Este video de una tortuga atrapando y matando a un pajarito está molestando a los científicos

Cuando su colega Justin Gerlach le dijo por primera vez que había visto a una tortuga gigante cazar y matar a un pajarito, se mostró escéptico. Después de todo, las tortugas no solo son famosas por ser lentas, sino también por ser herbívoros bien documentados.

“Pensé: por supuesto que ella no ha visto cazar tortugas”, dijo el biólogo de Cambridge. “Todos sabemos que las tortugas no cazan. Pero eso sonó muy interesante”. como sucede Presentadora invitada Helen Mann.

Entonces mira el video. Fotografiado en julio de 2020 por Anna Zora, directora de conservación en la isla Fregate en las Seychelles, una nación insular archipelágica en el Océano Índico, muestra una tortuga gigante persiguiendo lentamente a un charrán que se ha caído de su nido. Una vez que se acerca, le da unos cuantos chicles grandes al pollito asustado, hasta que finalmente lo atrapa.

“Es asombroso”, dijo Gerlach. “No hay absolutamente ninguna duda de que esto es una trampa”.

Gerlach y Zora fueron coautores de un artículo sobre el descubrimiento, Publicado el lunes en Biología actual.

Mira | Video de una tortuga gigante capturando y matando a un polluelo de charrán.


Gerlach dice que ha habido informes de tortugas gigantes carnívoras antes, pero siempre ha habido algo realmente muerto que acaba de suceder.

Las tomas de Zora muestran algo completamente diferente.

“Se está moviendo con un gol. Se está moviendo sin dudarlo, justo en esa chica”, dijo.

“Creo que eso realmente cambia la forma en que vemos a estos animales. Para la mayoría de las personas, las tortugas serán animales bastante aburridos; no hacen mucho”. [They’re] Solo herbívoros. Si bien ahora puede ver en el video, este es un animal que hace algo con intención. Es más inteligente de lo que la mayoría de la gente piensa “.

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Mientras tanto, el polluelo aún no sabe volar y es una excelente presa para el cazador lento.

“Debido a que es una especie que anida en los árboles, ve el suelo como un ambiente peligroso, por lo que es muy cuidadoso en mantenerse alejado del suelo. Por lo tanto, permanece en los troncos, y eso es lo que le permite a la tortuga atrapar”, dijo Gerlach. .

“Finalmente, el charrán retrocede hasta el final del tronco y vaciló. Eso es lo suficiente para que la tortuga lo agarre”.

Los científicos aún no saben si las tortugas suelen cazar charranes atrapados en la isla Fregate, pero Zura dice que ha observado este fenómeno varias veces.

Podría ser un comportamiento completamente nuevo, o uno muy antiguo en el que las tortugas están de regreso, dice Gerlach. Hace unos 200 años, grandes áreas de las Seychelles fueron despejadas para construir granjas, destruyendo la población local de tortugas y charranes.

“Es sólo a través del notable trabajo de conservación que se ha realizado en lugares como Fregate que ha aumentado el número de tortugas y las poblaciones de charranes. Ahora hay una oportunidad para que las tortugas desarrollen un nuevo comportamiento o re-desarrollen uno que no ha existido por los últimos 200 a 300 años “.

La Isla Norte de las Seychelles, un archipiélago en el Océano Índico. (Dana Allen, Wilderness Safaris / AP)

Los científicos tampoco tienen idea de si las tortugas en otros lugares están haciendo lo mismo. Gerlach dice que ha escuchado informes de tortugas en las Galápagos arrojadas sobre pequeños animales y aplastadas hasta la muerte antes de comerlas.

“Desafortunadamente, no se filmó ni se filmó, por lo que es imposible saber si fue un acto intencional o si fue solo un accidente. [where the tortoise] Simplemente aplastó algo y luego encontró una comida gratis al lado “.

Dice que tendrán que investigar más para ver si las tortugas son, de hecho, cazadoras naturales.

“¿Lo hacen de vez en cuando? ¿Lo hacen a menudo? ¿Sacan algo importante de eso?” Él dijo.

“Este es el tipo de cosas que realmente necesitamos comenzar a mirar a continuación para comprender lo que está sucediendo. En este momento, simplemente se encuentra en una etapa: esto es algo nuevo y genial que hemos visto. Ahora realmente tenemos que estudiarlo. “


Escrito por Sheena Goodyear. Entrevista realizada por Katie Gillief.

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