Estas galaxias “muertas” se han observado utilizando la gravedad como lente.

Al igual que con los seres vivos, los cuerpos celestes como las estrellas, los planetas e incluso los agujeros negros nacen, viven, envejecen y luego mueren. Algunos de estos cuerpos astronómicos, nuevamente como seres vivos, parecen pasar antes de que llegue su momento. En un nuevo estudio publicado en la revista naturaleza temperamental, un equipo de astrónomos ha informado de seis de estos objetos. Estas galaxias “muertas” dejaron de expulsar estrellas mucho antes que sus pares.

Engadget Se han reportado media docena de galaxias muertas, descubiertas por astrónomos utilizando el Telescopio Espacial Hubble y el Gran Milímetro / Sub-Atacama Array (o ALMA) en el norte de Chile. Utilizando telescopios terrestres y espaciales, los astrónomos observaron seis galaxias masivas y distantes; Aquellos que son fuertemente “reflejados gravitacionalmente” por un grupo de galaxias entre ellos y nosotros aquí en la Tierra.

NASA / Joseph DiPasquale (STScI)

como La NASA explicaGracias al fenómeno de la inversión gravitacional, los astrónomos pueden tener una visión amplia de las galaxias. Como sugiere su nombre, las lentes gravitacionales pueden ocurrir cuando una cantidad inimaginablemente enorme de materia, como un grupo de galaxias, crea un fuerte campo gravitacional. Uno que a su vez distorsiona y amplifica la luz proveniente de los objetos detrás de él. De hecho, el campo gravitacional se convierte en una enorme lente de telescopio.

Los astrónomos han utilizado una de estas “lentes” para observar galaxias “muertas” desde que el universo tenía tres mil millones de años. El apodo de “muertas” describe el hecho de que estas galaxias ya no tienen el gas hidrógeno frío necesario para formar estrellas. Sin gas, no hay aglomeración de materia que eventualmente conduzca a formación estelar.

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Imágenes en falso color de galaxias distantes y muertas magnificadas gracias al efecto de lente gravitacional.

NASA / Joseph DiPasquale (STScI)

“En este punto de nuestro universo, todas las galaxias deberían estar formando muchas estrellas. Es la culminación de la era de la formación estelar”, dijo la autora principal Kate Whitaker en una publicación de la NASA. Whitaker, profesora asociada de astronomía en la Universidad de Massachusetts Amherst, plantea la pregunta “[W]¿Le sucedió esto a todos los gases fríos en estas galaxias tan pronto? “

Desafortunadamente, los astrónomos aún no saben por qué estas galaxias dejaron de formar estrellas relativamente pronto. Sin embargo, hay muchas opciones sobre la mesa. Whitaker especula que agujeros negros En los centros de las galaxias puede haberse encendido y calentado todo el gas hidrógeno, posiblemente expulsándolo al espacio. O tal vez, para empezar, estas galaxias en particular no tenían mucho combustible para la formación de estrellas. De cualquier manera, no nos sorprendería si la NASA finalmente lo detectara. “Ghosts Dancer” Galaxias emergentes.

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