Estados Unidos aumenta la potencia de fuego en Europa del Este mientras Canadá firma un acuerdo para impulsar la presencia de la OTAN en Letonia

Estados Unidos inauguró la cumbre de líderes de la OTAN en Madrid el miércoles poniendo una gran potencia de fuego sobre la mesa para reforzar las defensas de la alianza en toda Europa, mientras que Canadá firmó por separado una declaración con Letonia para aumentar la presencia de la alianza militar occidental en el país.

No está claro si eso significa enviar tropas canadienses adicionales a la nación báltica, o si vendrán de otros países aliados. El acuerdo se firmó apresuradamente el miércoles por la tarde.

Tanto el secretario general de la OTAN como el primer ministro de Estonia agradecieron públicamente y a través de Twitter a Canadá por su apoyo adicional antes de que se anunciara oficialmente el acuerdo a los canadienses.

Al describir el anuncio como un primer paso, la ministra de Defensa, Anita Anand, dijo que serían necesarias consultas con las otras nueve naciones que componen el grupo de batalla multinacional liderado por Canadá para determinar quién podría contribuir al aumento de la fuerza al tamaño de la brigada según lo ordenado por la OTAN. Una brigada puede tener entre 3.000 y 6.000 soldados según su composición.

“Requiere que entablemos conversaciones con nuestros aliados para comprender a qué se pueden comprometer respectivamente, para que podamos hacer crecer eso con nuestros aliados”, dijo Anand durante una presencia de prensa de último minuto en la cumbre.

No pudo decir cuánto tiempo tomaría la operación, ni cuándo la nueva brigada de la OTAN estaría «lista para el combate».

Gran Bretaña y Alemania, antes de la cumbre, indicaron que tenían la intención de movilizar a sus equipos en los estados bálticos.

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Mientras tanto, Estados Unidos tiene una idea clara de lo que puede ofrecer para fortalecer la presencia de la OTAN en Europa del Este.

Al abrir la reunión, el presidente Joe Biden les dijo a otros líderes occidentales que agregaría una brigada rotativa de tropas a Rumania, donde se estableció recientemente un grupo de batalla liderado por Francia, y planearía reforzar aún más las unidades en los estados bálticos.

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Estados Unidos también enviará dos escuadrones adicionales de F-35 al Reino Unido y establecerá sistemas de defensa tierra-aire en Alemania e Italia.

Además, de manera significativa, Estados Unidos establecerá un cuartel general permanente en Polonia para el Quinto Cuerpo de Ejército, que coordinará la defensa en Europa del Este en caso de una mayor agresión rusa.

“El Artículo 5 es sagrado”, dijo Biden, refiriéndose a la cláusula de autodefensa de la OTAN. Queremos decir cuando decimos que un ataque a uno es un ataque a todos».

Las medidas anunciadas el miércoles se suman a las 100.000 tropas estadounidenses ya estacionadas en Europa.

La paz rota de Rusia

«En el momento en que [Russian President Vladimir] “Putin destrozó la paz en Europa y atacó los principios mismos del orden basado en reglas, Estados Unidos y nuestros aliados: nos estamos levantando”, dijo Biden en la cumbre. Los pasos que tomemos durante esta cumbre aumentarán nuestra fuerza colectiva».

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Los líderes de la OTAN están discutiendo lo que equivale a un proceso de dos pasos para reforzar la seguridad de sus 30 (que pronto serán 32) miembros.

La Alianza Militar Occidental mejorará sus despliegues de grupos de combate existentes en la región, llevándolo al tamaño de una brigada, que oscila entre 5.000 y 6.000 soldados.

Mayor preparación de las tropas.

También planea que los estados miembros pongan más tropas, 300.000 en total, en alerta máxima para servir como refuerzos rápidos para las fuerzas que ya están en el campo.

El ministro de Defensa de Letonia y el jefe del Estado Mayor de Defensa del país elogiaron el acuerdo con Canadá.

Teniente general. Leonid Kalinins dijo que la declaración era mucho más amplia que simplemente arrojar tropas a las trincheras. Implicará trabajar con Canadá para obtener el equipo adecuado para defender a su país, cosas como artillería moderna, incluido un sistema de propulsión de misiles, conocido como HIMARS; Defensas aéreas y misiles antibuque: todo lo que Ucrania pidió en su guerra con Rusia.

«No es solo una cuestión sobre el número de soldados», dijo. «Esta es principalmente una pregunta sobre capacidades, qué tipo de capacidades».

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España y Dinamarca son los principales contribuyentes de tropas junto con Canadá en Letonia.

Trudeau se reunió con la primera ministra danesa, Mette Frederiksen, el miércoles, justo antes de la apertura de la cumbre.

“Todos los europeos estaban sorprendidos y conmocionados por el regreso de la guerra al continente europeo”, dijo Frederiksen.

Tras la invasión de Ucrania el invierno pasado, Dinamarca envió cerca de 800 soldados a Letonia para reforzar la fuerza de la OTAN.

Frederiksen habló de la gravedad de la situación y de la necesidad en este momento de aliados.

«Realmente necesitamos a nuestros amigos… en esta situación», dijo. «Es una situación difícil para Europa. Creo que lo más importante que se puede decir sobre la guerra en Ucrania es que tenemos que ganarla y Ucrania tiene que ganarla».

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, aparece en la cumbre de la OTAN en Madrid el miércoles. (Paul Chiason/La Prensa Canadiense)

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, se dirigió a los 30 líderes, además de los nuevos candidatos Suecia y Finlandia, a través de un enlace de video, el miércoles por la mañana.

Dijo que su país necesitaba más armas y dinero para defenderse de Rusia y advirtió que las ambiciones de Moscú no se detendrían en Ucrania.

“Rusia debe estar aislada. No debe estar presente en organismos internacionales que quieran destruirla”, dijo Zelensky.

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