapacidad Scoop calificó su selección como «un gran salto adelante».

«Una mejor representación de las personas con discapacidad en roles influyentes realmente ayudará a mejorar las actitudes y romper las barreras que enfrentan tantas personas discapacitadas hoy en día», dijo Alison Kerry, directora de comunicaciones de la organización benéfica.

Después de que un accidente de motocicleta resultó en la amputación de su pierna derecha a la edad de 19 años, McFaul ganó la medalla de bronce en los 100 metros en los Juegos Paralímpicos de Beijing 2008.

La agencia dijo que el médico de 31 años ayudará a los ingenieros de la ESA a diseñar los cambios de hardware necesarios para abrir los vuelos espaciales profesionales a un grupo más amplio de candidatos calificados.

“Creo que el mensaje que voy a dar a las generaciones futuras es que la ciencia es para todos y espero que los viajes espaciales sean para todos”, dijo McFall.

(Reporte de Tim Hever, Yiming Wu y Kaylee McClellan en Londres; Editado por Nick McPhee y William McClain

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.