Esta roca ‘mascota’ va donde quiera que vaya el rover de Marte

«A principios de febrero, una roca se abrió camino hacia la rueda delantera izquierda del rover y, desde que dejó de andar, se ha movido más de 5,3 millas. Esta roca no daña la rueda», dijo la NASA.

Rock en la rueda delantera izquierda para la perseverancia. Imagen adquirida el 6 de febrero de 2022. Foto: NASA/JPL-Caltech.

La nave espacial de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) ha tenido un compañero de viaje inesperado durante los últimos cuatro meses: una roca «mascota», dijo la agencia espacial estadounidense.

En una actualización de la misión Perseverance de marzo de 2020, la NASA dijo que la roca ha viajado más de 8,5 kilómetros, alojada en la rueda delantera izquierda del rover.

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A principios de febrero, una roca llegó a la rueda delantera izquierda del rover y, desde que cortó el recorrido, ha volado más de 8,5 km (5,3 millas). viaje», dijo la NASA. ¡Sin duda!), ella se aferró y apareció periódicamente en las fotos de Hazcam de la izquierda».

Esta no es la primera vez que una roca de trekking se abre paso en una misión del rover de Marte. Hace aproximadamente 18 años, agregó, una piedra del «tamaño de una patata» se abrió camino hacia la rueda trasera derecha del rover de Spirit y tuvo que ser desalojada.

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Según la NASA, no está claro exactamente cuánto tiempo han existido estas rocas y tienden a saltar después de unas pocas semanas. Entonces, el Perseverance Companion actual está en camino de establecer récords para caminar por Marte.

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“Si esta roca mascota pudiera hablar, podría hablarnos de los cambios que observaste cuando viajamos hacia el norte a través del lugar de aterrizaje de Octavia E. Butler, y luego hacia el oeste, pasando los maravillosos restos de la antigua cordillera del delta”, en nuestro viaje hacia el occidental del delta de Jezero. Ahora estamos en la campaña Delta Front, solo hemos eliminado lo que puede ser nuestra primera roca sedimentaria. La roca de la perseverancia favorita ahora está muy lejos de casa «, Eleni Ravanis, estudiante colaboradora de la Universidad de Hawai en Manoa, escribió en el sitio web de la NASA.

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«Es posible que la roca caiga en algún punto de nuestro futuro ascenso del borde del cráter. Si lo hace, aterrizará entre rocas de las que esperamos que sean muy diferentes», bromeó uno de nuestro equipo esta semana.

En septiembre pasado, Perseverance completó la recolección de la primera muestra de la roca marciana, un núcleo del cráter Jezero ligeramente más grueso que un lápiz. La medida fue aclamada como un «momento verdaderamente histórico». El muestreo comenzó el 1 de septiembre, cuando un martillo perforador al final del brazo robótico de tenacidad fue excavado en la roca marciana plana del tamaño de un maletín apodada «Rochette».

La NASA tiene un historial de establecer y luego lograr metas ambiciosas, lo que refleja el compromiso de nuestra nación con el descubrimiento y la innovación. Este es un logro muy significativo y no puedo esperar a ver los asombrosos descubrimientos que la perseverancia y nuestro equipo han producido”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en ese momento.

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«Para toda la ciencia de la NASA, este es realmente un momento histórico», dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington.

vehículo de tamaño de coche

La perseverancia aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero de 2021. Tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil, aproximadamente 10 pies de largo (sin incluir el brazo), 9 pies de ancho y 7 pies de largo (alrededor de 3 metros de largo, 2,7 metros de ancho y 2,2 metros de largo). Pero con 2,260 libras (1,025 kilogramos), pesa menos que un auto compacto. En cierto sentido, las partes del rover son similares a las que cualquier organismo necesitaría para mantenerse «vivo» y capaz de explorar.

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La astrobiología es uno de los principales objetivos de la misión de persistencia a Marte, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. La nave caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA.

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