En una pelea con una unidad de laboratorio rusa, la estación espacial ‘llevó un cuchillo a un tiroteo’ – Spaceflight Now

Una historia escrita para Noticias CBS y usado con permiso

La nave espacial rusa Nauka, a la izquierda, está conectada a la Estación Espacial Internacional. crédito: NASA

Y jugando a lo seguro, la tripulación de la Estación Espacial Internacional de siete hombres se trasladó a la parte estadounidense del puesto de avanzada el viernes, cerró puertas y contraventanas y se quedó de brazos cruzados mientras los controladores de vuelo rusos soplaban las líneas de presión de helio en la unidad recién llegada del Laboratorio Nauka.

Debido a problemas anteriores con el sistema de propulsión de la unidad, la tripulación no se arriesgaba, pero se ventiló helio a alta presión en las líneas utilizadas para presurizar los propulsores del Nauka de manera segura en alta mar. Momentos después, los cosmonautas de la estación, Oleg Novitsky y Pyotr Dubrov, abrieron una última escotilla y entraron en la nueva y espaciosa adición.

“Felicitaciones por la ventilación exitosa”, el comandante de la estación, Akihiko Hoshide, dirigió a los controladores de vuelo por radio en Houston y Moscú. “Nos retiraremos de la situación actual”.

El Laboratorio Multipropósito Nauka de 44,000 libras fue acoplado con la unidad rusa Zvezda de la estación el jueves. Pero un error de software desencadenó un detonador inesperado tres horas después, mientras el laboratorio estaba fuera de comunicación con los controladores de vuelo rusos, lo que alejó a la estación espacial de su orientación normal o “posición”.

El movimiento no deseado hizo que los propulsores de la unidad Zvezda se dispararan en un intento de contrarrestar el empuje de los aviones de Nauka. Los propulsores del carguero Progress también se unieron para proporcionar más fuerza.

El gerente de vuelo de la NASA, Zip Scoville, tuiteó más tarde que el resultado fue un “vuelo forzado” entre los propulsores Nouka y Zvezda. Dada la orientación de las unidades y la fuerza relativa de los propulsores, “la ISS introdujo un cuchillo en un tiroteo”.

“Los informes de que la EEI está a sólo 45 grados (de lo normal) fueron prematuros”, dijo. “Nos propusimos hacer la alineación de la cabeza y la rueda. Los árbitros olímpicos estarán orgullosos”.

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Dijo que la estación “se alejó de la situación tanto como pudo. Finalmente ganó la pelea por el poder y volvió a la posición vertical y nivelada”.

En cualquier caso, con las líneas de presión de empuje ahora despejadas, los astronautas estaban listos para proceder con la activación inicial y el equipamiento de la nueva unidad.

Pensando en trabajar para recuperarse de perder el control de la situación, Scoville tuiteó: “Nunca: 1) he estado más orgulloso del equipo sentado en MCC (Centro de Control de Misión) y viviendo en Space_Station, 2) tener que declarar una emergencia de nave espacial hasta ahora, 3) Me alegró mucho ver que todos los paneles solares + radiadores aún estaban conectados “.

Al atracar en Nauka, la NASA esperaba con ansias el lanzamiento del viernes de un cohete Atlas 5 que transportaba la cápsula de la tripulación del Boeing Starliner en un segundo vuelo de prueba sin tripulación a la estación espacial. Con una prueba de vuelo exitosa, Boeing espera comenzar a lanzar astronautas a fines de este año o principios del próximo.

Pero debido al drama de la llegada de Nauka y la incertidumbre inicial sobre la salud de la unidad, los gerentes de la NASA optaron por retrasar el lanzamiento del Starliner. El vuelo se ha reiniciado tentativamente para su lanzamiento el martes a la 1:20 p.m.EDT.

Mientras tanto, United Launch Alliance construyó el cohete, transportando el propulsor y su carga útil fuera de la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral y de regreso a una instalación de procesamiento para mantenerlo alejado de las inclemencias del tiempo de la tarde.

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