Enviado imperial al Dragón de Hierro en México

Una foto de 1842 de Casa Ameste en Monterrey en el extremo derecho, con sus jardines amurallados. Thomas Larkin, quien encargó esta litografía, construyó una notable casa de dos pisos a la izquierda. (dominio publico)

Nacido José Ameste de Watsonville en octubre de 1788 en el Golfo de Vizcaya en España, fue educado para ser abogado. La Guerra Peninsular (1807-1814) enfrentó a los aliados España, Portugal y Gran Bretaña contra Francia. A pesar de todo su saqueo de oro del Nuevo Mundo, España estaba en una depresión económica, y la falta de dinero retenido del México colonial alimentó el descontento en sus colonias.

Los republicanos conservadores de México se alarmaron cuando Napoleón colocó a su hermano José Bonaparte en el trono español en 1808, quien luego impuso la Constitución liberal de Bayona en España, haciendo del catolicismo la religión del estado y aboliendo el feudalismo mientras preservaba la esclavitud; abolición de los derechos de las mujeres y los niños ilegítimos; creación de un sistema judicial independiente de los poderes gubernamentales/militares/eclesiásticos; la eliminación de la Inquisición; prohibir las leyes secretas y de la posverdad; y prohibió el enjuiciamiento de «delitos» simulados como la blasfemia, la herejía, la brujería y la homosexualidad.

José Ameste, Emisario del Dragón de Hierro. (Ilustración de Leonardo Barbieri. Dominio público)

Este paquete mixto de reformas fue particularmente molesto para los conservadores mexicanos, que eran realistas, excepto cuando se trataba del enemigo francés. Dados los excesos de la Revolución Francesa, los conservadores vieron la democracia como un «refugio para sinvergüenzas» y, por lo tanto, se opusieron al movimiento liberal pro-democracia independentista de México. Sin embargo, la presencia de un rey francés en el trono de España parecía tan radical que los conservadores incluso empezaron a exigir la independencia de México de España.

monstruo de hierro

José Ameste salió de España en busca de más libertad y oportunidades en México, pero encontró que la controversia tomaba tintes revolucionarios en el Nuevo Mundo. Temiendo que la sociedad mexicana estuviera demasiado polarizada entre republicanos y demócratas, Ameste pensó que veía un camino intermedio, siendo una monarquía constitucional. Amesti se alió con Agustín de Iturbide, conocido como el «Dragón de Hierro» por su destreza como ecuestre. Iturbide era de pura ascendencia real española, pero nació en México, lo que lo convirtió en un «criollo». Trató de derogar las leyes de Napoleón, excepto la prohibición de todas las religiones excepto el catolicismo. Abogó por la igualdad entre españoles y criollos (como Amesti e Iturbide) pero no con los indígenas mexicanos.

Augusto de Iturbide, también conocido como el «Dragón de Hierro» en México. (Gráfico de Primal Miranda, Museo Nacional de Historia. Dominio público)

En un principio, Iturbide unió al pueblo en una causa común por la independencia de México. La Declaración de Independencia de México se redactó el 28 de septiembre de 1821, con Iturbide como primer presidente y diseñador de la bandera mexicana. Pero este sueño no funcionará si pierden las remotas provincias de California y los estados de Centroamérica. Para evitar que se dividieran, Iturbide abolió el paso por la aduana en la frontera interior y eliminó los aranceles sobre las mercancías interestatales. Centroamérica parecía tranquila, pero la Alta California era un hervidero de revolucionarios. Temía que el gobernador Pablo Vicente de Sola fuera un traidor a México, y Californios sintió que la provincia era una colonia penal de restricciones, mientras que se esperaba que los misioneros españoles se pusieran del lado de España sin importar nada. Y hubo un informe no confirmado de que los barcos rusos de Fort Ross se habían reunido en Bodega Bay y habían capturado Alta California.

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Para que la independencia de México incluyera a California, Iturbide envió al canónigo Agustín Fernández como «comisionado especial» y a José Ameste como enviado del presidente, para asegurar la lealtad, establecer un nuevo sistema de gobierno y destituir a los misioneros o gobernadores que no cumplieron. Sin embargo, ningún barco mercante hispano viajó al norte de California ese año, lo que retrasó su partida. Fernández y Ameste finalmente llegaron a la capital de Baja California en junio de 1822, donde se enteraron de que la revolución había sido adoptada en toda California, con ciudadanos emocionados que se iban al extranjero eligiendo ilegalmente representantes locales, estableciendo empresas privadas y soldados negándose a seguir órdenes. . Para llegar a Monterey, Fernández y Amestee reservan un pasaje en una goleta en Boston llamada «Tiger».

Monterrey

Llegaron a Monterey en septiembre de 1822 y encontraron californianos eufóricos con la independencia. Después de años de escasez de suministros de México, ya no era ilegal que los barcos mercantes extranjeros vendieran suministros en cualquier puerto de California. Los ciudadanos ahora podían poseer tierras, mientras que anteriormente la concesión de tierras era de por vida para el concesionario y luego volvía al virrey. Las elecciones ahora eran posibles, aunque entre la élite. El Gobernador de Sola fue un ferviente partidario de la independencia, habiendo recitado públicamente el Juramento de Lealtad el 11 de abril de 1822, junto con los padres de la misión, los oficiales militares y los ciudadanos, y luego celebró con servicios religiosos, campanas, armas y cañones, música. , fuegos artificiales y vítores. En mayo, Monterrey realizó elecciones para el diputado de las cortes mexicanas, su reemplazo.

Fernández y Ameste llegaron con la primera bandera mexicana ondeando en Monterrey. Los dos estaban demasiado dispuestos a hacer el trabajo duro de mantener a California como parte de México, pero las circunstancias conspiraron para hacer lo suyo por ellos. Tal vez eso fue algo bueno. Un mes después de la muerte de Napoleón en el exilio, Iturbide ofendió a muchos el 22 de junio de 1822 al coronarse emperador de México, a imitación del deshonrado Napoleón. El gobierno de Itobide fue arbitrario y extravagante, lo que resultó en la acusación del Congreso y el arresto de sus enemigos. El 19 de marzo de 1823 se vio obligado a abdicar y se exilió en Italia y luego en Inglaterra.

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Valle del Pájaro

Ameste decidió no regresar a la Ciudad de México y en cambio se comprometió con Prudenciana Vallejo, de 18 años, nacida y bautizada en Santa Cruz. Justo antes de casarse, Amesti solicitó una concesión de tierras el 17 de abril de 1823, por 15,440 acres de Rancho Corralitos, al norte de lo que hoy es Watsonville, incluyendo Eureka Canyon Road, Green Valley y el aeropuerto. La pareja se casó el 5 de octubre de 1823 en la Iglesia Presidio en Monterey. Los Amesti construyeron su casa de adobe en la intersección de Green Valley Road y Amesti Road. Se encontraba en un acantilado con vista al lago Pinto, llamado así por el cuñado de Amesti, Rafael Pinto.

Mientras tanto, Iturbetti regresó a México en 1824, sin darse cuenta de la magnitud de su disgusto. Después de su abdicación, todos los estados de América Central declararon su independencia de México, culpando al emperador y su reinado de terror. Fue capturado el 15 de julio de 1824 y ejecutado cuatro días después.

Karmann, el primer hijo de Prudenciana (1824), tuvo un parto difícil, lo que convirtió a Prudenciana en jorobada. Siguieron tres hijas más: María Santa (1826), Celadonia (1828) y Thomasa (1831). Mientras tanto, Amestee abrió tres aserraderos y campamentos madereros en su rancho superior para producir madera y personas. En el campo criaba carne de cordero, ternera, caballos, frijoles y arroz.

Prudenciana Vallejo Amesti, un ángel en sus últimos años, a través de las dotaciones. (Ilustración de Leonardo Barbieri. Dominio público)

En 1827, los californios temían que los españoles estuvieran trabajando contra el sistema democrático. Cuando se les pidió que firmaran un juramento de lealtad a la constitución mexicana o que abandonaran California, la mayoría de los españoles, incluida la mayoría de los misioneros, se fueron. Pero Amestee estaba orgullosa de ser californiana y de haber firmado el juramento.

Cuando Manuel Victoria se convirtió en gobernador de California en 1832, Ameste decidió regresar a Monterey en 1833, donde construyó una casa de adobe en 1834, usando madera y tejas de sus molinos de corralitos. Pero a medida que el gobernador de Victoria se volvió más opresor, Amesti se unió al Capitán Agustín Zamorano en alianza con los colonos extranjeros, conocidos como «extranjera» (extranjeros). En 1836, los extranjeros ayudaron a California en un golpe de estado, convirtiendo al sobrino de Prudenciana, Juan Alvarado, en el nuevo gobernador. Cuando algunos extranjeros quisieron colocar a California bajo la protección de los Estados Unidos, Amestee fue una de los seis extranjeros que los convencieron de que no lo hicieran. La lealtad de los extranjeros fue traicionada cuando Alvarado capturó a muchos de ellos en 1840 y los envió a prisión en México. El gobierno mexicano calificó los arrestos como infundados y envió a los extranjeros de regreso a California.

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Amesti se convirtió en juez de paz de Monterey en 1841, luego en alcalde (juez/alcalde) en 1844, el año en que se aprobó oficialmente su casa en Corralitos. Mientras tanto, la anarquía se apoderó de la región y William Brander fue asesinado en Rancho Coralitos el 30 de noviembre de 1845. Los amesti le habían confiado al propietario de la aduana, Thomas Larkin, su disgusto con el gobierno mexicano y su preferencia por la independencia de California o la unión con otro país. .

Sus sentimientos se pusieron a prueba en 1846, cuando los hombres de John C. Frémont recolectaron suministros de los ranchos locales para la Revolución de Bear Flag. Todos los caballos y sillas de Amesti fueron tomados, y cuando Amesti estaba transportando a su esposa y cuatro hijas en una carreta de bueyes a otra granja, los soldados tomaron su buey, dejando a la familia en el camino. Frémont prometió una compensación a los propietarios de las plantaciones, pero el reembolso fue lento y solo una fracción de la pérdida.

En 1850, los herederos de Joaquín Castro demandaron a José Ameste por una línea de propiedad en disputa entre Rancho San Andrés y Rancho Corralitos. El tribunal falló a favor de Castro, incluso en apelación. Pero en 1852, la tierra fue inspeccionada formalmente y la cinta en disputa se otorgó a Amesti. José Ameste murió el 22 de julio de 1855 y Rancho Coralitos se dividió, dando la mitad a Prudenciana, y la otra mitad dividida en cuatro cuartos a sus hijas. Su viuda obtuvo la otra sentencia a su favor en 1861. Un tesoro de 34 colonos se apoderó entonces de la merced de la tierra, que según Prudenciana estaba «desposeída». Después de costosos juicios, la tierra le fue devuelta.

Antes de su muerte en 1879, Prudenciana donó 150 acres para el nuevo orfanato de Watsonville y el terreno de la Escuela Amesti colina abajo para su propio adobe. La antigua hacienda se ha convertido en el sitio de las comunidades Corralitos, Amesti y Freedom. El Adobe Amesti en Corralitos fue demolido en 1907.

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Puede obtener más información en el nuevo libro de Samuel L. Wright Jr., Jose Ameste: His Life and Legacy.

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