Es posible que los científicos deban reelaborar los genes que controlan el envejecimiento

Nueva York- Un estudio realizado por un investigador indio-estadounidense de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. Encontró que solo el 30 por ciento de los genes humanos, que son características del envejecimiento, pueden estar directamente involucrados en el proceso de envejecimiento.

El estudio sugiere que los científicos pueden necesitar repensar los genes que realmente controlan el envejecimiento.

Para entender esto, los investigadores alimentaron a las moscas de la fruta con antibióticos y monitorearon la actividad de por vida de cientos de genes que los científicos tradicionalmente han pensado que controlan el envejecimiento.

Para su sorpresa, los antibióticos no solo prolongaron la vida de las moscas, sino que también cambiaron drásticamente la actividad de muchos de estos genes. Sus resultados indican que solo alrededor del 30 por ciento de los genes tradicionalmente asociados con el envejecimiento establecen el reloj interno de un animal, mientras que el resto refleja la respuesta del cuerpo a las bacterias.

Durante décadas, los científicos han trabajado para desarrollar una lista de genes comunes para el envejecimiento. Edward Jeniger, del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) de los Institutos Nacionales de Salud de los Institutos Nacionales de Salud, dijo que cree que estos genes controlan el proceso de envejecimiento en todo el reino animal, desde gusanos hasta ratones y humanos.

Nos sorprendió descubrir que solo alrededor del 30 por ciento de estos genes pueden estar directamente involucrados en el proceso de envejecimiento. Esperamos que estos hallazgos ayuden a los investigadores médicos a comprender las fuerzas detrás de muchos trastornos relacionados con la edad ”. Los resultados se publican en la revista iScience.

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Para el estudio, el equipo crió machos recién nacidos, de un tipo de mosca de la fruta llamada Drosophila, con antibióticos para prevenir el crecimiento bacteriano. Al principio, pensaron que los antibióticos tendrían poco o ningún efecto. Pero cuando miraron los resultados, vieron algo interesante. Los antibióticos prolongaron la vida de la mosca en unos seis días, de 57 días para las moscas de control a 63 días para las tratadas.

“Este es un gran salto en la vida útil de las moscas. En los seres humanos, eso sería el equivalente a ganar unos 20 años de vida”, dijo el autor principal Arvind Kumar Shukla, investigador postdoctoral de la universidad.

“Estábamos totalmente sorprendidos y nos preguntamos por qué tardaban tanto en morir estas moscas”, añadió Shukla.

Shukla y su equipo buscaron pistas en los genes de las moscas. Utilizaron técnicas genéticas avanzadas para monitorear la actividad genética en las cabezas de moscas de 10, 30 y 45 días.

“Al principio, nos costó creer los resultados. Muchos de estos genes son características clásicas del envejecimiento, sin embargo, nuestros resultados sugieren que su actividad es más una función de la presencia de bacterias que del proceso de envejecimiento”, dijo Shukla. (Eans)

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