Elon Musk dice que SpaceX puede volar de regreso a la nave espacial SN15 después de su histórico aterrizaje

SN15 es el primer prototipo de nave espacial que se adhiere a un tren de aterrizaje. @ BocaChicaGal / Twitter

Después de las cuatro Intentos fallidosY SpaceX finalmente Aterrizado con éxito El prototipo de Starship, número SN15, se encuentra en el sitio de prueba en Texas el miércoles durante un vuelo de prueba a gran altitud. Y dado que ha caído en una sola pieza, el prototipo puede considerarse reutilizable, según el CEO Elon Musk.

Musk tuiteó el viernes por la mañana temprano: “Podría intentar volver a volar el SN15 pronto”. Por supuesto, que eso suceda depende de cómo se vea el SN15 después del vuelo. La prueba del miércoles le dio a SpaceX su primera oportunidad real de examinar todos los datos de vuelo y la condición física del vehículo volador y, lo más importante, sus tres motores Raptor.

Los cuatro modelos de naves espaciales anteriores se probaron para vuelos a gran altitud (SN8, SN9, SN10 y SN11), todos alcanzaron los 10 kilómetros requeridos en el cielo, pero se estrellaron al aterrizar o explotaron en el aire durante el descenso.

SpaceX se ha saltado dos iteraciones, SN12 y SN13, después Fallo SN11 Y haz SN15 en su lugar. SpaceX ha completado la construcción del próximo prototipo de Starship, SN16. Está listo para pasar a la plataforma de lanzamiento dentro de la próxima semana.

El éxito de SN15 es una hazaña impresionante considerando que SpaceX solo ha estado probando la nave espacial voladora durante seis meses. La compañía originalmente tenía como objetivo mover el Starship a una altitud orbital (unos 167 kilómetros) para fines de 2021. La fecha objetivo ahora se trasladó a julio, dijo Musk en marzo. El primer vehículo para la prueba orbital será el SN20, que será una mejora importante del SN15.

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Al igual que los vuelos a gran altitud, es probable que se necesiten varios intentos fallidos antes de que el prototipo de Starship realice un vuelo orbital completo, advirtió Musk.

Starship es el cohete de próxima generación de SpaceX diseñado para transportar carga y pasajeros en misiones interplanetarias. También reemplazará al Falcon 9 como vehículo regular para misiones orbitales, como vuelos a la Estación Espacial Internacional.

Para volar realmente fuera de la órbita de la Tierra, SpaceX tiene que construir y probar el propulsor Super Heavy, que será el cohete más grande de la historia. SpaceX ha diseñado tres iteraciones del amplificador (BN1, BN2 y BN3) y ha completado la construcción de algunas secciones de ellas. Es probable que el primer prototipo que se transporte al cielo sea el BN3, mientras que el BN1 y el BN2 se utilizarán para pruebas de fuego constante y un breve ‘salto’, al igual que los primeros modelos de Starship.

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