Escarcha recién descubierta sobre el volcán marciano Olympus Mons

Esta porción rectangular de Marte muestra el terreno sobre el volcán marciano Olympus Mons. El terreno ondulado y desigual y las terrazas se pueden ver con diferente iluminación. El lado derecho de la imagen es azul y representa la escarcha de agua recién descubierta. – Acreditaciones: ESA/TGO/CaSSIS; CC BY-SA 3.0 IGO Imagen más grande

Esta imagen de alta resolución muestra escarcha recién descubierta en la cima de Olympus Mons, el volcán más alto no sólo de Marte sino de todo el sistema solar. La escarcha aparece de color azul en el suelo de la caldera del volcán (el cráter de la cumbre) y alrededor de su borde norte. Está ausente en las empinadas laderas bien iluminadas que se ven a la izquierda de esta imagen.

Esta escarcha fue descubierta recientemente por las misiones ExoMars y Mars Express de la Agencia Espacial Europea. Los investigadores observaron heladas no sólo en Olympus Mons, sino también en otros volcanes Tharsis en Arsia Mons, Askrios Mons y Seronios Tholos. Esta es la primera vez que se encuentra agua helada cerca del ecuador de Marte, una parte del planeta donde alguna vez era poco probable que existiera helada.

La escena en el lado derecho de la imagen está llena de crestas que se encuentran dentro de la caldera, mientras que las estructuras onduladas a la izquierda del centro son terrazas que colapsaron en el borde de la caldera.

La imagen es de color falso, lo que significa que los colores que se muestran aquí no son los que puede ver el ojo humano. Esto se debe a que el instrumento CaSSIS a bordo del ExoMars Trace Gas Orbiter es sensible a la luz infrarroja cercana (que es invisible a nuestros ojos) y la imagen se estiró para contrastarla para mostrar mejor los detalles del terreno. En esta imagen en falso color, el hielo de agua congelada aparece azul. Las imágenes en falso color son realmente útiles para los científicos, ya que revelan más información de la que puede verse con el ojo humano. Lea más sobre cómo CaSSIS crea sus imágenes en tonos azules y cómo esto nos permite explorar el Planeta Rojo.

La resolución de la imagen es de 4,5 m/píxel y la hora solar local es las 7:11 a.m.

Astrobiología

Miembro del Explorers Club, ex director de carga útil de la Estación Espacial de EE. UU./Astrobiólogo, Exo-Teams, periodista, violador escalador, sinesteta, Na'Vi-Jedi-Freman-Buddhist-mix, ASL, veterano de la isla Devon y del campamento base del Everest (él/él ) 🖖🏻

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